Harun Çümen

Çümen graduated from the Faculty of Economics, Department of Public Finance at Istanbul University.

Afterwards, he started working at the now closed Zaman newspaper as an intern reporter. He worked as a reporter in the newspaper’s newsroom information department and the economics section of the same newspaper. Between 2012-2016, he worked as the frontpage editor within the editorial office. He was the editor-in-chief for three years.

On 4 March 2016, Feza Gazetecilik Inc., a publishing firm that also published the now-closed Zaman newspaper, was assigned a legal administrator [kayyum]. Legal administrators had been assigned to some media outlets by court rulings before the military coup attempt on 15 July 2016. The Zaman newspaper was closed by a Statutory Decree [KHK] issued as part of the State of Emergency [OHAL] declared following the coup attempt on 15 July 2016. During the State of Emergency, a number of media outlets were closed through statutory decrees issued by the government without the approval of parliament.

After the newspaper was closed down, Çümen engaged in trade.

On 4 March 2018, he was detained on allegations of “being a member of an armed terrorist organisation” during a road check carried out by the police in Edirne. Çümen’s custody procedures lasted for three days. He was remanded on 7 March 2018 on the same charges. The indictment charged Çümen with “membership of an armed terrorist organisation”. He was taken to the Kepsut Closed Prison in Balıkesir.

The indictment dated 1 October 2018 charged Çümen with “membership of an armed terrorist organisation” in accordance with Article 314/2 of the Turkish Penal Code and Article 5 of the Law on Anti-Terrorism. The prosecution demanded that Çümen be sentenced to imprisonment of between seven years and six months and 15 years.

The trial started with the first hearing at the Istanbul 32th High Criminal Court on 8 January 2019. Çümen had been in custody for 10 months when he first stood trial. In the final hearing of the trial dated 18 July 2019, the court ruled that Çümen be sentenced to seven years and six months of imprisonment for the crime of “membership of an armed terrorist organisation”.

The examination of prison sentence by the court of appeals is underway.
Çümen has been serving his prison sentence at the Kepsut Closed Prison in Balıkesir since 7 March 2018.

Harun Çümen – “Membership of an Armed Terrorist Organization” Trial

The Republic of Turkey held the structure known as the Fethullah Gülen Congregation responsible for the military coup attempt of 15 July 2016. On 20 July 2016, the National Security Council determined that the military coup attempt “was initiated by FETÖ through its members within the Turkish Armed Forces.”

The structure, which was stated to have secretly organised within government agencies for years, was first described as a “terrorist organisation” by a court in 2014, and later in the recommendations of the National Security Council of 27 May 2016. The National Security Council, which formerly described the structure as an “illegal parallel structure”, named it the “Fethullah Terrorist Organisation and Parallel State Structure – FETÖ-PDY” in its July memorandum.

Following the attempted coup, investigations and trials were launched and orders for arrest and detention were issued for many individuals who were claimed to be “affiliated” with this structure. As part of these investigations, a large number of journalists and writers were placed in custody and/or detained in many provinces of Turkey due to allegations of “membership of Fethullah Terrorist Organisation (FETÖ)” and “knowingly or willingly aiding the organisation despite not being a member of FETÖ”. Investigations and prosecutions were carried out during the State of Emergency (OHAL) declared soon after the attempted coup.

Zaman newspaper, Samanyolu TV, Cihan News Agency and many other newspapers, television and radio channels and internet news portals were shut down on similar allegations by Statutory Decrees (KHK) that were put into effect without parliament’s approval.

After being detained, Çümen was then taken to the Keşan District Police Department. The reason for his detention was not disclosed. The custody procedures lasted for three days.
The indictment summarised Çümen’s statement taken by the Joint Command for Anti-Smuggling and Organised Crimes of Keşan District Police Department on 6 March 2018, in which he stated the following:

“I did not participate in meetings called “sohbet” held in houses or dormitories that belong to FETÖ/PDY. However, I attended some meetings held in my workplace, because I was working at the newspaper Zaman. During these meetings, I did not witness any speeches to the detriment of the government and statespeople and did not give any such speech. I realised this organisation was an illegal structure only after the coup attempt of 15 July.”

Regarding his membership of the now-closed Pak Medya-İş Trade Union, which was considered as an element of the crime, he stated “I worked at the Zaman newspaper, and it was obligatory to become a member of this union. Union fees were deducted from our salaries”.

He also stated that A.A., who was claimed to be “a top administrator of the organisation” in the indictment, and with whom he was alleged to have had conversations, had worked as the editor-in-chief of the Zaman newspaper and the topics of the said conversations were related to the newspaper.

Çümen denied the accusations and stated the following: “I only worked at the Zaman newspaper, the media group of this organisation, to earn a livelihood. My [personal] relations are only due to the fact that I worked at the newspaper. It should be noted that after the newspaper was closed, I received no compensation for the period I had worked at the newspaper. For this reason, I am an injured party.”

On 7 March 2018, he was remanded on charges of “membership of an armed terrorist organisation”. He was then taken to Kepsut Closed Security Prison in Balıkesir.

He spent seven months in prison waiting for the indictment concerning him to be completed.

The indictment concerning Harun Çümen, editor-in-chief of the now closed Zaman newspaper, was completed by the Terrorism and Organised Crime Investigation Bureau of the Istanbul Chief Public Prosecutor’s Office on 1 October 2018.

The indictment consisted of 25 pages. Similar to other indictments filed concerning individuals facing charges of “affiliation with FETÖ”, the first 17 pages of the indictment included claims concerning “Fetullah Terrorist Organisation / Parallel State Structure” and the “ByLock application”.

In the Court Of Cassation rulings, the ByLock application was defined as “a communication network developed for the use of FETÖ/PDY armed terrorist organisation members.”

The indictment stated that Çümen was detained during a road check carried out by the police. The indictment asserted that said action was taken due to concerns that “individuals who faced legal action due to membership of an armed terrorist organisation were preparing forged documents through illegal means and trying to illegally flee the country through customs gates”. It was stated that two mobile phones and a Zaman newspaper corporate ID card were recovered from the vehicle in which Harun Çümen was found alone.

Harun Çümen’s membership of the now-closed Pak Medya-İş Trade Union and the fact he had a Social Security Institution registration as an employee of Feza Gazetecilik Inc., the firm that published the now-closed Zaman newspaper, were cited as evidence. The indictment asserted that the trade union was closed down due for being “an extension of FETÖ/PDY” by a Statutory Decree and Feza Gazetecilik Inc. was “one of the companies that had been subject to measures within the scope of FETÖ/PDY.”

The indictment listed a telephone conversation between Çümen and an individual claimed to be “a top administrator of the organisation”. It was asserted that Çümen had a total of four conversations with A.A., the said individual. The indictment stated that the conversations lasted for“110 seconds to 238 seconds.”

The indictment charged Çümen with “membership of an armed terrorist organisation” in accordance with Article 314/2 of the Turkish Penal Code and Article 5 of the Law on Anti-Terrorism. The prosecution demanded that Çümen be sentenced to imprisonment of between seven years, six months and 15 years. It was also demanded that Çümen “be deprived of the enjoyment of certain rights” in accordance with Article 53 of the Turkish Penal Code.

The indictment concerning Çümen was accepted by the Istanbul 32nd High Criminal Court.

The trial of Harun Çümen, editor-in-chief of the now closed Zaman newspaper, began with the first hearing at the Istanbul 32th High Criminal Court on 8 January 2019. Çümen had been in custody for 10 months when he first stood trial.

Harun Çümen attended the hearing through the Audio-Visual Information System (SEGBİS) from Balıkesir Kepsut Closed Security Prison, where he was held in custody. He denied the accusations against him. He stated that he had worked at Zaman newspaper for 21 years and was “then ‘thrown into fire’ by being promoted to editor-in-chief”.

Çümen denied the allegation that he was trying to flee the country, and asked: “There were no investigations against me, why would I run?” He stated that as he was no longer able to work as a journalist, he was now engaged in trading agriculture and livestock products. At the time of his detention, he stated that he was in the region to sell olive oil, and he had large amounts of olive oil in his car.

The second hearing of the trial took place on 28 March 2019. Çümen attended this hearing also via SEGBİS. Çümen stated that he had been under custody for 390 days, there were no anonymous witness statements and no criminal elements were found during digital material investigation, and demanded to be released pending trial.

Çümen’s attorney Gökçen Yaşar stated that even through it was claimed that his client “was subject to the risk of flight”, there were no investigations concerning him at the time of his detention and he was detained in his own car in Keşan. He stated that his client carried no risk of flight and had been passing through the region to trade in olives. He stated that the money he had on his person was also related to trade. The attorney stated that there was no evidence other than a single document from Kayseri which was included in the case. He demanded Çümen’s release by stating there was no for him to be remanded.

Regarding the document mentioned by the lawyer, the judge stated that “[Çümen] had conveyed the compliments of the so-called scholar [i.e. Fetullah Gülen]”. In response, Çümen’s attorney Yaşar stated that it had been a common expression used by all in the day.

The panel of judges ruled that Harun Çümen should be remanded in custody.

The third hearing of the trial took place on 19 June 2019. It was once more ruled that Çümen should be remanded in custody.

The fourth and final hearing of the trial took place on 18 July 2019. The court ruled that Çümen be sentenced to seven years and six months of imprisonment for the crime of “membership of an armed terrorist organisation”. The court also ruled that Çümen should be remanded in custody.

The Appeals Process

Harun Çümen’s attorneys launched an appeal against the imprisonment at the court of appeals. The court of appeals examination of the ruling is underway.

Çümen has been serving his prison sentence at Balıkesir Closed Security Prison since 7 March 2018.

4. Standing - July 18, 2019


Gazeteci Harun Çümen, duruşmaya Balıkesir’de tutulduğu cezaevinden Ses ve Görüntü Bilişim Sistemi (SEGBİS) araçılığıyla bağlandı.

Çümen, kendisine yöneltilen suçlamada bahsedilen örgütün, terör örgütü olduğunun Cumhurbaşkanı Tayyip Erdoğan’ın 15 Temmuz 2016’daki askeri darbe girişiminin ardından yaptığı açıklamayla ortaya çıktığını söylerken, “Benim bunun bir örgüt olduğunu, Sayın Cumhurbaşkanının bile bilmediği bir şeyi, bir vatandaş olarak bilmem beklenemez” dedi.

17 Aralık 2013 öncesi attığı ve Fetullah Gülen’den “hocaefendi” olarak bahsettiği bir e-postanın daha önceki duruşmalarda kendisine sorulduğunu hatırlatan Çümen, bu e-postanın mütalaada yer almadığını da belirtti.

Cumhurbaşkanı Erdoğan, eski Başbakan Binali Yıldırım gibi siyasetçilerin 15 Temmuz darbe girişimi öncesi Gülen’le ilgili “hocaefendinin ülkemize katkıları” gibi sözlerini mahkemeye okudu. “Bazıları için suç olmayan bir şeyin bana suçlama olarak yöneltilmesi ayrımcılıktır” dedi.

Örgüt üyeliği suçuyla ilgili kriterlerin belirlendiği Yargıtay kararını mahkemeye hatırlattı. Mütalaada kendisine bu suçlama yöneltilirken kiminle hareket ettiği, kimden talimat aldığı, kime bağlı olduğu gibi somut bilgilere yer verilmediğini söyledi ve suçlamanın Yargıtay kararıyla uyuşmadığını ifade etti.

Bank Asya’daki hesabının maaş hesabı olduğunu ve bu hesabı yatırım gibi faaliyetler için kullanmadığını söyledi.

“Maaş hesabım, sendika üyeliğim, sigortalı çalıştığım işim gibi hayatın olağan akışındaki şeyler önüme suç unsuru olarak konuldu. Yargıtay’ın örgüt üyeliği kriterleri taşımıyorum, hakkımda gizli tanık beyanı yok, ByLock kullanmıyorum. Zaman Gazetesi’nin her çalışanı FETÖ’cü, örgüt üyesi olarak değerlendirilemez. Birçok insan geçimini sağlamak için çalışıyor. Bir kurumda çalışmak, o kurumun sahiplerinin görüşlerini benimsemek, desteklemek anlamına gelmez” dedi.

Çümen’in avukatı Gökçen Yaşar, sözlerine savcılık mütalaasına katılmadıklarını söyleyerek başladı.

Mütalaanın, Çümen’i; davanın diğer 2 sanığıyla “göçmen kaçakçılığı” suçlamasıyla bağladığını ve örgüt üyeliğiyle suçladığını söyledi. Avukat Yaşar, şunları söyledi:

“Mütalaada sanıkların FETÖ mensuplarını yurtdışına kaçırmak eylemine karıştığı iddia ediliyor. Ancak bize şimdiye kadar buna ilişkin hiçbir soru sorulmadı. Sanki müvekkilim kendisi yurtdışına kaçacakmış gibi sorular soruldu. Böyle bir durum olmadığını açıkladık. Savcı ikna olmuş ki, kaçma suçlamasını değiştirip, kaçırma eylemi iddiasını ortaya atmıştır. Bu ilk defa karşılaştığımız bir iddia. Kabul etmiyoruz.”

Yaşar, Bank Asya’daki hesabın çalıştığı işyeri tarafından maaş hesabı olarak açıldığını ve talimatla para yatırma eyleminin söz konusu olmadığını söyledi. Zaman Gazetes’inin bağlı olduğu Feza A.Ş.’de çalışmanın doğrudan örgüt üyeliği olarak değerlendirilemeyeceğine dair verilen emsal kararları mahkemeye sundu.

Çümen ve avukatının ardından diğer sanıklar ve avukatları beraat taleplerini mahkemeye iletti.

Son sözü sorulan Çümen, “Suçsuzum, beraatimi istiyorum” dedi.

Mahkeme heyeti 25 dakikalık aranın ardından Çümen ve diğer sanıklar hakkındaki hükmünü açıkladı.


Mahkeme, Çümen’in; “silahlı terör örgütü üyesi olmak” suçlamasıyla yedi yıl altı ay hapisle cezalandırılmasına karar verdi. Mahkeme, Çümen’in; tutukluluk halinin de devam etmesine karar verdi.


Duruşma Öncesi

Mahkeme heyeti, öğle arası vermeden o gün görülmesi planlanan 15 duruşmayı bitireceğini söyledi. Çümen’in duruşması 10. sırada olmasına rağmen, tutuksuz sanıkların olduğu ve “kısa süreceği tahmin edilen” diğer duruşmalar öne alındı. Saat 11.15’te başlaması öngörülen duruşma saat 13.00’da başladı.

Mahkeme Salonu Koşulları

30 kişilik izleyici alanı bulunan salonda sanık yakınları ve diğer duruşmaları bekleyen 15 kişi vardı. İzleyiciler arasında kucağında büyük bir peluş oyuncak olan 4-5 yaşlarında bir kız çocuğu da bulunuyordu.

Genel Gözlemler

Harun Çümen duruşması için izleyiciler içeri alındı ancak önce başka bir duruşma görüldü. O duruşma da “FETÖ üyeliği” suçlamasıyla açılan bir davaydı. Duruşma bittikten sonra mahkeme heyeti, SEGBİS bağlantısı kurulana kadar “3 dakika” ara verildiğini söyleyerek salondan çıktı.

Az sayıda gazeteci/gözlemci ve sanık yakınlarının katıldığı duruşma toplam bir saat sürdü.

3. Standing - June 19, 2019


11.30’da başlaması beklenen duruşma 15.15’te başladı.

Çümen, duruşmaya tutuklu bulunduğu cezaevinden, Ses ve Görüntülü Bilişim Sistemi (SEGBİS) aracılığı ile katıldı.

Duruşma SEGBİS sistemi ile kayıt altına alındı.

İlk olarak Harun Çümen söz aldı ve kriminal bürodan gelen ve kendisine ait olduğu ileri sürülen iki telefona ait dijital çözümlemelere dair beyanda bulundu.

Çümen, “İphone marka telefon benim ama Samsung marka telefon benim değil. Bir kafede gözaltına alındık ve karakola götürüldük. Telefonlar gelişi güzel toplandı. Karakolda telefonlar önümüze döküldü ve alın dediler” dedi.

Mahkeme Başkanı, “Telefondaki mesajlardan kaçma planı yapıldığı açıkça anlaşılıyor. Benim değil diyorsun yani” diye sordu.

Çümen, savunmasına şöyle devam etti:

“Samsung marka telefon bana ait değil. Tam 473 gündür tutukluyum. FETÖ üyeliği ile suçlanıyorum. Sadece gazetecilik yaptım. Banka Asya hesabım Zaman Gazetesi’nde çalışmamın sonucunda açıldı. AİHM yargıcı Işıl Karakaş, Türkiye’deki uzun tutukluluk sürelerini eleştirdi. Yargı Reformu paketinden de tutukluluğa dair düzenlemeler yapıldı. Ünlü hukukçu Adam Sözüer, yazılarında; ‘Türkiye’nin reformları ne kadar hayata geçirdiği önemli, sorun yasal olarak değil. Söz konusu yasalar mevcut. İstenirse tutuklamaların önüne geçilebilir’ diyor.

Hakkımda gözaltına alınana kadar hiçbir soruşturma yokken, karakolun yolunu bilmezken hain darbe girişimi ile suçlandım. Büyük bir mağduriyet yaşıyorum. Yaklaşık 500 gündür demir parmaklıklar arkasındayım. En kötü ihtimal adli kontrol ile tahliyemi istiyorum.””

Avukat Gökçen Yaşar, “Söz konusu telefona ilişkin iddialara dair Keşan’da bir soruşturması var zaten müvekkilimin. Varsayalım telefon bize ait, ama bu soruşturma bu mahkemenin konusu değildir” dedi.

Savcı, Çümen’in tutukluluğunun devamını talep etti.


Mahkeme heyeti, duruşmaya ara vermeden yaptığı müzakerede tutukluluk halinin devamına karar verdi.

Yargılamanaın 18 Temmuz 2019 tarihinde görülecek dördüncü duruşma ile devam etmesine karar verildi.


Duruşma Öncesi

Duruşma öncesi basın mensuplarının girişinde sorun yaşanmadı.

Mahkeme Salonu Koşulları

Mahkeme salonunda seyirciler için otuz sandalyelik yer ayrılmıştı.

Duruşmaya Katılım

Duruşmaya Çümen’in ailesi de katıldı. Duruşmayı ayrıca dördü avukat, 8 kişi izledi. Duruşmayı 3 gazeteci takip etti.

Harun Çümen duruşma salonuna getirilmedi. Tutuklu bulunduğu cezaevinden Sesli ve Görüntülü Bilişim Sistemi (SEGBİS) ile duruşmaya katıldı.

Genel Gözlemler

11.30 başlaması gereken duruşma, mahkemenin o gün göreceği duruşmaların geç başlaması nedeniyle 15.15’te başladı.

Duruşma yaklaşık olarak 25 dakika sürdü. Karar açıklandığında kimse duruşma salonundan çıkarılmadı. Duruşma tutunağının avukatlara elden değil, Ulusal Yargı Ağı Projesi (UYAP) üzerinden tebliğ edileceği belirtildi.

2. Standing - March 28, 2019


10.30’da başlaması beklenen duruşma 12.17’de başladı.

Duruşma Ses ve Görüntülü Bilişim Sistemi (SEGBİS) sistemi ile kayıt altına alındı.

Duruşma tanık ifadesinin alınması ile başladı. Dosyadaki diğer sanıkların yakını olan tanık, Harun Çümen’i tanımadığını belirtti. Üç sanık taleplerini dile getirdikten sonra SEGBİS sistemiyle duruşmaya tutuklu olduğu cezaevinden katılan Harun Çümen’e söz verildi.

Çümen, 390 gündür tutuklu olduğunu, gizli tanık ifadesi olmadığını, dijital materyal incelemesinde suç unsuruna rastlanmadığını belirterek tutuksuz yargılanmak üzere tahliyesini talep etti.

Avukatı Gökçen Yaşar, Çümen hakkında; “Yunanistan’a kaçma şüphesi” iddiası olsa da yakalandığında hakkında soruşturma olmadığını, kendi arabasıyla Keşan’da yakalandığını belirtti.

Çümen’in kaçma şüphesi olmadığını, zeytin ticareti nedeniyle oradan geçtiğini belirtti. Üzerinde bulunan 1500 Euro’nun da bu ticaretle ilgili olduğunu belirtti.

Başkaca bir delil olmadığını, Kayseri’den gelen tek bir evrağın dosyaya girdiğini söyledi. Tutuklu yargılanmasına gerek olmadığını belirterek tahliye talep etti.

Hakim o evraka dair “Sözde hoca efendinin selamlarını göndermişti” diye yanıt verdi. Avukat, söz konusu tarihte herkesin öyle ifade ettiğini söyledi.

Avukat Gökçen Yaşar, şehir merkezinden gözaltına alınmasıyla kaçma şüphesine dair bir niyet okuma ile hareket edildiğini belirtti. Hakim, nereden gözaltına alınırsa alınsın aynı delillerin olacağını söyledi.

Yaşar, delil olarak dosyaya giren e-postadaki hitaba dair “devlet erkanından kişilerin de Fethullah Gülen’e benzer şekilde hitap ettiğini,” bunun sadece müvekkili açısından gerçekleşen bir durum olmadığını söyledi.

Çümen’in e-posta göndererek yardım topladığı kurumun “halen açık olduğunu,cemaatle direk bağlantılı olmadığını” belirtti.

“O süreçte malum şahsın adını zikretmesi makul olabilir” dedi. Dijital materyal dökümü geldiğini, Bylock kullamadığını, “kurumda mesleği gereği çalıştığının ortada olduğunu, bu nedenle üyelikle değerlendirilmemesi gerektiğini” belirterek tahliye talep etti.

Savcı, Çümen’in tutukluluğunun devamını talep etti.

Mahkeme heyeti, duruşmaya; ara karar için 10 dakika ara verdi.


Mahkeme heyeti, aranın ardından, salona sadece avukatları ve sanıkları aldı.

Çümen’in tutukluluk halinin devamına karar verildi.

Yargılamanın, 19 Haziran 2019 tarihinde görülecek üçüncü duruşma ile devam etmesine kanan verildi.


Duruşma Öncesi

Duruşma öncesi basın mensuplarının salona girişinde sorun yaşanmadı.

Mahkeme Salonu Koşulları

Mahkeme salonunda seyirciler için otuz sandalye ayrılmıştı. Solun penceresizdi.

Duruşmaya Katılım

Duruşmayı, başka iddialarla yargılanan gazeteci Şirin Kabakçı’nın da aralarında olduğu 19 kişi ile iki gazeteci takip etti.

Harun Çümen duruşma salonuna getirilmedi. Tutuklu olduğu Balıkesir Cezaevi’nden SEGBİS sistemi ile duruşmaya katıldı. Çümen’in iki avukatı ise salondaydı.

Genel Gözlemler

10.30’da başlayacağı ilan edilen duruşma, sanık avukatlarından birinin bekletme istemesi üzerine 12.17’de başladı.

Duruşma bir saat sürdü.

Ara karar açıklanırken seyirciler salona alınmadı.

Harun Çümen – “Membership of an Armed Terrorist Organization” Trial (Indictment)

Contact: pressinarrest@gmail.com

Creative Commons License

Licensed under a Creative Commons Attribution-NonCommercial-NoDerivatives 4.0 International License.