Ceren Sözeri

Lecturer at the Faculty of Communication of Galatasaray University and writer at Evrensel Daily.

A case was opened against Evrensel Daily writer Ceren Sözeri for the article she wrote on April 7, 2019 with the title “Who made AKP lose votes?”. Serhat Albayrak, Vice-President of the Executive Board of the close-to-government-media-group Turkuvaz is claiming 100.000 TL in damages. Serhat Albayrak, is the brother of President Tayyip Erdoğan’s son-in-law and Minister of Treasury and Finance, Berat Albayrak. He is claiming a sum of 100.000 TL in damages from Sözeri. Turkuvaz Media Group contains newspapers and tv networks close to the government such as Sabah Daily, Takvim Daily, ATV, a Haber.

Along with Sözeri, owner of the Evrensel Daily’s publishing company is being claimed for 200.000 TL with the same accusation.

Sizer was also sentenced to 1 year and 3 months of imprisonment for signing the petition “We Won’t Take Part in This Crime” petition of the Academics for Peace, condemning the military operations at east and south-east of the country. Court ruled for deferment of the announcement of her sentence.

Ceren Sözeri - Serhat Albayrak / “Suit For Damege”

Ceren Sözeri’s article “Who made AKP lose votes?” was published in Evrensel Daily on April 7, 2019. Subject of Sözeri’s article was the disruption of the live coverage of Anadolu Agency for 14 hours during the Local Elections on March 31, 2019. Sözeri, in her articled, questioned how the Agency had obtained the ballot box information and said the following;

“The question I’m left with is (…) what will happen after Anadolu Agency was in this vile situation for a local election?”

An official complaint was prepared by Serhat Albayrak, Vice-President of the Executive Board of Turkuvaz Media Group which contains newspapers and tv networks close to the government such as Sabah Daily, Takvim Daily, ATV, a Haber and brother of President Tayyip Erdoğan’s son-in-law and the Minister of Treasury and Finance Berat Albayrak, on July 18, 2019. Complaint was presented to Istanbul Commercial Court of First Instance, about 3 months after the publishing date of the article.

Sözeri in her article had also criticised the publications of Sabah Daily and ATV, branches of Turkuvaz Media Group. Complaint included the following statements from Sizer’s article;

“Pro-government media that does not get tired of creating fake news, working up the hate speech, especially Sabah-ATV group known to be pro-pelican organisation(1)”

“Sabah-ATV group (…) started creating vile fake news”

Complaint claimed that Sözeri had “accused Albayrak to be the leader of the illegal organisation with no base that is described as new-parallel”. Statement said the following;

“Defendant, with the article subject to the lawsuit, has targeted the clients, inculpated them by creating dark and groundless implications and aimed to cast a doubt on them.”

Court of Cassation’s rulings which included the assessment that usage of words such as “organisation”, “organisation leader”, “organisation members” in the complaint, was an act of violation of personal rights, were used as a base to the accusations.

Complaint also referred to the 26th article of the Constitution. Complaint stated that the freedom of expression could exist as long as people’s honour and dignity were not targeted.

It was accused that the Sözeri’s article harmed Albayrak’s rights and his commercial dignity.

Complaint requested 100.000 TL claim for damages from both Sözeri and Evrensel’s publishing company adding to a total of 200.000 TL.

Courts of First instance are in charge of cases of claim for damages. Case is carried on with the official petition; prosecutor does not prepare an indictment and does not take part in the hearings.

(1) The name given to the group that came in sight with the Pelican Manifesto they published during the process of Ahmet Davutoğlu’s dismissal from the prime minister position and that tries to extend its operation ares within AKP and the government. Sabah and ATV are accused to be the “official media organ of Pelicanists”

Turkuvaz Media Group Vice-President of the Board of Executives Serhat Albayrak’s official complaint against Evernsel writer Ceren Sözeri and paper’s publishing company was presented to the Istanbul 2nd Commercial Court of First Instance on July 18, 2019.

Case of claim for damages agains Sözeri and Evrensel daily was opened on September 26, 2019.

The first hearing of the trial had been scheduled for March 4th, 2020. The hearing has been postponed as the president of the panel of judges is on “maternity leave.”

The second hearing of the trial was held on October 7th, 2020. The sued journalist Ceren Sözeri attended the hearing with his lawyer Devrim Avcı Özkurt. The complainant Turkuvaz Media Group was represented by lawyer Kübra Alemdar.

Lawyer Özkurt indicated that the other defendant facing a demand for moral compensation, Evrensel Newspaper’s concessionaire and accountant Cemal Dursun had died.

The judge stated that due to the death of Dursun, the parties of the claim for moral compensation could not be clarified. As such, the judge ruled that the heirs of Cemal Dursun be identified for the moral compensation demand.

The trial will resume with the third hearing on February 3rd, 2021.

3. Standing - Feb. 3, 2021


Duruşma, mahkeme hakiminin yerini alması ile belirlenen saatinden 20 dakika geç, 14:25’te başladı. Ceren Sözeri’nin katılmadığı duruşmaya avukatı Devrim Avcı ve Turkuvaz Haberleşme ve Yayıncılık Anonim Şirketinin avukatı Kübra Alemdar katıldı.

Ceren Sözeri’nin avukatı Devrim Avcı, aynı davada sanık olarak yargılanan hayatını kaybeden Evrensel Gazetesi İmtiyaz Sahibi ve muhasebecisi Cemal Dursun’un mirasçılarına ait vekaletname örneklerini mahkemeye sundu.

Turkuvaz Haberleşme ve Yayıncılık Anonim Şirketinin avukatı Kübra Alemdar, davanın kabulünü istedi. Ceren Sözeri’nin avukatı Devrim Avcı ise davanın reddine karar verilmesini istedi.


Mahkeme hakimi, Cemal Dursun’un mirasçılarının davadan haberdar edilmesine karar verdi. Duruşma, 14 Temmuz 2021 tarihine ertelendi.


Duruşma Öncesi

Covid-19 önlemleri kapsamında adliyeye girişler tek sıra haline yapıldı. Girişler bariyerlerle çevrilmişti. HES kodu sorgulaması yapıldıktan sonra ateş ölçü yapılarak, X-Ray
cihazından geçirilerek yurttaşlar adliyeye alındı. Duruşmanın yapıldığı salonun önünde her hangi bir bariyer bulunmuyordu.

Mahkeme Salonu Koşulları

Mahkeme salonu oldukça küçük bir salondu. İzleyiciler için ayrılan oturma bölümü uyarı bantları ile kapatılmıştı. 4 izleyicinin duruşma salonuna alınmasına izin verildi.

Duruşmaya Katılım

Duruşmayı MLSA izledi.

2. Standing - Oct. 7, 2020


Saat 11.00’da başlaması gereken duruşma, yaklaşık bir saat gecikmeyle saat 12.05’te başladı.

Yargılanan gazeteci Ceren Sözeri, duruşmaya; avukatı Devrim Avcı Özkurt ile birlikte katıldı. Sözeri’den şikayetçi olan Turkuvaz Medya Grubu da avukat Kübra Alemdar tarafından temsil edildi.

Sözeri’nin avukatı Devrim Avcı Özkurt, Sözeri ile birlikte kendisinden manevi tazminat talep edilen Evrensel Gazetesi İmtiyaz Sahibi ve muhasebecisi Cemal Dursun’un hayatını kaybettiğini dile getirdi.

Hakim, Dursun’un yaşamını yitirmesi nedeniyle, manevi tazminat talebinin taraflarının oluşmadığını belirledi.

Duruşmaya katılan avukatlar, bu eksikliğin giderilmesini talep etti.


Mahkeme hakimi, manevi tazminat talebinde tarafların oluşabilmesi için Cemal Dursun’un mirasçılarının tespit edilmesine karar verdi.

Yargılamanın 3 Şubat 2021 tarihinde görülecek üçüncü duruşma ile devam etmesine karar verildi.


Duruşma Öncesi

Koronavirüs pandemisi karşısında alınan önlemler kapsamında, adliyeye; tek sıra halinde girilebildi. Girişler, bu düzeni sağlamak için bariyerlerle kapatılmıştı.

Pandemi önlemleri kapsamında adliyeye, ateş ölçümü ve X-Ray taramasından geçildikten sonra girilebildi.

Duruşmanın yapıldığı salonun önünde herhangi bir bariyer bulunmuyordu. Duruşma salonunun önü kalabalıktı.

Mahkeme Salonu Koşulları

Duruşma, küçük bir mahkeme salonunda görüldü.

Koronavirüs pandemisi karşısındaki sosyal mesafe önlemi kapsamında, izleyiciler için ayrılan her iki oturma yerinden birine oturulmaması için uyarı bantları yapıştırılmıştı.

Yalnızca dört izleyicinin duruşmayı salonda takip etmesine izin verildi.

Duruşmaya Katılım

Duruşmayı; Bağımsız Gazetecilik Platformu (P24), Medya ve Hukuk Çalışmaları Derneği (MLSA), Sınır Tanımayan Gazeteciler Örgütü (RSF), Uluslararası Basın Enstitüsü ve Türkiye Gazeteciler Sendikası (TGS) gözlemcileri ile Evrensel Gazetesi çalışanları takip etti.

Genel Gözlemler

Duruşmada, olağanüstü bir gelişme yaşanmadı.

1. Standing - March 4, 2020


Duruşma, hakimin “doğum izninde olduğu” gerekçesiyle ertelendi.

Duruşmananın ertelendiğine ilişkin bilgi Sözeri ve avukatlarına verilmemişti. Bu yüzden Sözeri, avukatları ile birlikte duruşmaya gelmişlerdi.

Sözeri ve avukatları, duruşmanın ertelendiğini salon kapısına bırakılan not ile öğrendi.


Yargılamanın, 7 Ekim 2020 tarihinde görülecek ikinci duruşma ile devam etmesine karar verildi.


Duruşma Öncesi

İstanbul Adliyesi sakin bir günündeydi. Adliye binasına polislerce yapılan aramadan sonra girildi. Duruşma salonu binanın birinci katındaydı.

Duruşmanın saat 10.10’da başlaması gerekiyordu. Ancak duruşma saati geldiğinde, salonda görevli kimse yoktu.

Salon kapısına bırakılan notta “Duruşmalar için kaleme başvuralım” yazıyordu. Mahkeme görevlileri, “hâkimin doğum izninde olduğu” bilgisini paylaştı.

Duruşmananın ertelendiğine ilişkin bilgi Sözeri ve avukatlarına verilmemişti. Bu yüzden Sözeri, avukatları ile birlikte duruşmaya gelmişlerdi.

Duruşmaya Katılım

Uluslararası Sınır Tanımayan Gazeteciler Örgütü (RSF) Türkiye temsilcisi Erol Önderoğlu, Evrensel Gazetesi Genel Yayın Yönetmeni Fatih Polat, Medya ve Hukuk Çalışmaları Derneği (MLSA) duruşmayı izlemek için gelmişti.

Genel Gözlemler

Duruşma, hakimin mazeretli olması nedeniyle görülmedi.

Taraflara bilgilendirme yapılmadı. Duruşmayı izlemeye gelenler de Sözeri ve avukatları gibi ertelemeyi duruşma salonuna önünde öğrendi.

Bu tip durumlarda, erteleme bilgisinin Ulusal Yargı Ağı Bilişim Sistemi’ne (UYAP), bir gün öncesinden dahi olsa girilmesi gerekiyordu.

Ceren Sözeri - Serhat Albayrak / “Suit For Damege” (Şikayet Dilekçesi)

Ceren Sözeri - Serhat Albayrak / “Suit For Damege” 2. Standing (Minutes of the Hearing)

Ceren Sözeri - Serhat Albayrak / “Suit For Damege” 3. Standing (Minutes of the Hearing)

Contact: pressinarrest@gmail.com

Creative Commons License

Licensed under a Creative Commons Attribution-NonCommercial-NoDerivatives 4.0 International License.