Fatih Polat

He was born in Istanbul in 1969. He graduated from Ankara University Communications Faculty School of Journalism. Started journalism in 1991 at weekly news magazine Nokta. He worked as a reporter and Ankara correspondent at Weekly Gerçek Magazine.

He served in different positions at Evrensel, since 1995 when it was founded. He worked as editor in charge and editor-in-chief at Evrensel Daily. He is a member of Turkish Journalists Association and Union of Turkish Journalist.

He was tried for quoting an article, published in international press, regarding the allegations that “the President Tayyip Erdoğan’s family were committing tax evasion through off-shore companies in Isle of Man and Malta” in his column. He was accused of “publicly insulting the President”. He was requested to be sentenced to, from one year two months to four years eight months of imprisonment. At the decisive hearing of the trial on November 14, 2019, he was acquitted.

He was also tried for making news of the talk between Melih Gökçek, who allegedly made the call requesting a change in the constitution for an accusation he was facing, and President of the Constitutional Committee Burhan Kuzu. He was accused of “Violation of Confidentiality of Communication between persons”. He was requested to be sentenced to, from two years to five years of imprisonment. At the decisive hearing of the case on March 7, 2019, he was acquitted.

Fatih Polat - “Publicly Insulting the President” Trial

British journalist Craig Shaw’s article “President Erdoğan’s family in secret offshore ship deal” was published in “theblacksea.eu” webpage on May 26, 2017. The article had said that “Through offshore companies in the Isle of Man and Malta, the Erdoğans secretly own an oil tanker worth millions of dollars called the Agdash”.

Chairman of People’s Republican Party (CHP) Kemal Kılıçdaroğlu, on November 28, 2017, at the his party’s weekly meeting at the Turkish Grand Assembly, claimed that: Erdoğan’s brother, son, brother in law, father-in-law and principal clerk had deposited 15 million USD at bank account opened in the Isle of Man. Kılıçdaroğlu, had shared the documents, which he claimed that were about money transfer and included swift codes, with the public.

Craig Shaw’s article was about these allegations as well. Shaw, in his article, had stated that among the files, unveiled in May 2017, commonly known as “The Malta Files” which revealed the international money transfers of politicians and businesspeople from different counties of the world, were information regarding companies of Erdoğan’s family. The Malta Files was a publication of the journalists’ web called European Investigative Collaborations (EIC), founded by press associations such as TheBlackSea.eu, Der Spiegel, Le Soir, Mediapart, NRC, El Mundo, Dagens Nyheter, Expresso, L’esspresso, Falter and Politiken.

Evrensel editor-in-chief Fatih Polat, in his column on May 28, 2017, published Craig Shaw’s article as is. Polat, in addition to Shaw’s article, only titled the article “What do the addressees say about these allegations regarding Erdoğan’s family?”.

After the article was published, attorneys of President Tayyip Erdoğan, made an official complaint against the article at the prosecutor’s office. Following the complaint, Bakırköy Chief Public Prosecutor’s Office launched an investigation against Fatih Polat for “publicly insulting the President”.

Polar, within the scope of the investigation, gave a statement at the prosecutor’s office, on August 4, 2017. Polat stated that Craig Shaw’s article did not include any expressions of insult, neither did the question in the title. He said “when you stop asking questions, you stop being a journalist. I stand behind my question. As a journalist I executed my right to ask a question about the news covered in foreign media regarding the President and his family. I believe I was just being a journalist”.

According to the Turkish Penal Code, in order to open a lawsuit against an individual for the accusation of “insulting the President” a permission from the Ministry of Justice is required. The necessary ministerial permission was granted on September 18, 2018.

The indictment against Polat was completed on October 24, 2018.

The indictment against Evrensel Daily Editor-in-chief Fatih Polat was completed by Istanbul Chief Public Prosecutor’s Office on October 24, 2018. President Tayyip Erdoğan was the “complainant” of the indictment.

Major part of the 6-page-indictment was the subject matter article. The sentence “Our questions regarding the matter to the above mentioned, were not answered” from Craig Shaw’s article and the question “That is the news. What do the addressees say about these allegations?” were also mentioned in the indictment.

The indictment claimed that Polat had “accused President of the Republic of Turkey Recep Tayyio Erdoğan, without and hard evidence, of receiving benefits such as money, goods or property form Azerbaijani businessman Mübariz Mansimov, in exchange for public opportunities”.

The indictment claimed that “it does not matter if the articles of insult and regarding nature are quoted from a different article”. It was claimed that “those who publish the allegations as is are as if they have committed the calumny or insult”. It was claimed that the article “had not shown any hard evidence”.

The indictment accused Polat of “insulting the President” according to the article 299/1 of the Turkish Penal Code. The indictment claimed that “the crime of insulting the President was committed publicly”. On that ground, it was requested that the requested sentence of Polat was to be increased by one sixth according to the article 299/2 of the Turkish Penal Code. Therefore in total, Polat was facing from one year two moths to four years eight months of imprisonment. Polat was also requested to be “bereaved of specific rights” according to the article 53 Turkish Penal Code.

The indictment against Polat was accepted by Istanbul Bakırköy 31st Criminal Court of First Instance.

Trial of Evrensel Daily Editor-in-chief Fatih Polat started at Bakırköy 31st Criminal Court of First Instance with the first hearing held on February 7, 2019.

Fatih Polat’s attorney Devrim Avcı Özkurt, stated that the subject matter article was published in Evrensel Daily’s webpage, therefore Polat was to be tried within the scope of the Press Law, and the court in charge of these matters was Bakırköy 2nd Criminal Court of First Instance. She requested the court to reach a decision of lack of jurisdiction and send the files to Bakırköy 2nd Criminal Court of First Instance.

Presiding judge stated that Bakırköy 2nd Criminal Court of First Instance was in charge of press related crimes, and the subject matter article was published in a webpage, not in a newspaper. And denied the request on that ground.

Fatih Polat, in his defence statement at this hearing, said “The article I quoted in my column is news and does not include any insult. The title of my column too, is a question that does not include an insult”. Polat then added:

“Many things changed about journalism in the history of press over the centuries. However the truth is a lesson to us, as it was in the past and as it will be in the future. Journalism starts with asking questions. When you stop asking questions you stop journalism too. I will continue to ask questions.”

After the defence statement, attorney Devrim Avcı Özkurt said, “the author of the article asks the questions. Nowhere in the article the name Recep Tayyip Erdoğan is mentioned, it says ‘Erdoğan family’, ’Turkey’s strongest family’. This is criticism.”

Erdoğan’s attorney Abdulsamet Aydın’s request to take part in the case was granted.

Second hearing of the case was held on May 14, 2019. Plat’s attorney Devrim Avcı Özkurt presented the court the expert report, prepared by Article 19, and the documents that shows that the webpage “theblacksea.eu” and Craig Shaw’s article was accessible from Turkey. She stated that Craig Shaw’s article, which caused Fatih Polat to be accused, was nominated to 2018 European Press Award and England Journalism Award.

Article 19 is an international independent human rights association that acts to defend and support the freedom of expression and freedom of information.

Presiding judge ruled to send an official request to Turkish Journalists’ Association and the Union of Turkish Journalists to ask whether the “theblacksea.eu” webpage, where the subject matter article was published, was a legitimate journalistic webpage and Craig Shaw was a journalist.

Third hearing of the case was held on September 17, 2019. It was stated that the response of the Turkish Journalists’ Association and the Union of Turkish Journalists to the question whether the “theblacksea.eu” webpage, where the subject matter article was published, was a legitimate journalistic webpage and Craig Shaw was a journalist, had arrived. It was stated that Journalism Associations had responded affirmingly.

Fourth and decisive hearing of the case was held on November 14, 2019. Polat’s attorney Devrim Avcı Özkurt, reminded that the subject matter article was of Craig Shaw and was published at “theblacksea.eu”. She stated that the only sentence that belonged to Fatih Polat was “What do the addressees say about these allegations?”. Özkurt sad, “this matter alone is about the obstruction of freedom of expression. Everyone abroad can read the news but in Turkey you face criminal charges”. Özkurt reminded the Court of Cassation, Constitutional Court and Europan Court of Human Right’s decisions regarding the freedom of expression and said politicians must put up with harsh criticism.

When asked for his final words, Fatih Polat mentioned the press conference held by the President of United States Donald Trump and the President of Turkey Tayyip Erdoğan. He reminded Trumps words towards a Turkish journalist “Do you not have questions for your President, are you not a reporter, you must be working for the Turkish government”. Polat said “When those who ask questions are sued and those who do not are taken to the trips, there are some tragic results such as this one”. He stated that journalism is about asking questions. Requested his acquittal.

The court ruled for Polat’s acquittal. The decision stated that quoting Craig Shaw’s article without adding any comments in Evrensel Daily’s webpage “was in the scope of the freedom of information”.

4. Standing - Nov. 14, 2019

Duruşma, saatinde başladı.

Şikayetçi Cumhurbaşkanı Recep Tayyip Erdoğan’ın avukatı Gökhan Yılmaz’ın 15 dakika bekletme istemesi üzerine salon boşaltıldı. Duruşma 09.55’de devam etti.

Polat’ın avukatları, bir önceki duruşmada, Article 19’un yargılamaya ilişkin uzman görüşünü sunmuşlardı. Erdoğan’ın avukatı Gökhan Yılmaz, görüşe karşı dilekçesini sundu.

Yılmaz, mahkeme başkanının sorusu üzerine dilekçesini tekrar ettiğini, soruşturmanın genişletilmesi talebinde bulunmadığını belirtti. Cezalandırma talep ettiğini söyledi.

Mahkeme başkanının söz verdiği Fatih Polat’ı avukatı Devrim Avcı Özkurt, söz konusu haberin “theblacksea eu” internet sitesinde Craig Shaw imzasıyla yayımlandığını hatırlattı. Müvekkilinin yazdığı bir makale olmadığını, Fatih Polat’ın kendisine ait tek cümlenin “Bakalım muhatapları iddialara karşı ne diyecek?” olduğunu söyledi.

Avukat Özkurt sözlerini şöyle sürdürdü:

“Sadece bu husus dahi ifade özgürlüğünün engellenmesine yöneliktir. Haberi yurtdışında herkes okuyabiliyor ancak Türkiye’de ceza ile karşı karşıya kalınıyor.”

Yargıtay, Anayasa Mahkemesi ve Avrupa İnsan Hakları Mahkemesi’nin ifade özgürlüğüne dair kararlarını hatırlatan avukat Özkurt, siyasetçilerin sert eleştirilere katlanmak zorunda olduğunu söyledi. Müvekkilinin beraatını talep etti.

Mahkeme başkanının son sözünü sorduğu Fatih Polat, önceki savunmalarını tekrar ettiğini belirtti, birkaç ekleme yapacağını söyledi.

Polat, önceki gün, ABD Başkanı Donald Trump ile Türkiye Cumhurbaşkanı Tayyip Erdoğan’ın düzenlediği basın toplantısından söz etti.

Trump’un Türkiye’den giden bir gazeteciye yönelik “Kendi Cumhurbaşkanınıza sorunuz yok mu, muhabir değil misiniz, Türk hükümeti için çalışıyor olmayasınız” dediğini hatırlattı.

Bu sırada Erdoğan’ın avukatı, “Gazetecilik ile ne alakası var?” diyerek araya girince mahkeme başkanı savunma hakkı olduğunu vurguladı.

Fatih Polat, “Soru soranlara dava açıp sormayanları geziye götürmenin böyle trajik sonuçları oluyor” dedi. Gazeteciliğin soru sormaktan geçtiğini belirtti. Beraatını talep etti.

Mahkeme, Polat’ın beraatine karar verdi.

Kararda, Polat’ın; Craig Shaw’ın yazısını yorum katmadan Evrensel Gazetesi internet sitesinde yayımlama eyleminin haber verme özgürlüğü kapsamında olduğu belirtildi.

Duruşma Öncesi

İstanbul Bakırköy Adliyesi’ndeki girişte uzun bir kuyruk vardı. Adliyeye, yaklaşık 10 dakikalık bir beklemeden sonra girilebildi.

Mahkeme Salonu Koşulları

Mahkeme salonu küçüktü, seyircilere üç sandalye ayrılmıştı.

Duruşmaya Katılım

Duruşmayı Medya ve Hukuk Çalışmaları Derneği, P24 ve Türkiye Gazeteciler Sendikası’ndan gözlemciler takip etti.

Genel Gözlemler

Mahkeme başkanı, savunma hakkının kısıtlanmasına izin vermedi.

3. Standing - Sept. 17, 2019

Duruşma, başlama saati olarak duyurulan 09:40’da başladı.

Mahkeme başkanı, seri bir şekilde, önceki duruşmada, Türkiye Gazeteciler Cemiyeti (TGC) ve Türkiye Gazeteciler Sendikası’ndan (TGS) istenmesine karar verdiği görüşlerin dosyaya geldiğini söyledi.

Mahkeme başkanı, TGC ve TGS’den Polat’ın yazısına konu olan haberin yayınlandığı “theblacksea eu” sitesinin uluslararası gazetecilik yapan yasal bir site olup olmadığının ve Craig Shaw’ın gazeteci olup olmadığına dair görüş istemişti.

İki kurum da Craig Shaw’un gazeteci olduğuna ve blacksea.eu sitesinin uluslararası gazetecilik kriterlerine uygun yayın yaptığına dair yazı gönderdi.

Ardından söz alan Fatih Polat’ın avukatı Devim Avcı, “Bizim araştırmamızı istediğimiz başka bir durum yoktur. Yazılı savunma hazırlamamız için süre talep ediyoruz” dedi.

Fatih Polat ise “Eski savunmalarımı tekrar ediyorum. Bir dahaki celse ayrıntılı savunmamı yapacağım” dedi.

Yargılamanın ikinci duruşmasında Fatih Polat’ın avukatı Devrim Avcı Özkurt, “theblacksea eu” sitesine ve Craig Shaw’un yazısının Türkiye’den erişebilir olduğuna dair belgeleri ve bu konuda Article 19’un sunduğu uzman görüşünü mahkemeye sunmuştu. Mahkeme uzman görüşünü kabul etti ve dosyaya ekleme kararı verdi.

(1) Article 19, ifade özgürlüğünü ve bilgiye erişim özgürlüğünü korumak ve desteklemek için faaliyet gösteren uluslararası bağımsız bir insan hakları kuruluşudur.

Yargılamanın, 14 Kasım 2019 tarihli dördüncü duruşma ile devam etmesine karar verildi.

Duruşma Öncesi

Bakırköy Adliyesi’ne güvenlik bariyerlerinden sorunsuz bir şekilde geçilerek girildi. Çağlayan Adliyesi’nde olduğu gibi, salon önlerinde ikinci güvenlik bariyerleri yoktu. Bu yüzden salon önündeki bekleyişte gerginlikler yaşanmadı.

Evrensel Gazetesi Genel Yayın Yönetmeni Fatih Polat ve davayı izlemek isteyen basın mensupları, duruşma öncesinde salon önünde sohbet etti. Duruşma belirlenen saatte başladı.

Mahkeme Salonu Koşulları

Mahkemenin görüleceği duruşma salonunun dört bir tarafı mutfak dolaplarını andıran mobilyalarla kaplıydı. Klasörler, gelişigüzel şekilde, her yerdeydi. Sanıkların, izleyenlerin ve avukatların oturduğu sandalyeler dahi içiçe geçmiş durumdaydı.

Duruşmayı 7-8 kişi takip etti.

Duruşmaya Katılım

Fatih Polat, duruşmaya; avukatları Devrim Avcı Özkurt ve Gamze Gökoğlu Şimşek ile birlikte katıldı.

Duruşmayı, ayrıca; Bağımsız Gazetecilik Platformu (P24), Medya ve Hukuk Çalışmaları Derneği (MLSA) ve Türkiye Gazeteciler Sendikası (TGS) gözlemcileri takip etti.

2. Standing - May 14, 2019

Duruşma belirlenen saatte başladı.

Fatih Polat’ın avukatı Devrim Avcı Özkurt, “theblacksea eu” internet sitesine ve Craig Shaw’ın yazısına Türkiye’den erişebilir olduğunu gösteren belgeler ile Article 19’un sunduğu uzman görüşünü mahkemeye sundu.

Craig Shaw’ın, Fatih Polat’ın yargılanmasına konu olan haberi ile 2018 Avrupa Basın Ödülü ve İngiltere Gazetecilik Ödülü’ne aday gösterildiğini belirtti.

Hakim Türkiye Gazeteciler Cemiyeti ve Türkiye Gazeteciler Sendikası’na yazı yazılarak; Polat’ın yazısına konu olan haberin yayınlandığı “theblacksea eu” internet sitesinin uluslararası gazetecilik yapan yasal bir site olup olmadığının ve Craig Shaw’ın gazeteci olup olmadığının sorulmasına karar verdi.

Yargılamanın, 17 Eylül 2019 tarihinde görülecek üçüncü duruşma ile devam etmesine karar verildi.

Duruşma Öncesi

Tamamı gazeteci olan izleyicilerin salona girişinde sorun yaşanmadı.

Mahkeme Salonu Koşulları

Mahkeme salonu küçük bir oda şeklindeydi. Seyirciler için ayrılan üç sandalye yeterli olmadı. İzleyiciler odadaki diğer sandalyelere oturdu.

Duruşmaya Katılım

Fatih Polat, duruşmaya iki avukatı ile birlikte katıldı. Şikayetçi Cumhurbaşkanı Tayyip Erdoğan’ın avukatı, duruşmaya, mazeret bildirerek katılmadı.

Duruşmayı Sınır Tanımayan Gazeteciler, Türkiye Gazeteciler Sendikası’ndan temsilciler ile gazetecilerden oluşan 12 kişi takip etti.

Genel Gözlemler

Duruşma kısa sürdü. Mahkeme başkanı avukatları dinledi.

1. Standing - Feb. 7, 2019

Duruşma başında Fatih Polat’ın avukatı Devrim Avcı Özkurt, Polat’ın suçlandığı yazının Günlük Evrensel Gazetesi’nin internet sitesinde yayınlandığını, bu nedenle Polat’ın basın kanunu kapsamında yargılanması gerektiğini, bu konuda görevli mahkemenin Bakırköy 2. Asliye Ceza Mahkemesi olduğunu belirtti.

Görevsizlik kararı verilerek dosyanın Bakırköy 2. Asliye Ceza Mahkemesi’ne gönderilmesini talep etti.

Mahkeme başkanı, Bakırköy 2. Asliye Ceza Mahkemesi’nin sadece basın ile ilgili suçlarla görevli olduğunu, dava konusu yazının gazetede değil internet sitesinde yayınladığını belirtti. Bu nedenle talebi reddetti.

Fatih Polat, yazılı olarak da sunduğu savunmasını okudu. Ayrıca söz konusu habere dair 121 sayfalık 13 delilden oluşan dosyayı da hakime sundu.

Fatih Polat’ın beyanında şu ifadeler yer aldı:

“Davaya konu, Evrensel gazetesinin internet sitesinde, ‘Erdoğan ailesiyle ilgili bu iddialara muhatapları ne diyor?’ başlığıyla 28 Mayıs 2017 tarihinde yayınlanan köşe yazımın girişi şöyleydi:

‘theblacksea.eu sitesinde önceki gün Erdoğan ailesiyle ilgili önemli iddiaların yer aldığı bir haber yayınlandı. Craig Shaw’ın imzasını taşıyan haberi, Türkiye’deki okurlar açısından da önemini dikkate alarak köşemde olduğu gibi yayınlıyorum.’

Ardından da, Shaw’in ‘Erdoğan Ailesinin Gizli Offshore Anlaşması’ başlıklı haberine yorumsuz olarak yer vermiştim.

Yazımın başlığında, hakaret içermediği açık olan bir soru vardı ve yanıt önce savcılıktan sonra da, iddianamenin kabulüyle mahkemeden geldi. Köşemde yer verdiğim haber görece uzun olduğu için, beyanım bağlamında özet olarak hatırlatacağım.

26 Mayıs 2017 tarihini taşıyan haber, ‘Malta Files, Cumhurbaşkanı Erdoğan’ın ailesi ile Sıtkı Ayan ve Azeri iş adamı Mübariz Mansimov arasındaki milyon dolarlık petrol tankeri ortaklığını ortaya çıkarıyor’ spotuyla başlıyor ve şöyle devam ediyor:

‘Erdoğan ailesi, Man Adası ve Malta’daki offshore şirketleri aracılığıyla milyonlarca dolar değerindeki Agdash adlı petrol tankerinin sahibi olmuş. Petrol tankeri için yapılan anlaşmaya aracılık edenler ise İstanbul’da kurulu Palmali Group’un sahibi Azeri-Türk iş adamı Mübariz Mansimov Gurbanoğlu ve Erdoğan’ın yakın dostu SOM Petrol’ün sahibi iş adamı Sıtkı Ayan. Malta Files belgelerine göre Ayan 2008’de yedi milyon, Mansimov ise 2008’den beri Erdoğan ailesine gemi için yaklaşık 23 milyon dolar ödemiş.’

Haberde, ‘Ekim 2008’de Erdoğanlar Man Adası’nda kurulu ‘Bumerz Limited’ adlı aile şirketleri üzerinden Mübariz Mansimov’un petrol tankeri Agdash’ı aldı. ‘Bumerz’ şirketinin adı, Tayyip Erdoğan’ın oğlu Burak Erdoğan, kardeşi Mustafa Erdoğan ve eniştesi Ziya İlgen’in adlarının bir araya getirilmesiyle oluşuyor’ deniliyor.

Haberde, Mansimov, 2007 yılında petrol tankeri Agdash’ı Rusya devletinin iştiraki olan United Denizcilik’e sipariş ettiği ve inşaat masraflarının bir kısmını ödemek için de Letonya’da bulunan Parex Bank’tan 18,4 milyon dolarlık kredi istediği belirtiliyor.

Aynı dönemde Erdoğan’ın eniştesi Ziya İlgen’in, Man Adası’nda Bumerz Limited adlı şirketi kayıt ettirdiği, Agdash’ın da 2007’nin sonbaharında Mansimov’a teslim edildiği ifade ediliyor. Ekim 2008’de ise Erdoğan ailesi, Bumerz Limited şirketi üzerinden Agdash’ın kayıtlı olduğu Malta’da kurulu ‘Pal Shipping Trader One’ adlı şirketin tüm hisselerini aldığı ve böylece inşa edildiğinde değeri 25 milyon dolar olan tankerin gerçek sahibi haline geldiği dile getiriliyor.

Man Adası sicil kayıtlarına göre, hisselerin Erdoğanlar’a transferinden bir gün sonra, 24 Ekim 2008’de Parex Bank Mansimov’un Agdash için bir sene önce istediği 18,4 milyon dolarlık krediyi Bumerz şirketine vermeye karar verdiği, ancak Erdoğan ailesinin bu kredinin tek kuruşunu bile bankaya geri ödemediği; çünkü Mansimov’un, Erdoğan ailesinden gemiyi yedi yıllığına kiralayıp krediyi onlar adına geri ödediği ifade ediliyor.’

Ve haberin altında, belgeleri de İngilizce olarak yer alıyor. Toplam 121 sayfalık, 13 İngilizce belgeyi size ekte numaralandırılmış olarak sunuyorum. Hangi numaralı belgenin, ne anlama geldiğinin, Türkçe açıklamasını da yine savunmamın ekinde bulacaksınız.

Buradan iddianameye dönüyorum. İddianame savcısı, haberin tamamını aktardıktan sonra, ‘İftira ve hakaret niteliğindeki yazıların başka bir haberden alınmış olup olmaması önemli değildir. İçindeki iddiaları mesnetsiz olarak aynen yayınlayanlar da, aynı iftirayı ya da hakareti yapmış gibidir. Aksi halde herkes beğenmediği kişiler aleyhine böyle bir yazıyı kendisi yazar, ya da tanıdığı birisine yazdırır, sonra da dışarıdaki bir yerde yayınlattırabilir’ diyor.

5271 Sayılı Ceza Muhakemesi Kanunu’nun 160/2. maddesi şöyle diyor:

‘Cumhuriyet savcısı, maddî gerçeğin araştırılması ve adil bir yargılamanın yapılabilmesi için, emrindeki adlî kolluk görevlileri marifetiyle, şüphelinin lehine ve aleyhine olan delilleri toplayarak muhafaza altına almakla ve şüphelinin haklarını korumakla yükümlüdür.’

“Basın ve ifade özgürlüğüne ilişkin davaların iddianamelerinde ‘lehte’ delil olgusu artık bir nostalji haline geldiği için, hakkımda açılan bu davanın iddianamesinde de bunun olmamasını pek yadırgamadım. Ancak iddianame savcısı, aleyhte tek bir delil de sunmuyor. Köşemde yer verdiğim haberi aktardıktan sonra, ‘mesnetsiz’ iddialar diyor. Bunu hangi somut delile dayalı olarak söylüyor, savcı haberdeki hangi cümleyi çürütüyor da, bu ifadeyi kullanıyor anlayamıyoruz. Aleyhte tek bir delil de sunmamış olan savcı, onun yerine şüphe uyandırmaya yönelik bir ihtimal senaryosunu önümüze koyma yoluna giderek, ‘herkes beğenmediği kişiler aleyhine böyle bir yazıyı kendisi yazar, ya da tanıdığı birisine yazdırır, sonra da dışarıdaki bir yerde yayınlattırabilir’ diyor.

Bir savcı, mahkum ettirmek istediği bir gazeteci karşısında, böyle tuhaf bir senaryo kuramaz, bunu ancak gerçek ise, kanıtı ile birlikte ortaya koymalıdır.

Craig Shaw, benzer araştırma haberlerine imza atmış, bilinen bir gazetecidir. Benim davamın gerekçesi yapılan haberi de, hala online olarak yayında ve 7-8 Avrupa gazetesinde de aynı anda olduğu gibi yayınlandı.

Köşemde yer verdiğim yazı, bir haberdir ve hakaret içermemektedir. Benim bu habere yer verdiğim köşemin başlığı da, hakaret içermeyen bir sorudan ibarettir.

Yüzlerce yıllık basın tarihinde gazeteciliğe dair çok şey değişti. Ama şu gerçek, dün de, bugün de, yarın da kulağımıza küpedir.

Gazetecilik soru sormakla başlıyor. Soru sormayı bıraktığınız zaman gazeteciliği de bırakmış oluyorsunuz. Soru sormaya devam edeceğim.”

Savunmanın ardından söz verilen avukat Devrim Avcı Özkurt, Polat’ın savunmasına katıldığını belirtti. Esas hakkındaki beyanlarını yazılı olarak sunacaklarını belirterek şöyle konuştu:

“Söz konusu haber Avrupa’da 7-8 ülkede yayınlanmış, yurtdışında okunmuş durumda. Hala internet sitesinde görülebiliyor. Ancak Türkiye’de yayınlanması durumunda müvekkilim böyle bir dava ile karşı karşıya kaldı. Dolayısıyla haberin yurtdışında okunabilmesi ancak Türkiye’de okunanamaması hali bir nevi sansürdür.

Makaleyi yazan kişi sorular sormakta. Makalenin hiçbir yerinde Recep Tayyip Erdoğan ismi geçmiyor, ‘Erdoğan ailesi’, ‘Türkiye’nin en güçlü ailesi’ ifadeleri yer alıyor. Bu bir eleştiridir.

Örneğin Cumhurbaşkanı Erdoğan, Times dergisinin ‘Dünyadaki güçlü liderler’ kapağına çıkmıştı. Bu haberler medyada yer aldı. Övgü olanlar yayınlanıyor ancak eleştirel bir haber olduğunda hemen hakaret sıfatı yapıştırılıyor. Bu durum Avrupa İnsan Hakları Mahkemesi ve Anayasa Mahkemesi kararları ile Yargıtay içtihatlarına aykırıdır. Zira Yargıtay’ın ifadesiyle, siyasiler kendilerine yönelen alkışlar kadar sert eleştirilere de katlanmak zorundadır.
Siyasilere yönelik eleştirilerin daha acımasız, daha sert olacağına dair sayısız mahkeme kararı var.”

Avukat, Fatih Polat’ın beraatını talep etti.

Erdoğan’ın avukatı Abdulsamet Aydın, davaya katılma talebini iletti. Fatih Polat ve avukatlarının savunmalarını kabul etmediğini söyledi. Avukat Aydın, şöyle konuştu:

“Haber, yazı ve röportajın aynen aktarılması durumunda da ilk söyleyen kişi kadar aktaran kişinin de sorumluluğu bulunmaktadır. Doktrin ve Yargıyay kararlarında da bu açık şekilde görülmekte. Söz konusu yazı müvekkilim kişilik haklarına saldırdı mahiyetinde olup, bu nedenlerle sanığın TCK 299/2 gereğince cezalandırılmasını talep ediyorum.”

Fatih Polat’ın avukatlarından Gülşah Kaya, “Türkiye’nin en güçlü ailesi” sözünde hakaret kastı olmadığını, fiilden zarar görme durumunun da bulunmadığını belirterek katılma talebini kabul etmediklerini söyledi.

Mahkeme başkanı, “Müştekinin suçtan zarar görmesi ihtimalini” göz önünde bulundurarak, Erdoğan’ın avukatının katılma talebini kabul etti.

Avukat Gülşah Kaya, Fatih Polat’ın aynen yayınladığı yazının orijinal sitede Türkçe olarak halen ulaşılabilir olduğunu belirtti. Siteye erişim olduğunu vurgulayarak cep telefonundan ulaştığı yazıyı hakime gösterdi.

Hakim, iddianamede yazının orijinalinin Türkçe olduğunun anlaşılmadığını belirtti. “theblacksea eu” sitesinin gazetecilik sitesi olduğuna dair belge olup olmadığını sorarken “Fuat Avni gibi mesele olmasın” dedi. Fatih Polat’ın avukatları, sitenin uluslararası gazeteci platformu olduğunu belirterek belgeyi sunacaklarını söyledi.

Mahkeme; Polat’ın avukatlarının, sunacaklarını belirttikleri belge ve kararları sunmaları için süre verilmesine, sanığın sunduğu İngilizce belgelerin mahkemece incelenmesine, çeviri yapılması konusunda diğer belgeler geldikten sonra karar verilmesine karar verdi.

Polat’ın avukatlarının görevsizlik yönündeki talebinin reddine dair itiraz hakkı bulunduğu belirtildi.

Yargılamanın, 14 Mayıs 2019’daki ikinci duruşma ile devam etmesine karar verildi.

Duruşma Öncesi

Duruşma salonuna çıkan koridorda ya da duruşma salonu önünde barikat ya da engel yoktu. Duruşmayı izlemeye gelenler salon önünde bekledi. Duruşma sırası geldiğinde, salonun küçük olması nedeniyle mübaşir hakim ile görüştü, bekleyen herkes duruşma salonuna alındı.

Mahkeme Salonu Koşulları

Mahkeme salonu küçük, dosyaların yer aldığı dolapların olduğu bir salondu. Seyirciler için üç sandalye ayrılmıştı.

Duruşmaya Katılım

Duruşmayı Evrensel Gazetesi yazarları Nuray Sancar, Ceren Sözeri ve Ercüment Akdeniz, gazeteciler Mehveş Evin, Tunca Öğreten, Emek Partisi (EMEP) Genel Başkanı Selma Gürkan, EMEP Merkezi Yürütme Kurulu Üyesi Levent Tüzel, Türkiye Gazeteciler Sendikası (TGS) Başkanı Gökhan Durmuş ve duruşmayı haberleştirmek üzere iki gazeteci ile Polat’ın üç avukatı takip etti.

Duruşmada, Cumhurbaşkanı Tayyip Erdoğan’ı, avukatı Abdulsamet Aydın temsil etti.

Genel Gözlemler

Duruşma öncesi mübaşir, salonun küçük olması nedeniyle herkesin alınıp alınmaması hususunu hakime soracağını belirtti. Bekleyen herkes salona alındı. Mahkeme başkanı kadındı. Hakimin izleyicilere tavrı samimiydi. Duruşma salonunun kapısı açıktı.

Faith Polat’ın, savunmasına ek olarak sunduğu İngilizce belgeler ile ilgili çeviri yapılmasına dair karar verirken Fatih Polat belgelerin ne ile ilgili olduğuna dair Türkçe notların olduğunu söyledi.

Bunun üzerine hakim Fatih Polat’ın yanına gelerek bu belgeleri göstermesini istedi. Avukat Gülşah Kaya, söz konusu haberin hala erişilebilir olduğunu da hakimin yanına gidip telefonundan haberi göstererek anlattı. Hakim, haberin yayınladığı sitenin ne olduğu, sitede hangi dile yayınlandığı gibi sorular yöneltti. Konuyu anlamak ister görünüyordu, yanıtları dinledi.

Bir sonraki duruşma tarihini belirlerken dosyayı incelemesi gerektiğini, yoğun olduğunu belirterek, ileri bir tarih vermeyi önerdi.

Fatih Polat - “Publicly Insulting the President” Trial (Defense)

Fatih Polat - “Publicly Insulting the President” Trial (Indictment)

Fatih Polat - “Publicly Insulting the President” Trial 1. Standing (Minutes of the Hearing)

Fatih Polat - “Publicly Insulting the President” Trial 2. Standing (Minutes of the Hearing)

Fatih Polat - “Publicly Insulting the President” Trial 3. Standing (Minutes of the Hearing)

Fatih Polat - “Publicly Insulting the President” Trial 4. Standing (Minutes of the Hearing)

Fatih Polat - "Violation of Confidentiality of Communication” Trial

The article “I can incite the MP’s and solve this”, was published in Evrensel Daily on February 22, 2010. The article was about the talk between the then Ankara Mayor Melih Gökçek and AKP MP Burhan Kuzu. Details of the talk were talked widely in social media and various press organisations.

The article, which was based on the phone call, claimed that Melih Gökçek asked for Burhan Kuzu’s help prior to a possible imprisonment sentence against him. It was stated that Ankara Chief Public Prosecutor’s Office had launched an investigation against Gökçek in June 2019 for “misconduct in office” on the grounds of not obeying the judicial decision regarding the structure surrounding the USA Embassy.

It was claimed that Gökçek, in the phone call, had stated that he was being tried according to the article 240 of the Turkish Penal Code. It was claimed Gökçek had asked Kuzu to make adjustments in the law and drop the charges against him.

All these allegations were made news at Evrensel Daily as well. After the articles were published, Gökçek filed an official complaint against the paper. Istanbul Chief Public Prosecutor’s office launched an investigation against the then chief clerk of Evrensel Fatih Polat.

According to the indictment, Polat, in the statement he gave during the investigation and custody, stated that the content of the phone call was published by Akşam Daily and many other webpages on February 21, 2010. He said he published it as it was newsworthy.

The indictment against polar was completed on April 6, 2010.

The indictment against former Evrensel Daily chief clerk was completed by Istanbul Fatih Chief Public Prosecutor’s Office, on April 6, 2010. The then Ankara Mayor Melih Gökçek was the “complainant” of the indictment.

The indictment included the content of the article “I can incite the MP’s and solve this”, published in Evrensel Daily on February 22, 2010. The indictment claimed that the article “had crossed the limits of information and freedom of expression”.

It was claimed that the content of the talk between Melih Gökçek and Burhan Kuzu, was taken without permission, published through press and “violated the confidentiality of communication”.

The indictment stated that according to the Press Law, if the author is unknown the editor in charge is held responsible.

The indictment accused Polat of “Unlawfully disclosing the content of communication between persons” according to the article 132/2 of the Turkish Penal Code. He was requested to be sentenced to, from two years to five years of imprisonment. Polat was also requested to be “bereaved of specific rights” according to the article 53 Turkish Penal Code.

Trial of Polat started after the indictment was accepted. However the trial was postponed by the courts decision. According to the legislative regulation passed ing July 2012, which was the base of the decision; a decision of non prosecution was to be given if another crime was not committed during the 3 year time period. Otherwise the trial was to continue.

However Polat was charged with for another article. Therefore the trial of Polat, which was postponed in 2012, restarted.

The retrial of former Evrensel Daily chief clerk Fatih Polat started at Istanbul 2nd Criminal Court of First Instance.

Second hearing of the case was held on September 13, 2018. Polat stated that the article was published in Akşam Daily, a day before it was published in Evrensel Daily. Polat, underlined that the subject matter call records were made news in many other places and reminded the “Watergate Scandal” in the USA which caused President Richard Nixon’s resignation:

“If the call records are about persons’ communication and personal life, a journalist can not make news of that. However, if the records are about an elected or appointed person’s communication concerning the public, then a journalist can make news of that.”

Polat reminded the manifesto of the Turkish Journalists’ Association (TGC), too, and said that journalists have the right to inform the people of the issues concerning the public. “We do these as an act of journalism. Then whatever happens, happens” as he concluded his statement.

Polat’s attorney Devrim Avcı stated that the word “reveal” meant “informing the public, transmitting “ and said “You can not reveal an information that the public already knew even before Evrensel’s article”.

Court ruled for an expert to detect whether the article was published before Evrensel Daily.

Third hearing of the case was held on December 6, 2018. It was stated that the previously-requested expert report had not arrived yet. The hearing was postponed.

Fourth hearing of the case was held on March 7, 2019. It was stated that the expert report, requested at the second hearing, had arrived to the court. According to that, the expert detected that the subject matter article was published in eight different webpages before Evrensel Daily.

The court ruled for Polat’s acquittal.

4. Standing - March 7, 2019

Saat 11.05’te başlaması gereken duruşma, gecikmeli olarak saat 11.30’da başladı.

İkinci duruşmada istenen bilirkişi raporunun mahkemeye ulaştığı açıklandı. Buna göre, bilirkişi; yargılamaya konu edilen yazının Evrensel Gazetesi’nden önce sekiz ayrı internet sitesinde yayımlandığını belirledi.

Hakimin sorusu üzerine Fatih Polat beraatını istediğini söyledi.

Avukatı Devrim Avcı Özkurt da savunma dilekçelerini gönderdiklerini belirtti, bilirkişi raporunun Polat’ın savunmasını doğruladığını söyledi. Haber içeriğinin daha önce yayınlanmış olması nedeniyle ortada gizlilik unsuru içeren bir husus kalmadığını, suçun unsurlarının oluşmadığını söyleyerek beraat talep etti.

Mahkeme heyeti, karar için duruşmaya beş dakika ara verdi.

Mahkeme, aranın ardından kararını açıkladı.

Mahkeme, Polat’ın beraatine karar verdi. Polat’a yöneltilen suçlamanın kanunda tanımlanmadığı gerekçesi sunuldu.

Duruşma Öncesi

Saat 11:05’te başlayacağı bildirilen duruşma, saat 11:30’da başladı. Fatih Polat, avukatı ve meslektaşları duruşma salonu önünde bekledi. Basın mensuplarına kimlik kartı sorulmadı. Girişte sorun yaşanmadı.

Mahkeme Salonu Koşulları

Salon küçüktü. Penceresizdi. Sanıklar için altı sandalye vardı.

Duruşmaya Katılım

Duruşmayı dört gazeteci ile International Press Institute (Uluslararası Basın Enstitüsü /IPI) Türkiye Savunuculuk Koordinatörü Caroline Stockford takip etti.

Genel Gözlemler

Duruşma 11.39’da sona erdi. Beraat kararı sevindirici oldu.

Fatih Polat - "Violation of Confidentiality of Communication” Trial (Indictment)

Fatih Polat - "Violation of Confidentiality of Communication” Trial 4. Standing (Minutes of the Hearing)

Contact: pressinarrest@gmail.com

Creative Commons License

Licensed under a Creative Commons Attribution-NonCommercial-NoDerivatives 4.0 International License.