Değer Özergün

Değer Özergün started his professional career at the Hürriyet Newspaper. He was the co-director of the Sabah Newspaper’s tabloid department for 18 years. Then he oversaw the magazines of the Sabah Group. He worked for the Şamdan Magazine as editorial coordinator. When he was arrested he was the editor-in-chief of the Millet Newspaper.

The Acting İstanbul Chief Public Prosecutor’s Office issued an indictment against 11 media workers including Özergün on June 7, 2018. Prosecutor, charged Özergün for “being a member of terrorist organization” and “disclosing or publishing the identities of public officials that were assigned in the fight against terrorism.” The İstanbul 23rd High Criminal Court accepted the indictment on Aug. 2, 2018.

The İstanbul 23rd High Criminal Court accepted the indictment on Aug. 2, 2018. In the indictment, it was recommended to charge Özergün for “being a member of terrorist organization” and “disclosing or publishing the identities of public officials that were assigned in the fight against terrorism.”

In the final hearing of the trial, which was held on March 1, 2019, the court ruled to separate the files of Ufuk Emin Köroğlu, Emrah Direk, Değer Özergün, Mehmet Aydoğmuş and Murat Kazancı, who remained out of custody. The prosecution of these defendants continue under a different file.

“Karşı Newspaper” Trial

The İstanbul Chief Public Prosecutor’s Office issued an arrest warrant in the scope of the “FETÖ investigation” for the reporters of the newspaper Ufuk Emin Köroğlu, the editor-in-chief of the Millet newspaper Değer Özergün, and Bayram Kaya, a reporter for the Zaman newspaper, on April 4, 2016.

Değer Özergün was arrested in Bursa on April 4, 2016. After his testimony at the prosecutor’s office he was released.

In his testimony, Özergün said the report that was published on the ninth page of the Millet newspaper on April 18, 2015 was written by Ufuk Emin Köroğlu; that he asked to add the names of the judge and prosecutor as a journalism reflex; that they published the reports from the agencies without changing a word; that the newspaper has never published any audio recording or document; that he had no intention to target the judges or prosecutors; that he wasn’t even allowed to publish their photographs; that there wasn’t any comment in the reports.

After his release, Özergün said:

“Anyone who is innocent shall remain free. I came here in pure innocence. After my testimony the prosecutor was convinced of my innocence and release me. I hope that the judicial system works quickly. My fundamental rights were violated in the last two days. That shows my rightfulness but doesn’t give two days of freedom back. They should be more careful with these issues.”

The Acting İstanbul Chief Public Prosecutor Murat Çağlak issued an indictment against 11 media workers including Bozkurt on June 7, 2018. Çağlar recommended up to 15 years of prison for Özergün for “being a member of terrorist organization” and up to 8 years and 6 months of prison for “disclosing or publishing the identities of public officials that were assigned in the fight against terrorism.” The İstanbul 23rd High Criminal Court accepted the indictment on Aug. 2, 2018.

Immediately after the acceptance of the indictment, the 23rd High Criminal Court ruled for an apprehension warrant against Mehmet Aydoğmuş and Murat Kazancı.

The Acting İstanbul Chief Public Prosecutor’s Office issued a 71-page indictment against 11 media workers on June 7, 2018.

The reporters and managers of the newspaper and the website Ufuk Emin Köroğlu, Mehmet Aydoğmuş, Mehmet Bozkurt, Murat Kazancı and Emrah Direk, the editor-in-chief of the Millet newspaper Değer Özergün and the General Coordinator of the Karşı newspaper Kutlu Esendemir, were the suspects listed in the indictment.

In the indictment, it was claimed that “the Karşı newspaper, its news website and social media accounts operated to create a perception on behalf of the organization” and listed the following “evidence”:

  • The report titled “Konuşmalar ortaya çıkmasa bu evlere el konulacaktı; Götürgev” (“If the audio recording wouldn’t have gone public, these houses would be confiscated,” dated March 5, 2014);

  • The report titled “El ele verdiler arsayı yediler” (“They fed on the land by hand by hand,” dated March 25, 2014);

  • The report titled “Bilirkişi raporu: Başbakan ile delmişler” (“The expert report: Undermined through the Prime Minister,” dated March 26, 2014);

  • The interview titled “@fuatavni Karşı Gazetesi’ne konuştu” (“@fuatavni talked to the Karşı newspaper,” dated April 19, 2014);

  • The statement of the Karşı newspaper which was published on Oct. 1, 2014. The statement included the following terms:

“Access ban to the Karşı newspaper. The Karşı newspaper which never bent its knees to censorship will continue on ‘sansursuzhaber com.’ Yesterday, the police raided the Karşı newspaper in the morning and the censorship continues. When the police came to our office, they illegally requested to remove the report titled, ‘What happened to the claim that the recordings were montaged?” and we refused so the censorship intensely continues.

Since this morning, access to the ‘karsigazete com’ address has been banned in different regions of Turkey. For now, access to our website has been banned in most of the regions including East and Southeast of Turkey. This is unlawful. There is no notice served to us. We will continue to practice journalism despite the whole censorships and pressures. We’ll never bend our knees. For now, we’ll continue to work through ‘sansursuzhaber .com.’ As we said yesterday, it doesn’t matter if you raid our office like bandits, prosecute us with your puppet judges or jail us. Even if you manage to silence everyone, you will not silence the truth. The truth and those who tell the truth will always oppose you.”

  • The report titled “Hani o ses kayıtları montajdı” (“What happened to the claim that the recordings were montaged?” dated Sept. 2, 2014);

  • The report titled “25 Aralık rüşvet ve yolsuzluk dosyası yeniden açıldı” (“The Dec. 25 corruption investigation re-opened” dated Aug. 3, 2014);

  • The report titled “Erdoğan talimat veriyor, onlar imza atıyor” (“Erdoğan orders, they sign,” dated Sept. 10, 2014);

  • The reports titled “Valilikten Bakanlığa, Villalara uzanan 5 telefon” (“5 phone calls for the villas from the Governor to the Minister”), “Cumhuriyet’ten Can Dündar 25 Aralık Soruşturmasını yazmaya devam ediyor” (“Can Dündar from Cumhuriyet continues to write on the Dec. 25 investigation”).

In addition to these, 26 posts from the Karşı newspaper’s social media accounts between the dates of Aug. 2014- Oct. 2015, texts of reports that were copied from the digital materials confiscated by the police, the MASAK (Mali Suçları Araştırma Kurulu - Financial Crimes Investigation Board) report regarding the financial situation of the newspaper, were also listed as evidence in the indictment.

The list of the phone records was widely listed in the indictment.

In the indictment the following evaluation of Özergün was included:

“Regarding that the suspect was the editor-in-chief of the Millet newspaper, which was one of the media outlets of the organization; that he made the organization’s propaganda in the newspaper; that he had communication records with one of the top leaders of the organization Ekrem Dumanlı [the former editor-in-chief of the Zaman newspaper which was later shut down with a presidential decree]; that he had transactions in his BankAsya account [a bank which was confiscated by Savings Deposit Insurance Fund of Turkey (TMSF) and later shut down]; that he had communication logs with one of the top leaders of the organization, Akın İpek [Chairman of the Koza İpek Holdings and currently a fugitive of the FETÖ investigation]; that he had internet logs regarding the audio recordings [which were leaked during the corruption investigation and allegedly belong to top businesspeople and Ministers of the AKP Cabinet]; that he specifically ordered to publish the names of the judges and prosecutors of FETÖ investigation; that he published reports regarding the audio recordings on the news website of the newspaper, and that he was a ByLock user [ByLock is a communication application regarded as evidence of FETÖ membership by Turkish courts], the prosecutor’s office reached a conclusion that the suspect is a member of the organization and targeted public officials.”

In the indictment it was recommended to charge Özergün for “being a member of terrorist organization” and “disclosing or publishing the identities of public officials that were assigned in fight against terrorism.”

The İstanbul Regional Court of Justice ruled to merge the Eren Erdem case with the Karşı newspaper’s case and continue prosecution in the İstanbul 23rd High Criminal Court. The first hearing of the trial was held on Sept. 27, 2018.

The fourth hearing of the trial was held on Jan. 18, 2019.

The court reached a verdict on March 1, 2019.

In the final hearing of the trial, which was held on March 1, 2019, the court ruled to separate the files of Ufuk Emin Köroğlu, Emrah Direk, Değer Özergün, Mehmet Aydoğmuş and Murat Kazancı, who remained out of custody. The prosecution of these defendants continue under a different file.

5. Standing - March 1, 2019

Heyetin yerini almasıyla duruşma saat 11.30 civarında başladı. Saat 13.00’da verilen öğle arasının ardından 14.00’da duruşmaya devam edildi. Saat 15.42’de karar için ara verildi. Saat 18.45’te karar açıklandı.

Tutuklu Eren Erdem’in salona alınmasının ardından izleyiciler salona girdi. Tutuksuz sanıklar Emre Erciş, Turan Ababey ve Kutlu Esendemir, duruşmaya katıldı.

Duruşma, Avrasya Araştırma Başkanı Kemal Özkiraz’ın Eren Erdem’in tanığı olarak dinlenmesiyle başladı. Özkiraz, dosyadaki sanıklardan Emre Erciş’in “Erdem’le husumeti olduğunu ve ona iftira attığını” dile getirdiğine iki kez şahit olduğunu anlattı. “Erciş ile ortak bir arkadaşımız vasıtasıyla aynı ortamdayken, ortak arkadaşımız Erciş’e ‘Yaptığın yazık, günah’ dedi. Erciş de dedi ki, ‘Benim onunla (Eren Erdem) hesabım bitmedi. FETÖ’cü olmadığını ben de biliyorum ama tutuklanana kadar elimden geleni yapacağım’ dedi. Bu olay 30 Ağustos’ta oldu. Bir kere de benim arabama bindiğinde aynı şeyi söyledi” diye konuştu.

Tanık Özkiraz’ın beyanı sırasında salonda bulunan Erciş müdahale ederek “Bu kişiyi ilk defa gördüm. Gazeteden ayrılmamın Erdem’le husumetten olduğunu söylüyor, bu yalan. Husumetimiz yoktu. Ben ‘Eren Erdem FETÖ’cü değildir’ diye tweet attım” dedi.

Mahkeme başkanı, Erciş’e “sataşmayın” şeklinde uyarıda bulundu.

Ardından Erdem’e söz verildi. Erdem, Özkiraz’ın bahsettiği “ortak arkadaş”ın ismini sorarak, bu ismin tutanaklara geçmesini istedi.

Tanığın dinlenmesinin ardından mütalaası sorulan savcı, tutuklu sanıkların tutukluluk halinin devamını ve mahkeme aracılığıyla Eren Erdem hakkında MİT TIR’ları belgelerini usulsüz temin ederek ifşa etme suçlamasıyla suç duyurusunda bulunulmasını istedi.

Mahkeme suç duyurusu kararına yer olmadığına karar verdi. Mahkeme başkanı “tahliye taleplerini alalım” diyerek sanıklara sırayla söz vereceğini ifade etti.

Eren Erdem, yaklaşık 45 dakikalık bir beyanda bulundu. 24. Ağır Ceza Mahkemesi’nin; davaya bakan bu mahkemenin değerlendirmelerini gözardı ederek Ocak 2019’da verilen tahliye kararını bozmasını eleştirdi. Tahliyeye itiraz hakkının Olağanüstü Hal Kanun Hükmünde Kararnamesi ile yasalaştığını da vurguladı.

İddianamede hakkında delil olarak gösterilen hususlara değinen Erdem,“TUSKON’dan Yusuf” adlı bir kişinin gazeteye gelip kendisine CD bıraktığına dair iddiaya konu olan Yusuf’un varolmadığının kanıtlandığını söyledi.

Beyaz TV’ye gizli tanık olarak çıkan bir sanığın “gazeteye çikolata kutularında CD geldiği” iddiasını mahkemede dile getirmediğinin altını çizdi.

Aleyhine delil olarak gösterilen tüm iddiaların arkasında gizli tanık beyanlarının olduğunu dile getiren Erdem şöyle konuştu:

“Aleyhime bir şey yok. İddianamedeki her şey ortaya çıkarıldı. Cevaplanacak bir şey kalmadı. Bana siyaseten bir ceza verilecekse, FETÖ dışında bir suçlamadan kesilsin. Beni bu ithamdan kurtarın. Başka örgütlere sokun, o örgütlerden olmadığımı kanıtlayayım. Ben hayatımda sadece iki örgütün üyesiyim; CHP ve Beşiktaş.

Benim için tahliye kararı verdiğinizde sizin (mahkeme heyetine hitaben) için de FETÖ’cü dediler. İşte bu suçlamayı yapmak bu kadar kolay.

Dünya Türkiye’nin yargıda hata yapmasını bekliyor. Ben bu dosyayı AİHM önünde koymak istemiyorum, ben bundan utanç duyarım.

Mütalaada bazı sanıklar için beraat isteniyor. Buna katılıyorum. Hepsi gazetecidir. Bazıları için ise ceza isteniyor. Bu davada eylem yargılansaydı, böyle olmazdı. Benim de yargılanan bir eylemim yok.

İddianamede gizli tanık olarak yer alan kişi, buraya gelip ‘Furkan Haykır bana telkin yaptı, bana FETÖ iftirası atmamı söylediler’ dediği halde mütalaada savcılık beyanının esas alınması isteniyor. Bu nasıl olabilir? Herkes FETÖ’ye ‘Hoca Efendi’ derken, ben terör örgütü demiştim.

İddianamede fiziki takip, SMS vs gibi bir delil yok. Ne yapmışım? Haber yapmışım. Bu ülkenin 1 numarası, Cumhurbaşkanı CHP’ye ‘terörist’ diyor, savcıların da böyle davranması normal. MİT TIR’ları davasında casusluğu yapanlar tahliye oldu! Aydınlık gazetesi davasında beraat verilmiş çünkü Basın Kanunu’nun belirlediği 4 aylık zaman aşımı dolmuş. Gizli tanığın ifşasının da benimle bir ilgisi yok. Ben ifşa olmuş gizli tanığı haber yaparım. Bunu haber yapana değil, deşifre edene dava açılır.

İddia makamının esas hakkında mütalaası kafa yapıyor, okudukça kafayı buluyorum. Kantinden peynir söyleyip bunu okuyorum. Ve özellikle tecrit altında tutuluyorum. Cezaevinde beni yanına çağıran bir savcı bana ‘Tecrit de zordur ha… Bu CHP’nin FETÖ’yle ilişkileri var’ diyor. Bana aslında partini sat, diyor. Kimseyi satmadığım için 9 aydır içerideyim. Etkin pişmanlık safsatasından yararlanmam, ceza çıksa da gidip yatarım. Ben adalet talep ediyorum, beraatimi talep ediyorum.

Sanıklardan Emre Erciş’e bir şey söyleyeceğim. Aramızda husumet vardır. Husumetin sebepleri de vardır.

Bunu bir helalleşme celsesi olarak görüyorum. Beraat edersem, içeride yattığım süre için tazminat davası açmayacağımı da söylemek istiyorum. Biliyorum, birçok dosyada bunu dikkate alıyorlar. Tahliyemi ve beraatimi talep ediyorum.”

Erdem’in beyanının bitmesinin ardından salondaki izleyicilerin yarısı duruşmadan ayrıldı. Erdem’in avukatı Onur Cingil söz aldı.

Erdem hakkındaki tek delilin gizli tanık beyanları olduğunu, ifşa olan gizli tanığın da bu beyanlarını inkar ettiğini vurgulayan Cingil, Erdem’in FETÖ’ye ilişkin kitabını, makalelerini ve tweetlerini mahkemeye sundu.

Saat 13.00’da Erdem’in pansumanının yapılması ve öğle yemeği için duruşmaya bir saat ara verildi. Saat 14.00’da duruşma tekrar başladı.

Avukat Onur Cingil, Erdem’in gizli tanığın ifşası suçunu işlemediğini söyledi.

Anayasa Mahkemesi’nin tek delil olarak gizli tanık beyanıyla yargılama yapılamayacağına dair Serdar Batur kararını (2014/15652); AİHM’in “dolaylı örgüt üyeliği” suçlamasının aşırı geniş yorumlandığına dair İmret v. Türkiye (Başvuru no. 57316/10); Castells v. İspanya (Başvuru No. 11798/85) ve Atilla Kart v. Türkiye kararlarını (Başvuru No. 8917/05) mahkemeye sundu.

Avukat Zeynel Öztürk, soruşturmanın basın savcılığında başlayıp daha sonra ağır ceza mahkemesine geldiğini belirtti, Basın Kanunu’na göre zaman aşımı dolduğu için davayla ilgili düşme kararı alınmasını talep etti.

Avukat Gülsüm Öner Yetgin, Erdem’in yengesi olduğunu söyleyerek, duygusal bir konuşma yaptı; yaşananların hukuksuz olduğunu söyledi.

Kutlu Esendemir’in avukatları Taylan Tanay, Aslı Kazan ve Serdar Laçin, Basın Kanunu’nun işletilmesi ve davanın düşmesi gerektiğini söylerken, müvekkilleri hakkında hiçbir suçlama olmadığını sadece gazete çalışanı olduğu için yargılandığını ifade etti.

Mehmet Bozkurt’un avukatı Cihan Öztugay, müvekkili hakkındaki ByLock iddiasının açığa kavuştuğunu, hakkındaki diğer iddiaları oluşturan haberlere ise müvekkilinin zaten karşı çıktığını söyledi. Müvekkilinin beraatini isterken, beraatin 253-2/B maddesinden verilmesi gerektiğini vurguladı.

Ardından mahkeme başkanı tüm sanıklara son sözünü sordu. Hepsi beraat talep etti.

Kutlu Esendemir’in son söz olarak “Mahkemeden hiçbir talebim yoktur” demesi üzerine, mahkeme başkanı da “Bizim de size bir diyeceğimiz yok” dedi.

Son sözlerin alınmasının ardından, karar için duruşmaya ara verildi.

Mahkeme, Eren Erdem’in; “soruşturmanın gizliliğini ihlal etmek” ve “gizli tanığın ifşası” suçlamalarından beraatine karar verdi. Ancak, mahkeme; “hiyerarşik yapısına dahil olmamakla birlikte silahlı terör örgütüne bilerek ve isteyerek yardım etmek” suçlamasından 4 yıl 2 ay hapisle cezalandırılmasına karar verdi.

Eren Erdem’in tutukluluk halinin de devamına karar verildi.

Mahkeme, Kutlu Esendemir ve Mehmet Bozkurt’un beraatine karar verdi. Gazetecilerin haklarındaki adli kontrol tedbirleri de kaldırıldı.

Mahkeme; hakkında yakalama kararı bulunan ve henüz yakalama kararları infaz edilmeyen Ufuk Emin Köroğlu, Emrah Direk, Değer Özergün, Mehmet Aydoğmuş ve Murat Kazancı hakkındaki dosyanın ayrılmasına da karar verdi.

Duruşma Öncesi

Duruşma öncesi mahkeme salonu önünde, avukatlar, sanık yakınları ve CHP’lilerden oluşan 30-40 kişilik bir kalabalık vardı.

Güvenlik, sadece milletvekillerinin ve avukatların turnikeyi geçerek mahkeme salonu önünde duruşmayı beklemesine izin verdi. Güvenlik görevlilerinden biri “mahkeme başkanının kimsenin alınmaması yönünde talimatı olduğunu, basın için özel bir uyarıda bulunmadığını ancak ‘basının alınmaması talimatının her zaman geçerli olduğunu” söyledi.

Saat 11.00’da turnike açıldı.

Mahkeme Salonu Koşulları

Salonda izleyiciler için yaklaşık 30-35 kişilik oturma alanı bulunuyordu. 10-15 kişi duruşmayı ayakta izledi.

Duruşmaya Katılım

Duruşmayı eski veya mevcut CHP milletvekilleri Barış Yarkadaş, Mahmut Tanal, Melda Onur, Ali Şeker, Sera Kadıgil takip etti.

Sanık yakınları ve CHP’lilerin yanısıra, Medya ve Hukuk Çalışmaları Derneği (MLSA) ve P24 gözlemcileri duruşmadaydı.

Genel Gözlemler

Mahkemede o gün görülen tek duruşma olmasına rağmen, duruşma öngörülen saatten (10.00) 1,5 saat gecikmeli başladı.

İzleyiciler saat 11.10’da mahkeme salonuna alındı, heyet ise 11.25’te salona girdi.

Duruşma boyunca iki güvenlik görevlisi ve sekiz jandarma salonda bekledi.

Saat 15.45’te karar için ara veren heyet, 1.5-2 saat içinde kararı açıklayacağını belirtti. İki saat sonra kararın 18.45’te açıklanacağı duyuruldu.

Saat 16.30 civarında, üzerlerinde “polis” yazılı yelekler olan sekiz polis mahkeme salonunun önüne gelerek beklemeye başladı. Bu polisler, saat 19.00’da kararın açıklanmasının ardından T.A’i tutuklayarak cezaevine götürdü.

“Karşı Newspaper” Trial (Reasoned Judgement)

“Karşı Newspaper” Trial (Indictment)

“Karşı Newspaper” Trial 5. Standing (Minutes of the Hearing)


Creative Commons License

Licensed under a Creative Commons Attribution-NonCommercial-NoDerivatives 4.0 International License.