Erdem Özden

Erdem Özden is a reporter for the Mavi Didim Newspaper. He was prosecuted without arrest for reporting the Labour Party’s (Emek Partisi) protest of the Afrin military operation. Like the other journalists from Didim, Özden was charged with “publicly provoking hatred or hostility in one section of the public against another section” (TPC 216). Özden was acquitted in his fourth trial on April 9, 2019.

Özden, Korkmaz - Didim Afrin Press Release Trial

On Jan. 20, 2018, the Turkish Armed Forces announced the launch of “Operation Olive Branch” in the Afrin region of Syria on Jan. 20, 2018:

“The Turkish Armed Forces launched an operation named “Operation Olive Branch” on Jan. 20, 2018 at 17:00 to assure stability and secure our borders and the region, to neutralize the terrorists of PKK/KCK/PYD-YPG and ISIS, and save the brotherly regional nations from their pressure.”

The Labour Party Didim Branch made a statement against the operation and demanded peace and democracy. Erdem Özden published the statement in the Mavi Didim newspaper with the title, “The Afrin Operation Should End, The Brotherhood of the Nations Are Bombed in Afrin” [“Afrin Operasyonu Dursun, Afrin’de Halkların Kardeşliği Bombalanıyor”] on Jan. 24, 2018.

The Didim District Police Office investigated two newspaper’s publications.

The Didim 1st Criminal Court of First Instance accepted the Didim Public Chief Prosecutor Köksal Sekmen’s indictment on Feb. 13, 2018. A trial against journalists was then opened. The were journalists accused of “publicly provoking hatred or hostility in one section of the public against another section” (TPC 216).

The three-page indictment included a one page quotation of the Labour Party’s statement.

In the indictment, it was noted the investigation to identify the people who made the propaganda was launched by the police after the Labour Party’s statement was published in the newspaper. The six-paragraph statement was included in the indictment.

In the statement, the Labour Party noted “the operation was stirring up the hostility between Turkish and Kurdish people,” criticized the AKP government’s foreign relations with Russia and the US. In the statement, the Labour Party called to “increase the fight for peace and democracy in the region.”

After the statement, the indictment listed the defendants’ testimonies. It was stated that Erdem Özden published the statement that was received by email in the Mavi Didim newspaper where he has been working for the past two years. It was noted Erdem published his name as the reporter of the coverage and he didn’t know if the statement had an element of a crime. The prosecutor also noted there were no criminal or organizational posts in his social media accounts.

In the indictment, it was mentioned that the statement which was published on the Labour Party’s website was the same as the one the newspapers published.

In the indictment, the prosecutor explained the purpose and application of the article on “publicly provoking hatred or hostility in one section of the public against another section.” Emphasizing the European Court of Human Rights’ precedents on freedom of expression should be considered as a whole, and stating “there should be concrete evidence on compromising the public safety to constitute a crime.”

In the last paragraph, which began with: “If we turn back to our concrete incident,” the prosecutor didn’t present any additional evidence and claimed that a crime was committed.”

“Considering the statement that was subjected to the crime as a whole, the aforementioned crime was constituted, [in the statement] it was mentioned that Operation Olive Branch was targeting Kurdish people and a war against Kurdish people would undermine the possibility for communities to live together, the operation’s purpose was misrepresented, there was a call to stop the operation, the aforementioned statement’s publication in newspapers sought to reach a wider audience, the suspects’ statements that they didn’t read the statement wasn’t accurate with the flow of daily life, and there is enough evidence and suspicion for the constitution of the crime to be provided through the concrete incident…”

The first hearing of the trial was held on June 22, 2018, the second one was held on Oct. 16, 2018.

In his defense, Erdem Özden said he works as a reporter and he published the statement in the newspaper. Özden denied the accusation and asked for his acquittal.

Noting the statement was published in several outlets, “As in journalism ethics, I advocate for the principle of freedom of expression,” Özden said.

The third hearing of the trial was held on Jan. 25, 2019 at 10:50.

The fourth hearing of the trial was held on April 9, 2019, at 10:00. Özden and the other journalists were acquitted in the final hearing.

4. Standing - April 9, 2019


Didim Özgür Ses Gazetesi ile Mavi Didim Gazetesi’nde 21 Ocak 2018’de EMEP Didim İlçe Örgütü’nün Türk Silahlı Kuvvetleri’nin (TSK) Suriye’nin Afrin kentine yönelik harekâtını eleştiren basın açıklamasını yayınladı.

Didim İlçe Emniyet Müdürlüğü’nün yaptığı inceleme sonrasında Mavi Didim ve Özgür Ses gazetelerinin 24 Ocak 2018 tarihinde “Afrin operasyonu dursun, Afrin’de halkların kardeşliği bombalanıyor ve Türkiye bölgesel savaş bataklığına sürükleniyor” başlığıyla EMEP’in Didim İlçe Başkanlığı’nca yapılan açıklamaya yer vermeleri suçlama konusu yapıldı.

Bunun üzerine Didim Özgür Ses Gazetesi’nin sahibi olan Mustafa Öge, Mavi Didim Gazetesi sahibi Ergün Korkmaz ve gazete çalışanı Erdem Özden ile EMEP Didim İlçe Başkanı hakkında 24 Ocak 2018’de iki gazetede çıkan EMEP Didim İlçe Örgütü’nün Türk Silahlı Kuvvetlerinin Suriye’nin Afrin kentine yönelik başlattığı operasyona karşı çıkan açıklaması kapsamında soruşturma açıldı.

Savcılık, söz konusu yayınlarda yer verilen basın açıklaması ile TSK’nın Afrin’e yönelik harekâtının eleştirilmesiyle Türkiye’ye karşı kara propaganda faaliyetleri yürütüldüğünü ileri sürdü.

Didim Cumhuriyet Savcısı Köksal Sekmen’in soruşturma sonunda yazdığı iddianame 13 Şubat 2018’de tamamlandı ve 1. Asliye Ceza Mahkemesi’nce kabul edilerek dava açıldı.

İddianamede Avrupa İnsan Hakları Mahkemesi’nin ifade hürriyetine ilişkin kararlarından söz etmesine rağmen savcı, tüm sanıkları, TCK’nın 216/1. maddesinde düzenlenen “Halkın kin ve düşmanlığa tahrik” ile suçladı.

İlk duruşması 22 Haziran 2018’de görülen davada sanıklar savunmalarını yaptılar. Suç kasıtları bulunmadığını ifade eden yargılanan gazeteciler, bütün siyasi partilerin açıklamalarını yayınladıkları gibi, EMEP’in de açıklamasını yayınladıklarını belirterek, beraatlerini talep ettiler. Yargılananların müdafileri ise yayınlanan söz konusu açıklamada, iddia edilen suçun unsurlarının bulunmadığını belirterek, açıklamanın halkın bilgilendirilmesi amacıyla gazetecilik faaliyetinin bir parçası olarak yapıldığını anlattı. Avukatlardan Ali İhsan Aktimur, söz konusu açıklamanın haber yapılmasının basın özgürlüğü kapsamında olduğunun altını çizdi.

Davanın 9 Nisan 2019’da görülen karar duruşmasında sanıkların tümü beraat etti.


Planlanan saati 10:12 olan duruşma 12:20’de başladı. Avukat ve izleyicilerin kimlik tespiti yapıldı. Ardından söz verilen avukat Nihat Toktay, ek savunma yapmayacağını yazılı beyanları doğrultusunda müvekkillerinin beraatlerine karar verilmesini talep etti. Aynı şekilde avukat Ali İhsan Aktimur’da, ek savunma yapmayacağını yazılı beyanları doğrultusunda müvekkillerinin beraatlerine karar verilmesini talep etti.


Duruşma Öncesi

Duruşmanın yapıldığı Didim Adliyesi’nde olağan dışı bir uygulama olmadı. Duruşmanın yapılacağı 1. Asliye Ceza Mahkemesinde aynı gün içerisinde 27 duruşma vardı.

Mahkeme Salonu Koşulları

  1. Asliye Ceza Mahkemesi ortalama büyüklüğünde, 15 kadar izleyici kapasitesine sahip salon, görülen duruşma açısından yeterli fiziki koşullara sahipti. Duruşma salonuna girerken ve davayı izlerken hiçbir engellemede bulunulmadı, yargılamanın aleniyeti ilkesine aykırı hiçbir durum gözlenmedi.

Duruşmaya Katılım

Karar duruşması olduğu için sanıkların çoğunun mazeret beyan ederek katılmadılar. Duruşmaya, avukatlar Ali İhsan Aktimur ve Nihat Toktan katıldı. Diğer sanıklar mazeret beyan ederek katılmadı. Salonda EMEP İlçe yöneticisi iki izleyici vardı.

3. Standing - Jan. 25, 2019


Didim Özgür Ses Gazetesi ile Mavi Didim Gazetesi’nde 21 Ocak 2018’de EMEP Didim İlçe Örgütü’nün Türk Silahlı Kuvvetleri’nin (TSK) Suriye’nin Afrin kentine yönelik harekâtını eleştiren basın açıklamasını yayınladı. Bunun üzerine 24 Ocak 2018’de soruşturma başlatıldı.

Savcılık, söz konusu yayınlarda yer verilen basın açıklaması ile TSK’nın Afrin’e yönelik hârekatının eleştirilmesiyle Türkiye’ye karşı kara propaganda faaliyetleri yürütüldüğünü ileri sürdü.

Didim İlçe Emniyet Müdürlüğü’nün yaptığı inceleme sonrasında Mavi Didim ve Özgür Ses gazetelerinin 24 Ocak 2018 tarihinde “Afrin operasyonu dursun, Afrin’de halkların kardeşliği bombalanıyor ve Türkiye bölgesel savaş bataklığına sürükleniyor” başlığıyla EMEP’in Didim İlçe Başkanlığı’nca yapılan açıklamaya yer vermeleri suçlama konusu yapıldı.

Didim Cumhuriyet Savcısı Köksal Sekmen’in soruşturma sonunda yazdığı iddianame 13 Şubat 2018’de tamamlandı ve 1. Asliye Ceza Mahkemesi’nce kabul edilerek dava açıldı.

İddianamede Avrupa İnsan Hakları Mahkemesi’nin ifade hürriyetine ilişkin kararlarından söz etmesine rağmen savcı, tüm sanıkları, TCK’nın 216/1. maddesinde düzenlenen “Halkın kin ve düşmanlığa tahrik” ile suçladı.

İlk duruşması 22 Haziran 2018’de görülen davada sanıklar savunmalarını yaptılar. Suç kasıtları bulunmadığını ifade eden yargılanan gazeteciler, bütün siyasi partilerin açıklamalarını yayınladıkları gibi, EMEP’in de açıklamasını yayınladıklarını belirterek, beraatlerini talep ettiler.

Yargılananların müdafileri ise yayınlanan söz konusu açıklamada, iddia edilen suçun unsurlarının bulunmadığını belirterek, açıklamanın halkın bilgilendirilmesi amacıyla gazetecilik faaliyetinin bir parçası olarak yapıldığını anlattı. Avukatlardan Ali İhsan Aktimur, söz konusu açıklamanın haber yapılmasının basın özgürlüğü kapsamında olduğunun altını çizdi.



Next Trial: April 9, 2019, 10:12 a.m.


Planlanan saati 10:50 olan duruşma 11:20’de başladı. Hakim değişikliği nedeniyle yeni hakim Deniz Gürcan, önceki zabıtları okudu.

Avukatlardan Ali İhsan Aktimur, önceki duruşmada hazır olmayan, Mustafa Öge’nin vekili olduğunu gösterir vekaletnameyi dosyaya sundu. Avukat Aktimur, mazereti nedeniyle duruşmaya katılamayan müvekkili Mustafa Öge’nin esasa ilişkin yazılı savunmasını dosyaya sundu. Avukat Aktimur, “Celse arasında vermiş olduğumuz yazılı beyanımızı tekrar ederiz. Müvekkilin beraatine karar verilsin, mahkeme aksine kanaatte ise lehte olan hususlar uygulansın” dedi.

Avukat Nihat Toktay da yargılananlardan gazeteci olmayan müvekkili EMEP Didim İlçe Başkanının esasa ilişkin beyanlarını yazılı olarak mahkemeye sundu.

Hakim Deniz Gürcan, salonda hazır bulunan müvekkilinin, gelinen aşamada bir beyanda bulunup bulunmayacağını sordu. EMEP Didim İlçe Başkanı K.T. ise, “Diyecek bir şeyim yok” dedi, avukatı Toktay ise, “Önceki savunmalarımızı aynen tekrar ederiz. Müvekkilimin beraatine karar verilsin” diye ekledi.


Mahkeme dosyanın karar verilmek üzere incelemeye alınmasına hükmederek, duruşmayı 9 Nisan 2019 tarihine saat 10:12’ye bıraktı.


Duruşma Öncesi

Duruşmanın yapıldığı Didim Adliyesi’ne girişte olağandışı bir güvenlik tedbiri ve duruşmayı izlemek isteyenler açısından engel oluşturacak bir uygulama dikkat çekmedi. Gelinen aşamada sanıkların çoğunun mazeret beyan ederek katılmadıkları davaya destek gösterisi ya da basın açıklaması gibi bir faaliyet gerçekleşmedi.

Mahkeme Salonu Koşulları

  1. Asliye Ceza Mahkemesi’nin 15 kadar izleyici kapasitesine sahip salonu görülen duruşma açısından yeterli fiziki koşullara sahipti. Duruşma salonuna girerken ve davayı izlerken hiçbir engellemede bulunulmadı, yargılamanın aleniyeti ilkesine aykırı hiçbir durum gözlenmedi.

Duruşmaya Katılım

Duruşmaya, yargılananlardan EMEP Didim İlçe Başkanı ile avukatlar Ali İhsan Aktimur ve Nihat Toktan katıldı. Diğer sanıklar mazeret beyan ederek katılmadı. Salonda yargılamanın tarafları dışında, bir sonraki duruşmayı bekleyen 2 kişi vardı.

Genel Gözlemler

Didim 1. Asliye Ceza Mahkemesi’nin Hakimi Sunel Öner Türköz’ün bu duruşmada da mazeretli olması nedeniyle aslında karar aşamasına gelinen dosya, naip hakimin kararı, mahkemenin hakimine bırakmak istemesi nedeniyle yine ertelendi. Duruşmayı oldukça sakin ve taraflara son derece anlayışlı şekilde sürdüren Naip Hakim Deniz Gürcan’ın, ceza yargılamasının usulleri ve tarafların talepleri konusunda da özenli davrandığı görüldü. Yarım saatten daha kısa bir sürede son bulan duruşmada, hiçbir gerginlik yaşanmadı.

2. Standing - Oct. 16, 2018


Didim Özgür Ses Gazetesi’nin sahibi olan Mustafa Öge, Mavi Didim Gazetesi sahibi Ergün Korkmaz ve gazete çalışanı Erdem Özden hakkında 24 Ocak 2018’de iki gazetede çıkan EMEP Didim İlçe Örgütü’nün Türk Silahlı Kuvvetlerinin Suriye’nin Afrin kentine yönelik başlattığı operasyona karşı çıkan açıklaması kapsamında soruşturma açıldı.

TSK’nin Afrin’e dönük başlatttığı operasyona ilişkin Türkiye’ye karşı kara propaganda faaliyetleri yürütüldüğü ileri sürüldü. Bu kapsamda Didim İlçe Emniyet Müdürlüğü’nün yaptığı araştırmalar sonrasında Mavi Didim ve Didim Özgür Ses gazetelerinin 24 Ocak 2018 tarihinde “Afrin operasyonu dursun, Afrin’de halkların kardeşliği bombalanıyor ve Türkiye bölgesel savaş batağına sürükleniyor” başlığıyla EMEP Partisi’nin Didim İlçe Başkanlığı’nca yapılan açıklamaya yer vermeleri suçlama konusu yapıldı.

Soruşturma iddianamesi Didim Cumhuriyet Başsavcısı Köksal Sekmen tarafından 13 Şubat 2018 tarihinde tamamlandı. Didim 1. Asliye Ceza Mahkemesi tarafından kabul edilen iddianameyle tüm sanıklar hakkında TCK’nin 216/1 maddesi kapsamında “halkı kin ve düşmanlığa alenen tahrik” suçlamasıyla dava açıldı.



Next Trial: Jan. 25, 2019, 10:50 a.m.


Didim Yenihisar 1. Asliye Ceza Mahkemesi’nde görülen davanın 2. duruşmasında mahkeme başkanı hakim Eda Öztürk’tü.

Duruşmanın başlamasıyla birlikte hakim, sanık gazeteci Erdem Özden’e birinci duruşmadaki savunmasını okuyarak, savunmasına ekleyecek bir şeyi olup olmadığını sordu. Sanık gazeteci Erdem Özden ekleyecek savunması olmadığını ve bir önceki celsedeki savunması tekrarladığını belirtti.

Hakim Öztürk sanık gazeteci Ergun Korkmaz’a da savunmasına ek yapıp yapmayacağını sordu, Korkmaz savunmasına ek yapacak bir şeyin olmadığını belirtti.

Mustafa Öge’ye de ek savunma talebi olup olmadığını soruldu. Öge, savunmasında şunları söyledi:

“Üzerime atılı suçlamayı kabul etmiyorum. Gazetede yayınlanan haberleri öncesinde inceleme fırsatım oldu. Fakat başka partilerinde basın açıklamalarını haber yapma düşüncesi ile yayımladığımız için bu şekilde paylaşımda bulunmanın suç teşkil edeceğini bilmiyordum. Halen tüm partilerin basın açıklamalarını yayınlamaya devam ediyoruz. Gazeteci olarak tarafsızlığımızdan kuşku duyulmasına engel olmak üzere tüm siyasi partileirn görüşlerini içerir haberleri yayınlamak zorundayız. Bu sebeple pişman değilim. Ancak suç işleme kastım bulunmamaktadır. Beraatımı talep ediyorum.”

Daha sonra avukatı Ali İhsan Aktimur söz aldı. Aktimur savunmasında; “Müvekkilinin beyanlarına aynen katılırız. Esasa ilişkin beyanda bulunmak üzere ek süre istiyoruz” dedi.


Avukat Ali İhsan Aktimur’a vekaletnamesini sunmak üzere sonraki celseye kadar süre verilmesine, talepleri doğrultusunda sanık Kazım Temiz ve sanık Mustafa Öge’nin avukatlarına bir sonraki duruşmaya kadar süre verilmesine karar verildi. Bir sonraki duruşma 25 Ocak 2019 günü saat 10:50 bırakıldı.


Duruşma Öncesi

Duruşmanın görüleceği Didim Adliyesine girişte üst araması yapılarak binaya girildi. Duruşma salonuna girilirken ek bir arama uygulaması yapılmadı. Duruşma saati olan 09:55’de başlaması gerekirken 10:30’da başladı. Polis duruşmayı izlemeye gelenlere yönelik herhangi bir engellemede bulunmadı. Duruşmayı izlemek için gelen kişiler duruşma salonunda izleyici bölümünden duruşmayı takip etti. Gazetecilere yönelik herhangi bir engellemede bulunulmadı. Telefon ve bilgisayar kullanımı ile ilgili de herhangi bir engelleme girişimi de olmadı.

Mahkeme Salonu Koşulları

Duruşma, Didim Adliyesinin ikinci katında bulunan ve 40 kişilik kapasitesi olan 1. Asliye Ceza Mahkemesi’ne ait duruşma salonunda görüldü. Avukatlar kendilerine ayrılan yerinde savunmalarını yaptı. Basın için ayrı bir yer olmadığı için duruşmayı takip eden gazeteciler izleyicilerin oturduğu bölümden takip etti.

Duruşmaya Katılım

Duruşmayı yargılanan gazetecilerin akrabaları ve aynı dosyada yargılanan Emek Partisi Didim İlçe Başkanı’nın ailesi ve Emek Partisi üyeleri tarafından takip edildi. Sanıklar dışında duruşmayı 13 izleyici izledi. İçeride herhangi bir kolluk gücü yoktu.

Genel Gözlemler

Birinci duruşmada görev alan ve izinli olduğu için ikinci duruşmada olmayan hâkime Sunel Öner Türköz’ün mevcut Didim Kaymakamının eşi olması yargılanan sanıkların yakınlarında bir kaygıya sebebiyet verdiği görüldü. Mahkeme başkanı genellikle sakin bir tavırla duruşmayı idare etti. Yargılama usulünde herhangi bir olumsuzluk görülmedi. Sanıkların ve sanık avukatlarının ikinci celsesi görülen davada esasa ve usule ilişkin itirazı olmadı. Hâkime duruşmanın bir an evvel sonraki celseye kalması kararı için yargılamayı hızlıca sonlandırmaya çalıştı. Duruşma 15 dakika sürdükten sonra sonlandırıldı.

Özden, Korkmaz - Didim Afrin Press Release Trial (Indictment)

Özden, Korkmaz - Didim Afrin Press Release Trial 2. Standing (Minutes of the Hearing)

Özden, Korkmaz - Didim Afrin Press Release Trial 3. Standing (Minutes of the Hearing)

Özden, Korkmaz - Didim Afrin Press Release Trial 4. Standing (Minutes of the Hearing)