Ahmet Kanbal

Started journalism at Dicle News Agency (DİHA) which was later shut down.

The agency was shut down with decree-laws put in motion within the scope of the state of emergency, following the July 15th Coup Attempt. During the state of emergency, numerous press organisations were shut down with the decree-laws passed by the government, without having the laws voted in the parliament.

After the agency was shut down, he started working at Mezapotamya Agency. He is still working there as a reporter.

He was takin into custody in İzmir at February 8th, 2018 following his 33 social media posts regarding Turkey’s military operation at Afrin in Northern Syria in January 2018. He was detained for a day, then released after giving a statement. At the end of the investigation he was accused of “making propaganda for a terrorist organisation in a successive manner”. A case was opened against him to be sentenced to from 1 year 3 months to 8 year 9 months of imprisonment.

As the trial was ongoing; the court ruled that Kanbal was to be tried for the crime of “publicly degrading the Turkish Nation, State of the Turkish Republic, Turkish Grand National Assembly, the Government of the Republic of Turkey and the judicial bodies of the State”. In order to open a lawsuit for this accusation, an approval from the Ministry of Justice was required. The approval was not granted.

At the last hearing of the case, the prosecution requested Kanbal’s acquittal. The prosecutor who prepared an indictment and requested Kanbal to be punished and requested his acquittal at the end of the trial
was the same prosecutor.

Kanbal was acquitted at the end of the hearing.

Ahmet Kanbal - “Insulting the Public Official” Trial

Gazeteci Ahmet Kanbal hakkında, “kamu görevlisine hakaret” iddiasıyla soruşturma başlatıldı. Mardin Cumhuriyet Başsavcılığı tarafından yürütülen soruşturmanın gerekçesi, Kanbal’ın sosyal medya hesabından yapmış olduğu bir paylaşım idi. Kanbal, 12 Nisan 2020 günü Twitter hesabından “batacak olan gemiyi ilk önce fareler terk eder, evrensel bir sözdür fareler gidince gemi de batar” şeklinde paylaşım yapmıştı. Söz konusu paylaşımı; aynı gün istifa ettiğini yine Twitter hesabı üzerinden bir açıklamayla duyuran İçişleri Bakanı Süleyman Soylu’nun istifa etmesiyle ilgili olarak atmıştı.

Bakan Soylu, Koronavirüs pandemisi önlemek amacıyla 10 Nisan 2020 gecesi 31 ilde ilan edilen sokağa çıkma yasağının duyurulmasıyla ve sonrasındaki izdiham görüntüleriyle ilgili eleştiriler almış, iki gün sonra da sosyal medya hesabından istifa ettiğini duyurmuştu. Ancak; istifa kararı Cumhurbaşkanı Recep Tayyip Erdoğan tarafından kabul edilmeyerek, görevini sürdürmeye devam etmişti.

Kanbal, bu paylaşımın ardından açılan soruşturma kapsamında 13 Nisan 2020’de Mardin Emniyet Müdürlüğü’ne giderek ifade verdi. Kanbal, ifadesinde söz konusu paylaşımın kendisi tarafından yapıldığını belirterek, hakaret amacıyla paylaşmadığını, “evrensel bir söz olduğu” için paylaştığını dile getirdi.

Soruşturma sonunda Kanbal hakkında “kamu görevlisine hakaret” suçlamasıyla iddianame hazırlandı.

Gazeteci Ahmet Kanbal’a “kamu görevlisine hakaret” suçlamasının yöneltildiği iddianame; 1 Haziran 2016 tarihinde tamamlanarak mahkemeye sunuldu. İddianamede İçişleri Bakanı Süleyman Soylu, “mağdur” olarak yer aldı.

Kanbal’ın İçişleri Bakanı Süleyman Soylu’nun istifasını duyurduğu gün yapmış olduğu paylaşıma yer verildi: “batacak olan gemiyi ilk önce fareler terk eder, evrensel bir sözdür fareler gidince gemi de batar.”

Söz konusu paylaşım ile “kamu görevlisine görevinden dolayı hakaret ettiği” iddia edildi.

Kanbal’ın soruşturma aşamasında vermiş olduğu ifadesinin özetine yer verildi.

Kanbal’ın Türk Ceza Kanunu’nun 125/1-3.a maddesinde düzenlenen “kamu görevlisine hakaret” suçlaması kapsamında bir yıldan iki yıla kadar hapisle cezalandırılması talep edildi. Ayrıca, TCK’nin 53’üncü maddesi kapsamında “belirli haklardan yoksun bırakma” yaptırımın da uygulanması istendi.

Gazeteci Ahmet Kanbal hakkında hazırlanan iddianame Mardin 1. Asliye Ceza Mahkemesi tarafından kabul edildi. Yargılamaya başlanması için henüz duruşma günü ilgili mahkeme tarafından belirlenmedi.

Ahmet Kanbal - “Insulting the Public Official” Trial (Indictment)

Ahmet Kanbal - “Propaganda of a Terrorist Organization in Successive Intervals” Trial

Ahmet Kanbal, İzmir reporter for Mezapotamya Agency, was called at February 7th, 2018 by İzmir, Hatay District Police Department. Kanbal, on the phone, was told that he was a “deserter”. Following the phone call, Kanbal appeared at Hatay District Police Department.

Kanbal found out about the investigation opened against him by Mersin Chief Public Prosecutor’s Office, at the Police Department. According to that, an investigation was launched against Kanbal for “making propaganda for a terrorist organisation” and a warrant for his arrest was issued.

Kanbal was detained for a day. There, he provided a statement to the investigating authority, Mersin Chief Public Prosecutor’s Office, through Audio and Video Information System. In his statement, he claimed that his social media posts did not have a purpose of “making propaganda”.

After giving a statement at the prosecutor’s office, at February 9th, 2018, Kanbal was released. The indictment against him was prepared at March 26th, 2018.

The indictment against journalist Ahmet Kanbal was completed at March 26th, 2018 bu İzmir Chief Public Prosecutor Office. The indictment was 3-pages-long.

33 social media posts regarding Turkey’s military operation at Afrin in Northern Syria were listed one by one in the indictment. Some of the posts, among which were some news from the Mezapotamya Agency where Kanbal was working, were as follows:

. “Attempt to invade Afrin goes on with air strikes. AKP will end itself by declaring a war against the Kurds.”
. “They call the attack on Afrin, as if it is a big deal, Operation Olive Branch. As it is seen from its name, this is all AKP-MHP coalition understands from the symbol of peace.”
. “You can not say ‘no to war in Afrin’ if there is no war, it is a clear attack, 5 civilians were hospitalised so far due to the air strikes on civilian settlements.“
. “No one will give away Afrin easily like El Bab. If Turkey does not stop, attacking Afrin is a 40-year war.”
. “There is no need to panic, no matter how many air strikes they launch at Afrin, there is nothing they will gain from it, but there is so much to lose. First they lost the Kurdish folk, now they lost their will to live together.”
. “TSK: PKK/PYD uses civilians as shield. And PKK is bombing the city centres, same old melody.”
. “Russia blames the USA in Afrin, and the USA is quiet. Lavrov and Tillerson are talking, probably bargaining. If Russia gets what they want from the USA, at the end of this bargain, attack on Efrin will be paused, and the Kurdish people are defending Efrin alone, without being grateful to both powers.”
. “Latuff drew the Afrin operation. Just as Israel’s attack on Palestinians.”
. “Egypt’s reaction to Efrin: Attacks are unacceptable”
. “Kıbrıs Africa Daily Editor-in-Chief spoke to @MAturkce: conquer for them, occupation for me.”

The indictment accused Kanbal of “making propaganda for a terrorist organisation in a successive manner” regulated by the article 7/2 of the Anti-Terror Law and article 43 of the Turkish Penal Code. He was requested to be sentenced to from 1 year 3 months to 8 years 9 months of imprisonment.

Kanbal was also requested to be “bereaved of specific rights” according to the article 53 Turkish Penal Code.

The trial of journalist Ahmet Kanbal, started at November 20th, 2018 with the first hearing held at İzmir 2nd Assize Court.

Kanbal claimed that the posts he made were “within the scope of journalism actions”. “These can not be seen as crime. If the prosecutor that prepared this indictment read the news in these tweets, he would see that these were news.”

Kanbal, said “I will continue journalism even if I’m tried. Journalism is a profession for the brave, not for the fainthearted”.

Prosecution, at the first hearing, presented its opinion as to the accusations. Requested Kanbal to be punished for the crime of “making propaganda for a terrorist organisation”.

Second hearing of the case was held at February 26th, 2019. Kanbal stated that he had not received the opinion as to the accusations. Hearing was adjourned.

3rd hearing of the case was held at March 19th, 2019.

Board requested Kanbal to be tried for the crime of “publicly degrading the Turkish Nation, State of the Turkish Republic, Turkish Grand National Assembly, the Government of the Republic of Turkey and the judicial bodies of the State” regulated by the article 301 of the TPC. There for an official request was made for Ministry of Justice’s approval.

In order for someone to be tried for this accusation, an approval from Ministry of Justice is required. The hearing was adjourned to wait for the Ministry’s response.

4th hearing of the case was held at December 13th, 2019. Court board was unchanged. However, the prosecutor of the case was the same prosecutor who initially prepared the indictment against Kanbal.

Ministry of Justice did not allow Kanbal to be tried for this accusation.

Prosecutor, who requested Kanbal to be sentenced up to 8 years 9 months of imprisonment with the indictment he prepared, requested Kanbal’s acquittal. Prosecutor stated that Kanbal’s social media posts and the news he made must be considered as acts of journalism.

Kanbal stated that he shared the prosecutor’s request and asked for his acquittal.

The court ruled for Kanbal’s acquittal.

4. Standing - Dec. 13, 2019


Hakim ilk sözü iddia makamına verdi.

Savcı, Adalet Bakanlığı’nın, Kanbal hakkında; Türk Ceza Kanunu’nun 301. maddesinde düzenlenen “Türk milletini, Türkiye Cumhuriyeti devletini, Türkiye Büyük Millet Meclisini, Türkiye Cumhuriyeti Hükümetini ve devletin yargı organlarını alenen aşağılamak” iddiasıyla soruşturma açılmasına izin vermediğini anımsattı.

Savcı, Kanbal’ın sosyal medya paylaşımları ve yaptığı haberlerin gazetecilik faaliyeti kapsamında değerlendirilmesini ve davadan beraat etmesi yönünde görüş bildirdi.

Ardından söz alan Kanbal, paylaşımlarının gazetecilik faaliyeti kapsamında ele alınması gerektiğini savunarak dosya savcısına katıldığını ve beratini istediğini söyledi.

Avukat Erdal Kuzu, savcıya katılarak Kanbal’ın beraat talep etti.


Mahkeme heyeti karar vermek için 2-3 dakika süren bir toplantı gerçekleştirdi.

Toplantı sonrasında hakim, Kanbal’ın beraatına karar verdi.


Duruşma Öncesi

Saat 11.30’da başlaması öngörülen duruşma, 13.40’da başladı. Gecikme sebebi açıklanmadı.

Mahkeme Salonu Koşulları

Duruşma salonunun kapısına asılan bilgi notuna göre aynı gün 14 dava görüldü. Yaklaşık 200 metrekarelik bir salonda duruşma yapıldı. Mahkeme heyeti, avukat ve izleyiciler için ayrılan alanlar yeterliydi. Ses ve Görüntü Bilişim Sistemi (SEGBIS) kullanılan salonda bağlantı sırasında problem yaşanmadı.

Duruşmaya Katılım

Davanın 3. duruşmasına Kanbal ve avukatları Erdal Kuzu ve Tahar Erdem; Mardin’den Ses ve Görüntü Bilişim Sistemi (SEGBIS) marifetiyle katıldılar. Duruşmayı, Medya ve Hukuk Çalışmaları Derneği’nden bir gözlemci takip etti.

3. Standing - March 19, 2019


Mahkeme başkanı, ilk sözü savcıya verdi. Savcı, yazılı olarak verdiği mütalaayı tekrar ettiğini ifade etti.

Ardından söz alan Ahmet Kanbal, paylaşımlarının gazetecilik faaliyeti kapsamında ele alınması gerektiğini savundu. Kanbal, davanın ifade özgürlüğüne yönelik bir saldırı olduğunu söyleyerek beraatını talep etti.

Avukat Erdal Kuzu, mahkemenin yetkisiz olduğunu ifade ederek Kanbal’ın adresinin Mersin’de olduğunu bu yüzden duruşmanın Mersin Ağır Ceza Mahkemesi’nde görülmesi gerektiğini ifade etti. Mahkeme başkanı, bu itirazı reddetti.

Kuzu, Kanbal’ın paylaşımlarının ifade özgürlüğü kapsamında ve gazetecilik faaliyeti olduğunu söyledi. Paylaşımlarının şiddet ve cebir içermediğini belirtti. Mevcut siyasal iktidarı eleştiren paylaşımlarının ise suç olmadığını söyledi. Beraat talep etti.

Avukat Ali Kahraman ise gazetecilerin hükümeti öven paylaşımlar yapmak zorunda olmadığını ifade etti. Kanbal’ın paylaşımlarında suç teşkil eden her hangi bir açıklamanın olmadığını söyledi. Beraat talep etti.

Mahkeme heyeti, duruşmaya 10 dakika ara verdi.


Mahkeme heyeti, aranın ardından kararını açıkladı.

Heyet, Kanbal’ın; Türk Ceza Kanunu’nun 301’inci maddesiyle düzenlenen “Türk milletini, Türkiye Cumhuriyeti devletini, Türkiye Büyük Millet Meclisini, Türkiye Cumhuriyeti Hükümetini ve devletin yargı organlarını alenen aşağılamak” suçu kapsamında yargılanmasını talep etti.

Bunun için Adalet Bakanlığı’na yazı yazıldı.

Bir kişinin bu suçlama ile soruşturulabilmesi için Adalet Bakanlığı’nın izni gerekiyor. Duruşma, bakanlık yanıtının beklenmesi için ertelendi.


Duruşma Öncesi

Saat 13.30’da başlaması öngörülen duruşma, 14.27’de başladı. Gecikme sebebi sorulduğunda mübaşir, iş yükünün arttığını söyledi.

Mahkeme Salonu Koşulları

Duruşma salonunun kapısına asılan bilgi notuna göre mahkemede aynı gün 15 dava görüldü. Duruşma, yaklaşık 200 metrekarelik geniş bir salonda duruşma yapıldı. Mahkeme heyeti, avukat ve izleyiciler için ayrılan alanlar yeterliydi. Ses ve Görüntü Bilişim Sistemi (SEGBIS) kullanılan salonda bağlantı sırasında problem yaşanmadı.

Duruşmaya Katılım

Kanbal’ın yargılandığı davanın üçüncü duruşmasına Kanbal ve avukatları Erdal Kuzu ve Ali Kahraman katıldı. Kanbal ve avukatları, duruşmaya; Mardin’den Ses ve Görüntü Bilişim Sistemi (SEGBIS) marifetiyle katıldılar. Duruşmayı, Medya ve Hukuk Çalışmaları Derneği’nden bir temsilci de takip etti.

Genel Gözlemler

Duruşma bir saat geç başladı. Daha önce görülen duruşmalarda savunmalar ve deliller toplandığı için duruşma da önceki savunmalar tekrarlandı. Duruşma sırasında gergin bir atmosfer yoktu. Hakim duruşma sonrasında gazeteci ve gözlemcilerin talebi olduğu halde duruşma tutanağını vermedi. Duruşma 35 dakika sürdü. Duruşma sonrasında tutanak, gözlemci ve gazetecilere verilmedi.

2. Standing - Feb. 26, 2019


Ahmet Kanbal’ın duruşması 16’ıncı sıradaydı ve 14.10 saati belirlenmişti. Ancak duruşma gecikmeli olarak saat 14:48’de başladı. Mahkemenin o gün görmesi gereken 17 duruşma vardı.

Duruşma, savcının önceki celsede sunduğu mütaalasını tekrar etmesiyle başladı.

Kanbal, mütaalanın kendisine ulaşmadığı gerekçesiyle savunmasını hazırlamak için yeniden ek süre talebinde bulundu:

“Yaptığım gazetecilik faaliyetidir. Yorumlar da gazetecilik kimliği gereği yaptığım paylaşımlardır. Bir suç olduğunu düşünmüyorum. Bu paylaşımların suçlama konusu yapılması konjonktüreldir. Mütalaaya ulaşamadım. Bu nedenle savunma yapmak için ek süre istiyorum.”

Mahkeme başkanının, “UYAP’tan ulaşamadınız mı? Yazılıydı, taranmış olması gerekiyor” diyerek sözünü kesmesi üzerine avukat Erdal Kuzu, yeni vekalet sunacağını ve mütaalaya ulaşamadığını tekrar etti.

Mahkeme başkanı, ek sürenin daha önce verildiğini, durumu kendilerine önceden bildirmesi gerektiğini söyledi.

Avukat Kuzu ek süre talebini yineledi.


Beş dakika süren duruşmanın sonunda mahkeme heyeti müzakere etmeden ara kararını açıkladı.

Savunma için ek süre talebi kabul edildi.

Bir sonraki duruşma 19 Mart 2019 saat 15:00’e bırakıldı.


Duruşma Öncesi

Duruşmanın görüleceği İzmir Adliyesi’ne, X-Ray cihazlarının konulduğu arama noktasından geçildikten sonra girildi. Duruşma salonu ağır ceza mahkemelerinin bulunduğu binanın üçüncü katındaydı.

Mahkeme Salonu Koşulları

Duruşmanın görüldüğü 2. Ağır Ceza Mahkemesi, “terör” suçlamaları ile ilgili bir mahkemeydi. Salon büyüktü. 80 kişilik izleyicisi sırası vardı. Salonda Ses ve Görüntü Bilişim Sistemi (SEGBİS) bağlantısı için iki adet ekran konulmuştu. Duruşma salonu havalandırılmış ve temiz bir salondu.

Duruşmaya Katılım

Kanbal, Mardin’de ikamet ettiği için duruşmaya kendi talebi doğrultusunda SEGBİS aracığıyla Mardin 2. Ağır Ceza Mahkemesi’nden katıldı. Kanbal’a avukatı Erdal Kuzu da SEGBİS salonunda Kanbal’a eşlik etti.

İzmir’deki duruşma salonunda ise duruşmayı izlemek için katılan dört gazeteci dışında izleyici ve avukat yoktu. Salonda bir polis memur vardı.

Genel Gözlemler

Duruşma SEGBİS bağlantısı nedeniyle gecikmeli olarak başladı. Bilgisayar kullanımı için heyetten izin alınmak durumunda kalındı. Mahkeme başkanı da görüntü ve ses kaydı alınmaması uyarısında bulunarak, izin verdi. SEGBİS bağlantısını kurulması için beklenildiği sırada mahkeme başkanının salondaki gazetecilere dönerek, “Burada hangi basın var?” diyerek sorması dikkat çekti. Mahkeme heyeti ve duruşma savcısı bir önceki duruşmada görev alan isimlerdi.

Ahmet Kanbal - “Propaganda of a Terrorist Organization in Successive Intervals” Trial (Indictment)

Ahmet Kanbal - “Propaganda of a Terrorist Organization in Successive Intervals” Trial 3. Standing (Minutes of the Hearing)

Ahmet Kanbal - “Propaganda of a Terrorist Organization in Successive Intervals” Trial 4. Standing (Minutes of the Hearing)

Press in Arrest is a database, monitoring, documentation and collective memory study of Press Research Association.
+90 (312) 945 15 56 | pressinarrest@gmail.com

Creative Commons License
Licensed under a Creative Commons Attribution-NonCommercial-NoDerivatives 4.0 International License.