Celalettin Can

Celalettin Can is a civil society organisation founder.

Can was born in Tunceli in 1956. He established the Elazığ Revolutionary Culture Association before travelling to Istanbul for his university education. Can acted as the Istanbul chairperson of the Revolutionary Youth Federation of Turkey (Dev-Genç).

He was arrested shortly after the military coup on 12 September 1980. He was tortured for months. Can escaped Elazığ Prison on 12 June 1982 by digging a tunnel. He was caught in Istanbul. Can was given two capital sentences at the end of the trial process. He was released from the prison in 1999, 19 years after he was first put in prison in 1981.

Can took part in the Group of Wise People established to solve the “Kurdish Problem” in 2013.

“The Group of Wise People” was a group formed by the Justice and Development Party government which included artists, intellectuals and civil society members to take part in the “democratisation” and “solution” processes to solve the “Kurdish Problem”. The group organised meetings in all regions of Turkey and presented its reports to the government.

Can acted as the editor-in-chief of Tükenmez magazine, which started its publication in 2004. He established the Generation of ’78 Foundation. He still acts as the spokesperson of this initiative. Can is a member of the party assembly of Peoples’ Democratic Party [HDP]. His articles are published on The Independent in Turkish internet news portal.

He authored the books Bağımsızlık, Demokrasi ve Sosyalizm Mücadelesinde Gençlik [The Youth in the Struggle for Independence, Democracy and Socialism], Merhaba Başkaldırı [Hello Uprising] and 78’liler Sorguluyor [The Generation of ’78 Questions].

Can was a columnist for the now-closed Özgür Gündem newspaper. The newspaper was first “temporarily” shut down on 18 November 2016. The newspaper was “permanently” shut down by a statutory decree issued as part of the State of Emergency rule declared following the military coup attempt on 15 July 2016. The government shut down many media outlets by statutory decrees that were put into effect during the state of emergency period.

Can was put on trial over his article published in the newspaper under the heading “Gün Direnme, Hakkını Kullanma Günü” [Now is the Time to Resist, to Use Your Rights] on 7 February 2016. The indictment charged Can with “terrorist organisation propaganda”, “praising offences and offenders” and “publicly inciting others to commit crime”. The prosecution demanded that Can be sentenced to imprisonment of between eighteen months and 12 years. The case file was merged with the case file concerning the newspaper’s co-editors-in-chief Eren Keskin and Hüseyin Aykol and other articles in the newspaper. The trial lasted for approximately three years. Can was acquitted at the end of the trial process on 21 May 2019.

Celalettin Can was among the journalists who participated in the Editors-In-Chief on Watch campaign organised in solidarity with Özgür Gündem newspaper. He acted as the newspaper’s editor-in-chief on 20 May 2016. He was then placed under investigation. He was charged over the news items and articles published in Özgür Gündem newspaper the day he acted as the newspaper’s editor-in-chief and one of his articles which appeared in the newspaper the same day. The indictment charged Can with “terrorist organisation propaganda”, “publicly inciting others to commit crime” and “praising offences and offenders”. The prosecution demanded that Can be sentenced to imprisonment of eighteen months and 12 years.

The case file concerning Can was merged with other indictments prepared concerning Faruk Eren, Ertuğrul Mavioğlu, İhsan Çaralan, Celal Başlangıç, Fehim Işık, Öncü Akgül, Hüseyin Aykol and Ömer Ağın, who similarly participated in the Editors-In-Chief on Watch campaign.

Can was sentenced to imprisonment of fifteen months on the charge of “terrorist organisation propaganda by means of the media” in the final hearing of the trial on 3 April 2019. The sentence was not postponed. The court of appeals approved the ruling on 15 September 2020.

In addition, he was detained on 7 February 2018, when another investigation commenced concerning him. He was remanded in custody the same day on the charge of “membership of an armed terrorist organisation” after approximately two weeks of custody procedures. The imprisonment concerning Can was based on “wanting to organise an illegal demonstration to protest the court order concerning the 12 September court case, supporting the campaign organised to send blankets and domestic appliances to regions where security forces were carrying out operations and participating in illegal demonstrations concerning the now-closed Özgür Gündem newspaper and shouting slogans”. Can was released on 27 June 2018. The indictment concerning Can charged him with “membership of an armed terrorist organisation”. His trial is currently underway.

Faruk Eren, Fehim Işık, Ertuğrul Mavioğlu vd. – “Özgür Gündem Newspaper Solidarity” Trial

Özgür Gündem Newspaper was “temporarily” shut down on 16 August 2016 by the ruling of 8th Criminal Court of Peace of Istanbul. Following the ruling, the prosecutor’s office filed a lawsuit concerning Eren Kesin and Hüseyin Aykol, co-chief editors of the newspaper and İnan Kızılkaya, managing editor. Between 3 May 2016 and 7 August 2016, a campaign named Editors-in-Chief on Watch was carried out to support the journalists. The newspaper was “fully” shut down by Statutory Decree 675 of 29 October 2016 issued as part of the State of Emergency rule declared following the military coup attempt on 15 July 2016.

Following the coup attempt on 15 July 2016, the government shut down many media outlets by statutory decrees that were put into effect without the parliament’s approval.

56 journalists participated in the Editors-in-Chief on Watch campaign that was initiated to support Özgür Gündem newspaper. Investigations commenced concerning 49 of the journalists. A decision not to prosecute was in 11 of the investigations. The case against Deniz Türkali lapsed due to statute of limitations of the investigation.

Celalettin Can, a civil society organiser, was one of the journalists who supported the Editors-in-Chief on Watch campaign. Can acted as the editor-in-chief of the newspaper on 20 May 2016. An investigation was launched concerning Can. He was charged over the news items and articles published in Özgür Gündem newspaper on the day he was the acting editor-in-chief.

Can was also charged over an article with the headline “Let’s Not Forget the Revolutionaries Who Died in May”, which was published in the newspaper during on the day he was the acting editor-in-chief.

According to the indictment, Can stated in his testimony during the investigation process on 31 May 2016 that he had written the article over which he was charged “to commemorate the revolutionaries who died in the past and to express his opinion regarding the subject was within his rights under freedom of speech”.

The indictment concerning Can was completed on 20 June 2016.

The indictment concerning civil society organiser Celalettin Can was prepared by the Chief Public Prosecutor’s Office of Istanbul on 20 June 2016.

Hüseyin Aykol, co-editor-in-chief of Özgür Gündem newspaper, and İnan Kızılkaya, the managing editor of the Özgür Gündem newspaper, were also listed as suspects in the indictment.

The indictment listed news items published in the newspaper on 20 May 2016 when Can acted as the newspaper’s editor-in-chief. The indictment cited as evidence the articles with the following headlines: “Without Footage They Would Have Called it an Accident”, “They Can Neither Go In Nor Out”, “Enlistment with the YPJ Continues”, “Revolutionary Youth Initiatives Established”, “Spreading the Terolar Resistance”, “TSK: It Crashed, But How”, “Violent Conflicts Rural to Urban “, “Guerrilla Operations Continue”.

The indictment also included the article “Sürgünlere Doyamadılar” [They Couldn’t Exile Enough] written by Hüseyin Aykol the same day.

The indictment also charged Can over his article “Let’s Not Forget the Revolutionaries Who Died in May”.

The indictment charged Can with “propagandising the acts committed by the PKK/KCK terrorist organisation members” over the published content of the newspaper and his article which appeared the same day. Can was charged with “praising committed offences”, “inciting a certain segment of society to commit crimes”.

The indictment charged Celalettin Can with “terrorist organisation propaganda” in accordance with Article 7/2 of the Law on Anti-Terrorism. The prosecution demanded that Can be sentenced to imprisonment of between one year and five years.

In addition, Can was charged with “inciting others to commit crime” according to Article 214/1 of the Turkish Penal Code. The prosecution demanded that Can be sentenced to an additional imprisonment of between six months and five years.

The indictment also charged Can with “praising offences and offenders” according to Article 215/1 of the Turkish Penal Code. The prosecution demanded Can be sentenced to an additional imprisonment of two years over this charge.

In total, the prosecution demanded that Can be sentenced to imprisonment of between eighteen months and 12 years.

It was also demanded that Can “be deprived of the enjoyment of certain rights” in accordance with Article 53 of the Turkish Penal Code.

The indictment concerning Can, Aykol and Kızılkaya was accepted by the 14th High Criminal Court of Istanbul.

The trial concerning Hüseyin Aykol, co-editor-in-chief of Özgür Gündem newspaper, acting editor-in-chief Celalettin Can and the managing editor İnan Kızılkaya commenced at the 14th High Criminal Court of Istanbul.

On 21 February 2017, the case file concerning Can, Aykol and Kızılkaya was merged with the case files concerning İhsan Çaralan, Ertuğrul Mavioğlu, Celal Başlangıç, Fehim Işık, Ömer Ağın, Faruk Eren and Öncü Akgül, who participated in the Editors-in-Chief on Watch campaign.

The case file of İnan Kızılkaya, the managing editor of the newspaper was separated from this file and merged with the case file publicly known as the “Özgür Gündem Newspaper Court Case” on 21 February 2017.

The seventh hearing of the trial took place on 7 May 2018. The prosecutor for the hearing presented the opinion of the prosecution as to the accusations at this hearing.

The opinion of the prosecution charged Can with “terrorist organisation propaganda” in accordance with Article 7/2 of the Law on Anti-Terrorism. The opinion of the prosecution asserted that Can had committed the crime of “terrorist organisation propaganda by means of the media”. The prosecution thus demanded that the imprisonment sentence be increased by half in accordance with the second clause of Article 7/2 of the Law on Anti-Terrorism. However, the indictment had charged Can with “terrorist organisation propaganda”. The opinion of the prosecution demanded that Can be sentenced to imprisonment of between eighteen months and seven years and six months.

The opinion of the prosecution did not demand Can to be sentenced on the charges of “praising offences and offenders” and “inciting others to commit crime”. However, the indictment had charged Can with these crimes.

The tenth hearing of the trial took place on 28 March 2019. The court had demanded the publication and copyright records of Özgür Gündem newspaper in previous hearings from the Press Office of the Chief Public Prosecutor’s Office of Istanbul. It was announced at this hearing that the prosecutor’s office had sent the requested documents. According to documentation, the names of “editors-in-chief on watch” were included in the newspaper’s publication and copyright records for one day.

The eleventh hearing of the trial took place on 3 April 2019.

The court ruled that Celalettin Can be sentenced to imprisonment of one year on the charge of “terrorist organisation propaganda” in accordance with Article 7/2 of the Law on Anti-Terrorism. However, the court ruled that the crime of “terrorist organisation propaganda was committed by means of the media”. Can’s sentence was then increased in accordance with the second clause of Article 7/2 of the Law on Anti-Terrorism. Can was sentenced to imprisonment of eighteen months.

Can’s imprisonment sentence was reduced by one sixth due to Can’s “good conduct, attitude and behaviour during the trial process”.

Can was thus sentenced to imprisonment of fifteen months on the charge of “terrorist organisation propaganda by means of the media”. The pronouncement of the judgment was not delayed, and the sentence was not postponed.

Can was acquitted of charges over his article with the headline, “Let’s Not Forget the Revolutionaries Who Died in May”.

The court declined to issue a ruling on the charge of “inciting others to commit crime” and “praising offences and offenders”.

The Appeals Process

11. Standing - April 3, 2019


Duruşma, mahkeme heyetinin salondaki yerini almasıyla, yarım saat gecikmeli olarak başladı.

Avukat Özcan Kılıç; yargılanan gazetecilerin, daha sonra kapatılan Özgür Gündem Gazetesi için “Nöbetçi Genel Yayın Yönetmenliği Kampanyasına” gazete ile dayanışmak amacıyla ve gönüllülük esası ile bir günlüğüne katıldıklarını dile getirdi. Gazetecilerin isimlerinin, gazetenin künyesine, bu nedenle bir günlüğüne yazıldığını aktardı. Gazetecilerin, Basın Kanunu’na göre cezai sorumluluklarının olmadığını belirtti, bu nedenle yargılanmalarının da doğru olmadığını ifade etti.

Avukat Kılıç, dava dosyasının çok özensiz hazırlandığını söyledi.

Savcılığın, esas hakkındaki mütalaada iddianameyi tekrar ettiğini dile getiren Özcan Kılıç, yargılama süreci boyunca yapılan savunmaların ve dosyaya eklenen belgelerin de dikkate alınmadığını vurguladı.

Avukatlar Devrim Avcı, Yıldız İmrek, Rozerin Seda Kip, Yeşinil Yeşilyurt, Fikret İlkiz ve Ekin Güneş Saygılı nöbetçi yayın yönetmenliğinin basın ve ifade özgürlüğü kapsamında değerlendirilmesi gerektiğini ifade etti.

Basın Kanunu’na göre bu davada yargılanan gazetecilerin cezai sorumluluklarının olmadığını tekrar eden avukatlar, iddianamede neyin propaganda olduğunun dahi belirtilmediğinin altını çizdi.

Tutuksuz olarak yargılanan gazeteci Faruk Eren ise duruşmada şu savunmayı yaptı:

“30 yıldan fazladır gazetecilik yapıyorum, DİSK Basın-İş Sendikasının genel başkanıyım. Eğer Özgür Gündem’i koruyamazsak basın ve ifade özgürlüğünü savunamayacağımızı biliyordum. O nedenle ilk nöbetçi yayın yönetmenlerinden biri oldum. Ne yazık ki başarılı olamadık. Özgür Gündem artık yok. Biz aslında mesleğimizi savunuyoruz. Sizden de talebim mesleğinizi, hukuku ve adaleti savunmanızdır.”

Duruşmaya, karar için 20 dakika ara verildi. Duruşma salonu boşaltıldı.


Aranın ardından mahkeme heyeti kararını açıkladı.

Mahkeme Başkanı, kararında önce; gazetecilerin ve avukatlarının “nöbetçi yayın yönetmenliğinin Basın Kanunu kapsamında sorumluluk doğurmadığı” yönündeki savunmalarına karşılık verdi.

Mahkeme Başkanı, “Geçici olarak sorumlu yayın yönetmenliği yapan sanıkların sorumluluğunu biz kabul ettik” dedi.

Mahkeme, Faruk Eren, İhsan Çaralan, Fehim Işık, Ertuğrul Mavioğlu, Celal Başlangıç, Celalettin Can, Ömer Ağın ve Öncü Akgül’ün; Terörle Mücadele Kanunu’nun 7/2 maddesi uyarınca “terör örgütü propagandası yapmak” suçlamasından bir yıl hapisle cezalandırılmasına karar verdi. Ancak, mahkeme; “terör örgütü propagandası suçunun basın ve yayın yoluyla işlendiğine” karar verdi. Bu nedenle, gazeteciler hakkındaki ceza, Terörle Mücadele Kanunu’nun 7/2 maddesinin ikinci fıkrası uyarınca arttırıldı, gazeteciler bir yıl üç ay hapis cezasına çıkarıldı.

Mahkeme, gazeteciler hakkında; “suç işlemeye alenen tahrik etmek” ve “suç ve suçluyu övmek” suçlamalarından hüküm verilmesine yer olmadığına karar verdi.

Ömer Ağın ise hakkındaki tüm suçlamalardan beraat ettirildi.

Eren, Işık, Mavioğlu, Başlangıç, Can ve Akgül hakkında verilen hükmün açıklanmasını geri bırakılmadı; ancak hapis cezasının ertelenmesine karar verildi. İhsan Çaralan hakkında verilen hükmün ise açıklanması geri bırakıldı.

Mahkeme, Aykol’un; “Sürgünlere Doyamadılar” başlıklı yazısı nedeniyle “terör örgütü propagandası yapmak,” “suçu ve suçluyu övmek” ve “suç işlemeye alenen tahrik etmek” suçlamalarından beraatine karar verdi.

Mahkeme, Aykol hakkında; birleştirilen dosyalarda yöneltilen suçlamalar açısından kararını da bu duruşmada verdi.

Buna göre, mahkeme, Aykol hakkında; başka iddianamelerde yöneltilen “terör örgütü propagandası yapmak,” “suçu ve suçluyu övmek” ve “suç işlemeye alenen tahrik etmek” suçlamaları üzerinden hüküm verilmesine yer olmadığına karar verdi.

Yine, Aykol’un; başka bir iddianame ile yöneltilen “terörle mücadelede görev almış kişileri hedef göstermek” suçlamasından beraatine karar verildi.

Ancak, mahkeme, Hüseyin Aykol’un; Terörle Mücadele Kanunu’nun 7/2 maddesi uyarınca “terör örgütü propagandası yapmak” suçlamasıyla iki yıl hapisle cezalandırılmasına karar verdi. Mahkeme, “suçun basın ve yayın yoluyla işlendiğini” değerlendirdi. Bu yüzden, verilen hapis cezası, Terörle Mücadele Kanunu’nun 7/2 maddesinin ikinci fıkrası uyarınca üç yıl hapis cezasına çıkarıldı. Yine, “suçun zincirleme şekilde işlendiğine” karar verildi. Bu nedenle, verilen hapis cezası, Türk Ceza Kanunu’nun 43. maddesi uyarınca dört yıl altı ay hapis cezasına çıkarıldı. Bu hapis cezası da Aykol’un; “yargılama sürecindeki iyi hal, tutum ve davranışları” gerekçe gösterilerek üç yıl dokuz ay hapis cezasına indirildi. Hükmün açıklanması geri bırakılması, hapis cezası ertelenmedi.


Duruşma Öncesi

Mahkeme mübaşiri, duruşma öncesinde mahkeme salonu önünde bekleyen gazeteciler ve gözlemcilere, “Sessiz olmalarını, mahkeme başkanının rahatsız olduğunu” söyledi.

Mahkeme Salonu Koşulları

Mahkeme salonunda yaklaşık 20 kişilik izleyici alanı bulunuyordu. İçeride bir güvenlik görevlisi oturuyordu.

Duruşmaya Katılım

Duruşmaya, tutuksuz olarak yargılanan gazeteci Faruk Eren katıldı.

Karar duruşması olması nedeniyle, duruşmayı; aralarında gazetecilerin de olduğu yaklaşık 20 kişi izledi.

Genel Gözlemler

Mahkeme başkanı ve duruşma savcısı mikrofon kullanmadığı için söyledikleri zor duyuldu. Karar okunurken, kararın yazıldığı bilgisayara bağlı olan yazıcı çalıştırıldı. Bu nedenle, kararın duyulması daha da zorlaştı.

10. Standing - March 28, 2019


Duruşma, önceki duruşmada İstanbul Cumhuriyet Başsavcılığı Basın Suçları Soruşturma Bürosu’ndan talep edilen bilginin dosyaya eklenmesi ile başladı.

Mahkeme, önceki duruşmada, İstanbul Cumhuriyet Başsavcılığı Basın Suçları Soruşturma Bürosu’ndan; Özgür Gündem Gazetesi’nin künye bilgilerini talep etmişti.

Savcılığın, dosyaya eklenen yanıta göre, nöbetçi genel yayın yönetmenlerinin isimleri bir günlüğüne gazetenin künyesine de basılmıştı.

Duruşma savcısı, daha önce açıkladığı esas hakkındaki mütalaasını tekrar etti.

Avukat Özcan Kılıç, dosyada özensizlikler olduğunu söyledi.

Sanıklardan Fehim Işık’ın sorumlu yayın yönetmeni olduğuna dair bir belge olmadığını belirten Kılıç, savcılıktan gelen belgenin de bunu desteklediğini ifade etti.

Avukat Kılıç, Basın Kanunu’nun 11. maddesinin de ihlal edildiğini dile getirdi.

Özcan Kılıç, Ömer Ağın’ın suçlanmasına konu olan yazının başlığındaki “Savaşanlar kaybedebilir ancak savaşmayanlar baştan kaybetmiştir” sözünün ünlü şair ve tiyatro yazarı Bertolt Brecht’e ait olduğunu dile getirdi. Kılıç, alıntının, iddianameye; “terör örgütü propagandası” olarak yansıtıldığını belirtti.

Kılıç; savcılığın esas hakkındaki mütalaasını gözden geçirmesi ve sanıkların cezai sorumluluğuna dair yeni bir inceleme yapılması gerektiğini ifade etti.

Avukatlar Hatice Ezgi Güngördü, Fikret İlkiz, Rozerin Seda Kip ve Devrim Avcı, dosyaya eklenen evrakları incelemek için süre talep etti.


Sanıklar ve avukatlarına evrakları incelemesi için süre verilmesine ve bir sonraki duruşmanın bir hafta sonra görülmesine karar verildi.

Buna göre, yargılamanın; 3 Nisan 2019 tarihinde görülecek 11. duruşma ile devam etmesine karar verildi.


Mahkeme Salonu Koşulları

Mahkeme salonunda yaklaşık 20 kişilik izleyici alanı bulunuyordu. İçeride kolluk kuvveti yoktu. Mahkeme başkanı ve savcı mikrofon kullanmadığı için söyledikleri zor duyuldu.

Duruşmaya Katılım

Yargılanan gazeteciler duruşmaya katılmadı. Celal Başlangıç’ı avukatı Fikret İlkiz, Ertuğrul Mavioğlu’nu avukatı Rozerin Seda Kip, İhsan Çaralan’ı avukatı Devrim Avcı Özkurt temsil etti.

Ayrıca, duruşmayı; Sınır Tanımayan Gazeteciler Örgütü (RSF), Bağımsız Gazetecilik Platformu (P24) ve Medya ve Hukuk Çalışmaları Derneği (MLSA) gözlemcileri takip etti.

Genel Gözlemler

Mahkeme başkanı, bu duruşmada karar vermek istediğini söyledi, avukatlar dosyaya eklenen evrakları incelemek için süre istedi. Mahkeme başkanı buna gerek olmadığını ifade etti. Avukatlar, taleplerinde ısrarcı olunca duruşma bir hafta sonraya ertelendi.

Sınır Tanımayan Gazeteciler Örgütü (RSF) gözlemcisi; mahkeme başkanının duruşma başladıktan sonra salona giriş yapılmasını istemediği için duruşma salonuna alınmadı.

9. Standing - Oct. 10, 2018


Yargılamanın dokuzuncu duruşması, duruşma savcısının, daha önce açıkladığı esas hakkındaki mütalaasını tekrar etmesi ile başladı. Mahkeme heyetinin değiştiği görüldü.

Avukat Özcan Kılıç, “Mütalaada çok ciddi hatalar var” dedi. Mahkeme Başkanı, “Maddi hata olma olasılığı olabilir. Zaten savcı mütalaayı yenileyeceğini mütalaa etti” yanıtı verdi. Avukat Kılıç ise “Biz mütalaanın savcıya iadesini istiyoruz” karşılığını verdi.

Öncü Akgül’ün avukatı Ekin Güneş Saygılı ise ek süre talebinde bulundu.

İhsan Çaralan’ın avukatı Devrim Avcı Özkurt, esas hakkındaki mütalaa karısındaki dokuz sayfadan oluşan savunma metnini, mahkemeye sundu.

Ertuğrul Mavioğlu’nun avukatı Rozerin Seda Kip, “Celse arasında, tevsii tahkikat (yargılamanın genişletilmesi) taleplerimizi içeren dosyayı mahkemenize sunmuştuk. Taleplerimizi tekrarladık. Önceki heyet tarafından değerlendirilmeyen taleplerimizin değerlendirilmesini istiyoruz. Esas hakkındaki savunmamızı yeni mütalaa sunulduğunda yapacağız” dedi.


Mahkeme; karar için, duruşmaya beş dakika ara verdi.

Mahkeme, gazetecilerin ve avukatların savunma için ek süre taleplerini kabul etti. Mavioğlu ve avukatının yargılamanın genişletilmesi talebi ise “yargılamanın geldiği aşama göz önünde bulundurularak” reddedildi.

Mahkeme; İstanbul CUmhuriyet Başsavcılığı basın bürosundan Özgür Gündem Gazetesi’nin künye bilgilerini talep etmişti.

Yargılamanın, 28 Mart 2019 tarihinde görülecek 11. duruşma ile devam etmesine karar verildi.


Duruşma Öncesi

Saat 11.12’de başlaması gereken duruşma 10 dakika gecikmeli olarak başladı.

Duruşmanın başlaması ile gazeteciler, avukatları ve izleyiciler duruşma salonuna alındı.

Mahkeme Salonu Koşulları

Mahkemenin görüldüğü duruşma salonu orta büyüklükte bir salondu.

Yargılamanın gazeteciler için farklı, izleyiciler ve gazeteciler için farklı oturma yerleri ayrılmıştı.

Duruşmaya Katılım

Duruşmaya, tutuksuz olarak yargılanan gazeteciler Faruk Eren ve Ertuğrul Mavioğlu katıldı.

Duruşmayı; Sınır Tanımayan Gazeteciler (RSF) Türkiye Temsilcisi Erol Önderoğlu, milletvekilleri Sezgin Tanrıkulu ve Ahmet Şık ve çok sayıda gazeteci takip etti.
Genel Gözlemler

Mahkeme heyeti yargılanan gazetecileri ve avukatlarını dikkatle dinledi. Bir sonraki duruşmanın tarihi ve başlama saati avukatların taleplerine göre belirlendi.

Avukatlar ile heyet üyeleri arasında şakalaşmalar bile oldu.

Ancak duruşmaya, ara karar için ara verildiğinde; avukatlar, izleyiciler ve gazeteciler; duruşma salonundan çıkarıldı. Aranın bitmesi beklenilirken, bir gazeteci duruşma salonu önünde bekleyenlerin fotoğrafını çekmek istedi. Özel güvenlik görevlileri, gazeteciye engel oldu. Özel güvenlik görevlileri ile gazeteciler ile izleyiciler arasında tartışma yaşandı.

Ara kararın açıklanması için duruşma salonunun kapısı açıldı. Özel güvenlik görevlileri, duruşma salonuna, avukatların dışında kimsenin alınmayacağını duyurdu. Kararın, mahkeme heyeti tarafından verildiği açıklandı. Ancak, mahkeme heyetinin bu yönde bir kararının olmadığı görüldü.

Özel güvenlik görevlilerinin uyarına rağmen, duruşma salonu önündeki tüm bekleyenler salona girdi.

Faruk Eren, Fehim Işık, Ertuğrul Mavioğlu vd. – “Özgür Gündem Newspaper Solidarity” Trial (Indictment)

Faruk Eren, Fehim Işık, Ertuğrul Mavioğlu vd. – “Özgür Gündem Newspaper Solidarity” Trial (The Court of Appeal's Judgement)

Faruk Eren, Fehim Işık, Ertuğrul Mavioğlu vd. – “Özgür Gündem Newspaper Solidarity” Trial (The Court of Appeal's Judgement)

Faruk Eren, Fehim Işık, Ertuğrul Mavioğlu vd. – “Özgür Gündem Newspaper Solidarity” Trial 10. Standing (Minutes of the Hearing)

Faruk Eren, Fehim Işık, Ertuğrul Mavioğlu vd. – “Özgür Gündem Newspaper Solidarity” Trial 11. Standing (Minutes of the Hearing)

"Özgür Gündem Newspaper Writers and Co-Editorial Directors" Trial

The Istanbul 8th Criminal Court of Peace “temporarily” shut down the newspaper Özgür Gündem on August 16, 2016. Previously, in order to support the newspaper in the face of mounting pressure, the “Editor-in-chief on Watch” campaign had been launched on May 3, 2016, whereby prominent individuals took turns as the editor-in-chief of the newspaper. The campaign had become necessary after lawsuits were filed against the newspaper’s co-editors-in-chief Eren Keskin and Hüseyin Aykol, and its managing editor İnan Kızılkaya.

The campaign ended on August 7, 2016. Özgür Gündem was permanently shut down by Decree Law no. 675 on October 29, 2016.

Several investigations were launched concerning the co-executive editors, managers and writers of Özgür Gündem newspaper. Celalettin Can was one of the writers who were placed under investigation.

The Chief Public Prosecutor’s Office of Istanbul launched an investigation concerning Can on 7 February 2016 over his article published with the headline, Gün Direnme, Hakkını Kullanma Günü [The Day Has Come To Resist and Use Your Rights].

Can was not detained as part of the investigation. He was called to the prosecutor’s office to give testimony. However, Can did not give testimony at the prosecutor’s office.

The indictment concerning Celalettin Can, along with Eren Keskin, the co-executive editor of the newspaper, and Reyhan Çapan, the managing editor-in-chief of the newspaper, was completed on 25 April 2016.

The indictment concerning Celalettin Can, a writer for the now-closed Özgür Gündem newspaper, Eren Keskin, the co-executive editor of the newspaper and Reyhan Çapan, the managing editor-in-chief of the newspaper, was completed by the Chief Public Prosecutor’s Office of Istanbul on 25 April 2016.

The indictment listed the news items and articles published in the newspaper’s 7 February 2016 issue. The indictment listed the news items and articles with the headlines, Şeref Yolunda Şehit Düştüler [Martyred on Honour’s Path], Cizir 56 Gündür Direniyor [Cizir Resisting for 56 Days], YPS: 22 Çeteci Öldürüldü [YPS: 22 Gang Members Killed] and Her Yer Kürdistan Her Yer Barikat [Everywhere is Kurdistan, Barricades are Everywhere].

The indictment charged Celalettin Can over the article with the headline, Gün Direnme, Hakkını Kullanma Günü [The Day Has Come To Resist and Use Your Rights].

The indictment concerning Celalettin Can was merged with 15 separate indictments concerning Eren Keskin and Hüseyin Aykol, the co-executive editors of the newspaper, Reyhan Çapan, the managing editor-in-chief of the newspaper, Reyhan Hacıoğlu, the editor of the newspaper and Ayşe Berktay, Nuray Özdoğan, Ayşe Batumlu and Filiz Koçali, writers for the newspaper.

The merged indictments charged the managers and writers of the newspaper with “legitimising and praising the acts and activities of the PKK/KCK terrorist organisation members”, “depicting security officers as people who randomly kill people and disturb the peace”, and “praising and inciting armed attacks and pressure against security officers and all persons and groups, who do not share their opinion” over the news reports and articles that were cited as evidence.

The indictments asserted that the publishing of this content “cannot be evaluated to fall within the scope of freedom of thought and expression or freedom of the press”.

Some of the indictments asserted that “for the recognition of the rights of the press to disseminate, criticise and interpret information, the information should be factual and current, and its disclosure should be to the public’s interest and benefit”. Some of the indictments claimed:

“If criticism contains unnecessary and unbeneficial statements, attributions or interpretations and uses language and expressions that generate hostility and doubt in an ordinary reader or contains defamatory, insulting and derogatory statements, the balance between the subject and expression is disrupted. The article or criticism thus becomes unlawful.”

The indictment charged Celalettin Can with “terrorist organisation propaganda” in accordance with Article 7/2 of the Law on Anti-Terrorism. The prosecution demanded that Can be sentenced to imprisonment of between one year and five years.

The indictment also charged Can with “publicly inciting people to commit crime” in accordance with Article 214/1 of the Turkish Penal Code. The prosecution demanded that Can be sentenced to imprisonment of between six months and five years for this charge.

The indictment charged Can with “praising offences and offenders” in accordance with Article 215/1 of the Turkish Penal Code. The prosecution demanded that Can be sentenced to imprisonment of up to two years for this charge.

In total, the prosecution demanded that Can be sentenced to imprisonment of between 18 months and 12 years.

It was also demanded that Can “be deprived of the enjoyment of certain rights” in accordance with Article 53 of the Turkish Penal Code.

16 separate indictments concerning Can, along with the co-executive editors and writers of the newspaper were merged and accepted by the 14th High Criminal Court of Istanbul.

The trial of Celalettin Can, a writer for the now-closed Özgür Gündem newspaper, along with the co-executive editors and writers of the newspaper commenced with the first hearing at the 14th High Criminal Court of Istanbul on 26 May 2016.

Can did not attend the hearing. The court ruled that an order be issued for Hüseyin Aykol, who resided in Ankara, to give his defensive statement in Ankara.

The second hearing of the trial took place on 29 September 2016. The panel of judges had changed at this hearing. The court ruled that Hüseyin Aykol and Nuray Özdoğan be exempted from the hearings, meaning their mandatory attendance to hearings was lifted.

The third hearing of the trial took place on 13 October 2016. One member of the panel of judges, who was present at the second hearing, had changed. The prosecutor for the hearing demanded that the case file be sent to the prosecutor’s office for the opinion of the prosecution as to the accusations to be prepared. The demand was accepted, and the hearing was adjourned.

Can gave his defensive statement on 19 October 2016 before his case file was merged with the present case file. He stated that he expressed his opinions in his article. Can said the following in his defensive statement:

“I was a member of the ‘Committee of Wise Men’. I was actually present at their meetings. I was one of the leaders of the Peace Process. I witnessed violence inflicted upon all, be they families or children. I prepared a report on the experiences of people and I presented it to the government. I am concerned about the death of civilians. The conflict between the PKK and the military in the mountains is beyond my knowledge. It’s none of my business. I do not have the means to investigate that area. I wrote about situations related to these matters.”

“The Committee of Wise Men”, which was mentioned in Can’s defensive statement, was a group consisting of artists, intellectuals and members of the civil society that was formed by the Justice and Development Party during the “democratisation” and “peace” processes intended to resolve the “Kurdish issue”. The group held meetings in all regions of Turkey, and presented their reports to the government.

Can accepted the delaying of the pronouncement of a possible judgment.

The fourth hearing of the trial took place on 1 December 2016. The panel of judges had changed at this hearing. The prosecutor for the hearing demanded that the indictments concerning Reyhan Çapan, managing editor-in-chief of the newspaper, which were previously completed, and contained the same allegations with the present case file to be merged. Çapan’s attorney Sercan Korkmaz demanded additional time to prepare defensive statements against the indictments, the merger of which was demanded. The demand was accepted, and the hearing was adjourned.

The fifth hearing of the trial took place on 9 March 2017. The panel of judges had changed once again. The court ruled to wait for the merging of the defendants’ case files to be completed. The hearing was adjourned.

The sixth hearing of the trial took place on 28 June 2017. One member of the panel of judges had changed. The prosecutor for the hearing demanded that the case file be sent to the prosecutor’s office for the opinion of the prosecution as to the accusations to be prepared. The demand was accepted, and the hearing was adjourned.

The seventh hearing of the trial took place on 26 October 2017. One member of the panel of judges had changed. The prosecutor for the hearing presented the opinion of the prosecution as to the accusations at this hearing.

The opinion of the prosecution demanded Celalettin Can’s acquittal on the grounds of “holding no liability under the Press Law”. The prosecution demanded that Ayşe Berktay, Nuray Özdoğan and Ayşe Batumlu, writers of the newspaper, and Reyhan Hacıoğlu, the editor of the newspaper be acquitted on the same grounds.

The opinion of the prosecution demanded that Eren Keskin and Hüseyin Aykol, the co-executive editors of the newspaper and Reyhan Çapan, the managing editor-in-chief of the newspaper be sentenced to imprisonment for the crime of “consecutive terrorist organisation propaganda by means of the media”.

Attorney Özcan Kılıç demanded additional time to prepare defensive statements against the opinion of the prosecution as to the accusations. The demand was accepted, and the hearing was adjourned.

The eighth hearing of the trial took place on 15 March 2018. The panel of judges had changed at this hearing. Attorney Özcan Kılıç demanded additional time to prepare defensive statements once again on the grounds of the case file being extensive. The demand was accepted, and the hearing was adjourned.

The ninth hearing of the trial took place on 7 May 2018. One member of the panel of judges had changed. Attorney Özcan Kılıç demanded additional time to prepare defensive statements on the grounds of the case file being extensive. The demand was accepted, and the hearing was adjourned.

The tenth hearing of the trial took place on 9 July 2018. The panel of judges had not changed at this hearing. Attorney Özcan Kılıç stated that the content which formed the basis of the accusations “fell within the scope of freedom of expression in accordance with rulings of the European Court of Human Rights and the Constitutional Court”. Stating that these rulings were binding, attorney Kılıç demanded his client’s acquittal.

The eleventh hearing of the trial took place on 9 October 2018. The panel of judges had changed at this hearing. Attorney Özcan Kılıç demanded that the case file concerning Eren Keskin, the co-executive editor of the newspaper be merged with the case file of the trial being carried out at the 23rd High Criminal Court of Istanbul. The hearing was adjourned to receive the opinion of the 23rd High Criminal Court of Istanbul on the case merger request. The court also demanded the publication and copyright records of the now-closed Özgür Gündem newspaper from the Press Crimes Investigation Bureau of the Chief Public Prosecutor’s Office of Istanbul.

The twelfth hearing of the trial took place on 28 March 2019. It was announced that the Investigation Bureau of the Chief Public Prosecutor’s Office of Istanbul had sent the previously requested documents. The hearing was adjourned to receive the opinion of the 23rd High Criminal Court of Istanbul on the case merger request.

The thirteenth hearing of the trial took place on 8 May 2019. The panel of judges had changed once again. It was announced that the 23rd High Criminal Court of Istanbul had rejected the request to merge the case file concerning Eren Keskin. Attorney Özcan Kılıç demanded additional time to prepare the final defensive statements. The demand was accepted, and the hearing was adjourned.

The fourteenth hearing of the trial took place on 21 May 2019. Can did not attend the hearing.

The court ruled Celalettin Can to be acquitted. It was ruled that the charge against Can was not legally defined as a crime.

14. Standing - May 21, 2019


Duruşma bir saat on dakika gecikmeli başladı.

Duruşmaya, yargılanan gazetecilerden Eren Keskin ve Reyhan Çapan katıldı.

Son savunmalar, Ses ve Görüntülü Bilişim Sistemi aracılığıyla kaydedildi.

Keskin ve Çapan, kısa birer savunma yaptı. Keskin ve Çapan; yargılanmalarına neden olan yazılarına basın ve ifade özgürlüğü kapsamında olduğunu söylediler.

Avukatlar, daha önce yaptıkları savunlarını tekrarladılar. Sanıkların beraatlerini talep ettiler.

Daha önceki duruşmada, hakkındaki başka bir yargılama kapsamında İstanbul Bakırköy Kadın Kapalı Cezaevi’nde tutuklu bulunan Reyhan Hacıoğlu’nun savunmasını yapmak üzere duruşmaya getirilmesine karar verilmişti.

Mahkeme Başkanı, Hacıoğlu’nun; duruşmanın görüldüğü İstanbul Çağlayan Adliyesi’ne getirildiğini söyledi.

Oysa avukat Özcan Kılıç, Hacıoğlu’nun; “duruşmayı protesto ettiğini ve duruşmaya katılmayacağını yazılı ve sözlü olarak beyan ettiğini” belirtti. Buna yönelik dilekçesini de mahkemeye gönderdiğini belirtti.

Yaklaşık bir saatlik bir saatlik beklemenin ardından, Hacıoğlu’nun Bakırköy Cezaevi’nde olduğu ve adliyeye gelmediği anlaşıldı.

Hacıoğlu’nun, duruşmaya katılmayacağını beyan ettiği dilekçesi, yargılama dosyasına eklendi.

Mahkeme başkanı, karar için; duruşmaya 10 dakika ara verdi.


Verilen aranın ardından, kararın açıklanması için duruşma salonunun kapısı açıldı. Ancak, duruşmaya katılan gözlemciler, karar açıklanırken, salona alınmadı.

Eren Keskin ve Reyhan Çapan; “zincirleme şekilde, basın ve yayın yoluyla terör örgütü propagandası yapmak” suçlamasıyla üç yıl dokuz ay hapis cezasına çarptırıldı. Çapan hakkındaki ceza ertelenmedi, cezaya ilişkin hükmün açıklanması geri bırakılmadı.

Hüseyin Aykol, “zincirleme şekilde, basın ve yayın yoluyla terör örgütü propagandası yapmak” suçlamasıyla iki yıl bir ay hapis cezasına çarptırıldı. Aykol hakkındaki ceza ertelenmedi, cezaya ilişkin hükmün açıklanması geri bırakılmadı.

Keskin, Aykol ve Çapan hakkındaki kararlara ilişkin istinaf mahkemesi incelemesi sürüyor.

Ayşe Batumlu ve Reyhan Hacıoğlu “basın ve yayın yoluyla terör örgütü propagandası yapmak” suçlamasıyla bir yıl üç ay hapis cezasına çarptırıldı. Karara ilişkin hükmün açıklanması geri bırakılmadı. Ancak ceza ertelendi.

Mahkeme; Celalettin Can, Nuray Özdoğan, Ayşe Berktay’ın ise beraatine karar verdi.

Filiz Koçali hakkındaki yargılama dosyasının ise ayrılmasına karar verildi.


Duruşma Öncesi

Yargılanan gazeteciler ve gözlemciler, duruşma öncesinde, duruşmanın görüleceği salonun bulunduğu koridora alınmadı.

Gazeteciler ve gözlemciler, duruşma salonuna; ancak duruşma başladıktan sonra alındı.

Mahkeme Salonu Koşulları

Mahkeme salonunda yaklaşık 20 kişilik izleyici alanı bulunuyordu. İçeride kolluk kuvveti yoktu. İki avukatın bulunduğu yerin karşısında yer alan masada, tercüman oturuyordu.

Duruşmaya Katılım

Duruşmayı; İrlanda Büyükelçiliği yetkilileri ile Medya ve Hukuk Çalışmaları Derneği (MLSA), Bağımsız Gazeteciler Platformu (P24), Türkiye Gazeteciler Sendikası (TGS) gözlemcileri takip etti.

Genel Gözlemler

Mahkeme heyeti, o gün boyunca, 12 duruşma gördü.

Bu yargılamanın duruşmasının o günkü listeye göre 11. sırada görülmesi gerekiyordu. Ancak duruşma, o günün listesinin son sırasına alındı.

13. Standing - May 8, 2019


Kapatılan Özgür Gündem Gazetesi’nde yazısı yayımlandığı için yargılanan H.G., duruşmaya; tutuklu bulunduğu hapishaneden Ses ve Görüntülü Bilişim Sistemi (SEGBİS) üzerinden katıldı.

Mahkeme Başkanı, H.G.’ye “ister Kürtçe ister Türkçe savunma yapabileceğini, mahkeme heyetinin anadilde savunma hakkına saygı duyduğunu, bu nedenle de mahkemede Kürtçe tercümanın hazır bulunduğunu” söyledi.

Cezaevinden yazdığı ve Özgür Gündem Gazetesi’nde, Mart 2016’da yayınlanan bir yazısı nedeniyle yargılanan H.G., savunmasını tercüman aracılığıyla Kürtçe verdi.

Duruşmaya, yargılanan gazetecilerden hiçbiri katılmadı.

Duruşma savcısı, daha önce açıkladığı esas hakkındaki mütalaasını tekrar etti.

Avukat Özcan Kılıç, daha önceki duruşmalarda dile getirdiği; Eren Keskin hakkındaki yargılama dosyasının, kamuoyunda “Özgür Gündem Gazetesi Ana Davası” olarak bilinen ve İstanbul 23. Ağır Ceza Mahkemesi tarafından görülen yargılama dosyası ile birleştirme talebini yineledi.

Avukat Kılıç’ın talebi, tutanaklara yansıtılmadı.

Mahkeme bir önceki duruşmada, Keskin hakkındaki yargılama dosyalarının birleştirilmesi karşısında İstanbul 23. Ağır Ceza Mahkemesi’nin görüşünün alınmasına karar vermişti. Mahkeme Başkanı, İstanbul 23. Ağır Ceza Mahkemesi’nin, birleştirme talebi karşısında olumsuz görüş bildirdiğini açıkladı.

Mahkeme Başkanı, avukat Özcan Kılıç’tan, esas hakkındaki mütalaa karşısındaki savunmasını yapmasını istedi. Mahkeme Başkanı, “savunma yapılırsa, bu duruşmada karar vermek istediğini” belirtti.

Avukat Kılıç ise birleştirme talebi konusunda, bu mahkemenin ısrarcı olabileceğini vurguladı.

Kılıç, savunma için ek süre talep etti. Ayşe Berktay’ın avukatı Sercan Korkmaz da savunma için ek süre istedi.

Mahkeme; karar için, duruşmaya beş dakika ara verdi.


Mahkeme, avukatların savunma için ek süre taleplerini kabul etti.

Hakkındaki bir başka yargılama kapsamında Bakırköy Kadın Kapalı Cezaevi’nde tutuklu bulunan Reyhan Hacıoğlu’nun bir sonraki duruşmaya katılması ve hakkında hazırlanıp birleştirilen dosyalar karşısında savunmasını yapması için cezaevine yazı yazılmasına karar verildi.

Yargılamanın, 21 Mayıs 2019 tarihinde görülecek 14. duruşma ile devam etmesine karar verildi.


Duruşma Öncesi

Gözlemciler ve gazeteciler, duruşma öncesinde, duruşa salonunun bulunduğu koridora alınmadı. İzleyiciler, duruşma salonuna ancak duruşma başladıktan sonra alındı.

Mahkeme Salonu Koşulları

Mahkeme salonunda yaklaşık 20 kişilik izleyici alanı bulunuyordu. İçeride kolluk kuvveti yoktu. İki avukatın bulunduğu yerin karşısında yer alan masada ise tercüman oturuyordu.

Duruşmaya Katılım

Duruşmayı; Medya ve Hukuk Çalışmaları Derneği (MLSA), Bağımsız Gazetecilik Platformu (P24), Türkiye Gazeteciler Sendikası (TGS) gözlemcileri ile gazeteciler takip etti.

Genel Gözlemler

Mahkeme Başkanı; diğer yargılamalarda da yaptığı gibi, sanığa “sen” diye hitap etti.

Salonda Kürtçe tercümanın hazır bulunduğunu söylerken, “heyet olarak anadilde savunma hakkına saygı duyduklarını” birkaç kez vurguladı.

12. Standing - March 28, 2019


Duruşmaya, yargılanan gazetecilerden hiçbiri katılmadı.

İstanbul Cumhuriyet Başsavcılığı Soruşturma Bürosu’ndan daha önce talep edilen gazeteye ait künye bilgilerinin, mahkemeye ulaştığı açıklandı. Duruşma savcısı, daha önce açıkladığı esas hakkındaki mütalaasını tekrar etti. Ancak, savcı; künye bilgilerinin incelenmesinin ardından mütalaanın değişebileceğini ifade etti.

Avukat Özcan Kılıç, yargılanan gazeteci sayısı fazla olduğundan savunmalar için ek süre istedi. Avukat Kılıç, Eren Keskin’in bu davadaki yargılama dosyasının, İstanbul 23. Ağır Ceza Mahkemesi’nde görülen ve kamuoyunda “Özgür Gündem Gazetesi Ana Davası” olarak bilinen yargılama dosyası ile birleştirilmesini talep etti.


Eren Keskin’in yargılama dosyaları ile ilgili birleştirme talebi karşısında, İstanbul 23. Ağır Ceza Mahkemesi’nin görüşünün alınmasına karar verildi.

Yargılamanın, 8 Mayıs 2019 tarihli 13. duruşma ile devam etmesine karar verildi.


Duruşma Öncesi

Duruşma öncesinde gazeteciler, duruşmanın görüleceği mahkeme salonunun bulunduğu koridora alınmadı.

Duruşma başladıktan sonra sanıkların isimleri okunmaya başladı.

Gözlemciler, duruşma salonuna; duruşma başladıktan sonra alındı.

Mahkeme Salonu Koşulları

Mahkeme salonunda yaklaşık 20 kişilik izleyici alanı bulunuyordu. İçeride kolluk kuvveti yoktu. Mahkeme başkanı ve savcı mikrofon kullanmadığı için söyledikleri zor duyuldu.

Duruşmaya Katılım

Yargılanan gazetecilerden hiçbiri duruşmaya katılmadı.

Duruşmayı; Medya ve Hukuk Çalışmaları Derneği (MLSA) ve Bağımsız Gazetecilik Platformu (P24) gözlemcileri ile az sayıda gazeteci takip etti.

Genel Gözlemler

Duruşmada olağanüstü bir durum yaşanmadı.

"Özgür Gündem Newspaper Writers and Co-Editorial Directors" Trial (Reasoned Judgement)

"Özgür Gündem Newspaper Writers and Co-Editorial Directors" Trial (Minutes of the Hearing)

"Özgür Gündem Newspaper Writers and Co-Editorial Directors" Trial (Indictment)

"Özgür Gündem Newspaper Writers and Co-Editorial Directors" Trial 12. Standing (Minutes of the Hearing)

"Özgür Gündem Newspaper Writers and Co-Editorial Directors" Trial 13. Standing (Minutes of the Hearing)

"Özgür Gündem Newspaper Writers and Co-Editorial Directors" Trial 14. Standing (Minutes of the Hearing)

Contact: pressinarrest@gmail.com

Creative Commons License

Licensed under a Creative Commons Attribution-NonCommercial-NoDerivatives 4.0 International License.