Mustafa Kömüş

Mustafa Kömüş, editor in charge at BirGün Daily.

Kömüş, who is also the editor of the education page at the paper, served in different positions from editor in charge of the webpage to chief clerk in charge.

Minister of Treasury and Finance Berat Albayrak, made an official complaint through his attorney about the article “Berat Albayrak - Özge Ulusoy topic was removed from Ekşi Sözlük” was published in BirGün Daily and its webpage.

Following Albayrak’s complaint, a lawsuit against the then the then chief clerk Uğur Koç and concessionaire of the paper İbrahim Aydın, along with editor in charge of paper’s website Mustafa Kömüş, was opened.

The indictment, prepared against the journalists, claimed that the news regarding Berat Albayrak “was made for reasons based on his ministerial duty and title”. It was claimed that with the article Albayrak’s “pride and reputation were damaged”.

Journalists Uğur Koç, Mustafa Kömüş and concessionaire İbrahim Aydın were accused of “publicly insulting a public official due to the performance of his public duty”.

Kömüş was accused of “committing the insulting a public official crime twice and publicly”. Therefore Kömüş, in total, was requested to be sentence to from 2 years 4 months to 4 years 8 months of imprisonment.

They were acquitted at the end of the trial, on November 19th, 2020.

Uğur Koç, Mustafa Kömüş - “Publicy Insulting the Public Official” Trial

The article “Berat Albayrak - Özge Ulusoy topic was removed from Ekşi Sözlük” was published in BirGün Daily’s webpage, where journalist Mustafa Kömüş was working as the editor in charge, on June 21, 2019.

According to the article, a new topic was opened in Ekşi Sözlük with the title “relationship rumours between Berat Albayrak and Özge Ulusoy” regarding the Minister of Treasury and Finance Berat Albayrak and model Özge Ulusoy. However this title was restricted to public access, due to the request of Albayrak.

Ekşi Sözlük is a blog that contains comments of registered users on any topic or concept.

Albayrak’s attorneys, after the article was published in the paper and its webpage, made a denunciation to the Istanbul Chief Public Prosecutor’s Office on June 24, 2019.

The denunciation claimed that “unrealistic information was shared” about Albayrak. It was claimed that Albayrak “was insulted through press” and Albayrak’s “personal rights were openly attacked”.

An investigation was launched against Koç and Aydın, along with Kömüş.

Kömüş, on August 29, 2019 gave a statement at the Istanbul Chief Public Prosecutor’s Office. He stated that the complainant was a minister and public figure and said “we published it, believing it was newsworthy, they had no intention of belittling the complainant”. He denied the accusations.

The indictment against the editor in charge of paper’s website Uğur Koç and concessionaire of the paper İbrahim Aydın, along with Kömüş, was completed on September 18, 2019.

The indictment against the former editor in charge of paper’s website Mustafa Kömüş and concessionaire of the paper İbrahim Aydın, along with BirGün Daily’s former chief clerk Koç, was prepared by Istanbul Chief Public Prosecutor’s Office’s Grand Investigation Bureau on September 18, 2019.

Minister of Treasury and Finance Berat Albayrak was the “complainant” of the indictment.

The indictment cited that the complaint which denounced the article had stated that the allegations in the article “were baseless and unrealistic”. It was claimed that, even if it was with through indirect speech, the topic was reawakened and the photos of the persons involved were used. The indictment claimed that all these “were not possible to consider within the scope of freedom of press as a criticism, harsh criticism or news or freedom of expression”.

The indictment, prepared against the journalists, claimed that the news regarding Berat Albayrak “was made for reasons based on his ministerial duty and title”. It was claimed that with the article Albayrak’s “pride and reputation were damaged”.

Journalists Mustafa Kömüş, Uğur Koç and the concessionaire of the paper İbrahim Aydın were accused of committing the crime of “publicly insulting a public official due the the performance of his public duty”, regulated by the article 125 of the Turkish Penal Code. Mustafa Köüş was accused of “committing the crime of insulting a public official twice and publicly. Therefore Kömüş, in total, was requested to be sentence to from 2 years 4 months to 4 years 8 months of imprisonment.

All of the suspects were also requested to be “bereaved of specific rights” according to the article 53 Turkish Penal Code.

The trial of the concessionaire of the paper İbrahim Aydın, along with journalists Uğur Koç and Mustafa Kömüş started with the first hearing held at Istanbul 2nd Criminal Court of First Instance on December 5, 2019. At the hearing it was ruled that the writer statements of the journalists were to be waited.

Second hearing of the case was held on February 27, 2020. Uğur Koç, Mustafa Kömüş and İbrahim Aydın were present at the hearing, as well as their attorney Sevgi Kalan.

“Complainant” Berat Albayrak’s attorney Ela Ezgi Yelmen, stated that their complaint was standing.

Journalists’ attorney Sevgi Kalan stated that they had made an appeal at the Constitutional Court about the restriction of access decision regarding subject matter article. She said that this appeal they made at the Constitutional Court could affect the possible decisions at this trial. She requested to pend the result of the appeal.

Judge, ruled to request the files of the restriction of access decision regarding the subject matter article from Istanbul Anatolian 8th Criminal Court of Peace.

The trial was set to continue with the 3 hearing on May 7, 2020. However the hearing was postponed due to the measures taken against the “coronavirus” pandemic.

Fourth hearing of the case was held on September 8, 2020. Uğur Koç and Mustafa Kömüş were not present at the hearing. Journalists were represented by their attorney Tolgay Güvercin at the hearing. It was seen that the court board was changed.

An old practice, which was previously cancelled, was brought back to the courtroom as 2020-2021 Court Year started. According to that, prosecutors could now take part in the trials at criminal courts of first instance. This practice to have a prosecutor at the hearings in Criminal Courts of First Instance was cancelled in 2011. Trial of Koç and Kömüş was held in the presence of the case prosecutor.

Prosecutor stated that there was no subject that they wanted to be investigated in the files. Prosecutor requested the case files to be sent to the prosecution in order to prepare an opinion as to the accusations.

Attorney Tolgay Güvercin, stated that an appeal to overturn the subject matter decision of restriction access was made to the Constitutional Court and requested to attend the higher court’s decision. Güvercin said “If a violation of rights is detected by the Constitutional Court, it would nullify this trial”. The request was denied on the grounds that “it would not help enlighten the events”. It was ruled that the case files were to be sent to the prosecution in order to prepare an opinion as to the accusations.

The fifth hearing took place on November 19th, 2020. The panel of judges had not changed. The journalists standing trial, Mustafa Kömiş and Uğur Koç, did not attend. They were represented at the hearing by lawyer Tolgay Güvercin.

The hearing prosecutor presented his judicial opinion as to the accusations at this hearing. The prosecutor requested the acquittal of the journalists, stating that “there was not sufficient and uncontestable evidence for conviction”.

Lawyer Kevser Güner, representing Berat Albayrak who had filed a complaint about the journalists, stated that they did not accept the judicial opinion, and requested that the journalists be sentenced.

Berat Albayrak was the Minister of Treasury and Finance during the time he filed the complaint about the journalists, the indictment was drafted against them, and the trial began. However, he resigned from the said post on November 8th, 2020, that is, prior to this hearing.

Tolgay Güvercin, the lawyer of the defendant journalists, presented his defense statement as to the accusations, stating that he agreed with the judicial opinion. He remarked that a verdict of acquittal ought to be reached, not because of “lack of tangible evidence” but rather because “the elements of crime are not present”:

“My clients reported on the verdict reached by a court. How can covering a court verdict constitute an insult against Berat Albayrak? The news story corresponds to reality and falls within the freedom of expression. The subject matter of the news story is not Berat Albayrak. I demand acquittal as the elements of crime are not present”.

As the journalists did not attend, the court demanded the last words of the journalists from their lawyer. Lawyer Güvercin remarked the following:

“In criminal law, there is no crime of ‘insulting someone by placing an issue back on the agenda’. However, that’s how the act was defined in the indictment. The elements of the crime of ‘insulting a state official’ are not present, and we thereby demand acquittal.”

The court acquitted journalists Uğur Koç and Mustafa Kömiş, and the newspaper executive. The acquittal verdict was based on the justification “the act attributed to the journalists is not defined as a crime by law”, in line with the arguments of lawyer Tolgay Güvercin.

5. Standing - Nov. 19, 2020


Saat 10.50’de başlaması gereken duruşma, bir saat 25 dakika gecikmeyle, saat 12.15’te başladı. Mahkeme heyeti değişmedi. Yargılanan gazeteciler Mustafa Kömüş ve Uğur Koç, duruşmaya katılmadı. Gazeteci, duruşmada; avukat Tolgay Güvercin temsil etti.

Duruşma savcısı, esas hakkındaki mütalaasını bu duruşmada açıkladı. Savcı, gazeteciler hakkında beraat kararı verilmesini talep etti. Talep, “mahkumiyet için yeterli derecede ve şüpheden uzak delile ulaşılamaması” gerekçesine dayandırıldı.

Gazetecilerden şikayetçi olan Berat Albayrak’ın avukatı Kevser Güner, mütalaayı kabul etmediklerini dile getirdi. Gazetecilerin cezalandırılmasını istedi.

Berat Albayrak, gazetecilerden şikayetçi olduğu tarihte, gazeteciler hakkında iddianame hazırlandığında ve yargılama devam ederken, Hazine ve Maliye Bakanlığı görevini yürütüyordu. Ancak, bu duruşmadan önce, 8 Kasım 2020’de görevinden istifa etti.

Yargılanan gazetecilerin avukatı Tolgay Güvercin ise esasa ilişkin savunmasında, mütalaaya; sonucu itibarı ile katıldıklarını dile getirdi. Beraat kararının; “eylemin sabit olmaması” gerekçesiyle değil, “suçun unsurlarının oluşmaması” gerekçesiyle verilmesi gerektiğini belirtti. Güvercin, şunları söyledi:

“Burada bir mahkeme kararının haberleştirilmesi söz konusudur. Bir mahkeme kararının haberleştirilmesi nasıl Berat Albayrak’a hakaret olabilir. Haber gerçektir, ifade özgürlüğü çerçevesindedir. Haberin konusu Berat Albayrak değildir. Suçun oluşmaması nedeniyle beraat kararı verilmesini talep ediyoruz” dedi.

Gazeteciler duruşmaya katılmadığı için, gazetecilerin son sözleri de avukatlarına soruldu. Avukat Güvercin, şu ifadeleri kullandı:

“Ceza yargılamasında, bir konuyu yeniden gündeme getirmek suretiyle hakaret şeklinde bir suç tanımlanmamıştır. Oysa iddianamede durum böyle tanımlanmıştır. Kamu görevlisine hakaret suçunun unsurları oluşmadığından beraat kararı verilmesini talep ediyoruz.”

Mahkeme heyeti, duruşmaya beş dakika ara verdi.


Mahkeme, gazeteciler Uğur Koç ve Mustafa Kömüş ile birlikte gazete yöneticisinin beraatine karar verdi. Beraat kararı, avukat Tolgay Güvercin’in de talebine uygun olarak, “gazetecilere yüklenen fiilin, kanunda suç olarak tanımlanmadığı” gerekçesine dayandırıldı.


Duruşma Öncesi

İstanbul Adliyesi’nin kapısında kuyruklar vardı. Duruşma salonunun önü kalabalıktı.

Mahkeme Salonu Koşulları

Duruşma salonu çok büyük değildi. Ancak gözlemci çok olmadığından sorun yaşanmadı. Gözlemciler, duruşmayı; koronavirüs pandemisi karşısında alınan sosyal mesafe önlemine uygun olarak takip etti .

Duruşmaya Katılım

Duruşmayı, Medya ve Hukuk Çalışmaları Derneği (MLSA) gözlemcisi takip etti.

Genel Gözlemler

Duruşmanın, saat 10.50’de başlaması gerekiyordu. Ancak, duruşma; bir saat 25 dakikalık gecikme ile başladı. Yaklaşık 16 dakika süren duruşmada verilen 5 dakikalık aranın ardından karar açıklandı.

4. Standing - Sept. 8, 2020


Saat 11.40’ta başlaması gereken duruşma, iki saat beş dakika gecikmeyle saat 13.45’te başladı.

Yargılanan gazeteciler Uğur Koç ve Mustafa Kömüş, duruşmaya katılmadı. Gazetecileri, duruşmada; gazetecilerin avukatları Tolgay Güvercin temsil etti.

Mahkeme heyetinin değiştiği gözlendi. Bu yüzden önceki duruşma tutanakları okundu.

2020-2021 Adli Yılı’nın başlaması ile birlikte adliyelerde daha önce kaldırılan bir uygulamaya geri dönüldü. Buna göre; savcıların asliye ceza mahkemeleri yargılamalarına katılmalarının önü açıldı. Asliye Ceza Mahkemeleri’ndeki duruşma savcısı uygulamasına 2011 yılında son verilmişti.

Koç ve Kömüş’ün yargılandığı duruşma savcısı ile birlikte görüldü.

Duruşma savcısı, dosyada araştırılmasını istedikleri herhangi bir hususun bulunmadığnı belirtti. Savcı, yargılama dosyasının; esas hakkındaki mütalaanın hazırlanması için savcılığa iletilmesini talep etti.

Mahkeme, suçlamaya konu olan erişim engeli kararı ile ilgili yapılan hak ihlali başvurusunun durumunun Anayasa Mahkemesi’nden sorulmasına karar vermişti. Anayasa Mahkemesi’nin, mahkemeye gönderdiği yanıtta, incelemenin sürdüğünü bildirdiği açıklandı.

Avukat Tolgay Güvercin, suçlamaya konu olan erişim engeli kararının iptali için Anayasa Mahkemesi’ne başvuru yapıldığını, yüksek mahkemenin kararının beklenmesini talep etti. Güvercin, “Anayasa Mahkemesi tarafından bir hak ihlali tespit edilmesi durumunda bu yargılama hükümsüz kalacaktır” dedi.


Mahkeme, yargılanan gazetecilerin avukatı Tolgay Güvercin’in; suçlamaya konu olan erişim engelinin kaldırılması için Anayasa Mahkemesi’ne yapılan hak ihlali başvurusunun sonucunun beklenmesi talebini reddetti. Ret kararı, “olayın aydınlatılmasına katkı sağlamayacağı” gerekçesine dayandırıldı.

Yargılama dosyasının, esas hakkındaki mütalaanın hazırlanması için savcılığa iletilmesine karar verildi.

Yargılamanın, 19 Kasım 2020 tarihinde görülecek beşinci duruşma ile devam etmesine karar verildi.


Duruşma Öncesi

Yurttaşlar ve avukatlar, adliyeye; koronavirüs pandemisi karşısında alınan tedbirler kapsamında birbirinden bariyerlerle ayrılmış bölümlerden girdi.

Yine, pandemi önlemleri kapsamında; adliyeye, ateş ölçümü yapıldıktan sonra girilebildi. X-Ray cihazından da geçildi.

Duruşma salonunun bulunduğu kat bariyerlerle kapatılmıştı.

Mahkeme Salonu Koşulları

Duruşma, küçük bir salonda görüldü. Salonda izleyiciler için altı kişilik oturma yeri ayrılmıştı. Ancak, koronavirüs pandemisi karşısında alınan tedbirler kapsamında, her iki sandalyeden birinin boş bırakılması istendi. Salonda Ses ve Görüntülü Bilişim Sistemi (SEGBİS) için iki ayrı ekran kuruluydu.

Duruşmaya Katılım

Duruşmayı; Medya ve Hukuk Çalışmaları Derneği (MLSA) ile Bağımsız Gazetecilik Platformu (P24) gözlemcileri ile Birgün Gazetesi çalışanları takip etti.

Genel Gözlemler

Mahkeme mübaşiri, koronavirüs tedbirleri kapsamında duruşma salonuna gözlemci alınmayacağını söyledi. Ancak, hakim; gözlemcilerin duruşmayı takip etmelerine izin verdi.

2020-2021 Adli Yılı’nın başlaması ile birlikte adliyelerde daha önce kaldırılan bir uygulamaya geri dönüldü. Buna göre; savcıların asliye ceza mahkemeleri yargılamalarına katılmalarının önü açıldı. Asliye Ceza Mahkemeleri’ndeki duruşma savcısı uygulamasına 2011 yılında son verilmişti.

Koç ve Kömüş’ün yargılandığı duruşma duruşma savcısı ile birlikte görüldü.

3. Standing - May 7, 2020


Duruşma, pandemi ilan edilen “coronavirüs” salgını nedeniyle alınan tedbirler kapsamında görülmeden ertelendi.

Bir sonraki duruşma için 8 Eylül 2020 tarihi belirlendi.

2. Standing - Feb. 27, 2020


Duruşma, saatinde başladı.

Sanık gazeteciler İbrahim Aydın, Uğur Koç ve Mustafa Kömüş, duruşmaya; avukatları Sevgi Kalan ile birlikte katıldı. Berat Albayrak ise avukatı Ela Ezgi Yelmen tarafından temsil edildi.

Albayrak’ın avukatı Yelmen, şikayetlerinin devam ettiğini belirtti.

Gazetecilerin avukatı Sevgi Kalan, suçlanan habere konu olan erişim engeli kararını Anayasa Mahkemesi’ne taşıdıklarını belirtti. Anayasa Mahkemesi’ne yaptıkları başvurunun, bu yargılamada çıkması muhtemel kararları etkileyeceğini söyledi. Başvurunun sonucunun beklenmesini talep etti.

Albayrak’ın avukatı Yelmen ise, avukat Kalan’ın talebinin reddedilmesini istedi.

Gazeteciler ise ayrı ayrı beraatlarını istedi.


Hakim, habere konu olan erişim engeli kararına ilişkin dosyanın İstanbul Anadolu 8. Sulh Ceza Hakimliği’nden istenmesine karar verdi.

Yargılama 7 Mayıs 2020 saat 10:00’a ertelendi.


Duruşma Öncesi

Adliye girişinde gazeteciler ve izleyiciler X-Ray cihazından geçirildi. Duruşmanın görüleceği koridorda güvenlik bariyeri bulunmuyordu.

Mahkeme Salonu Koşulları

Mahkeme salonu, Çağlayan Adliyesi’ndeki standart salonlardandı.

Seyirciler için 10 kişilik yer ayrılmıştı.

Penceresiz ve havasız bir duruşma salonuydu. Salonda Sesli ve Görüntülü Bilişim Sistemi için iki ekran kuruluydu.

Duruşmaya Katılım

Duruşmayı; Medya ve Hukuk Derneği, P24 ve İfade Özgürlüğü Derneği temsilcileri ile gazeteciler izledi.

Uğur Koç, Mustafa Kömüş - “Publicy Insulting the Public Official” Trial (Indictment)

Uğur Koç, Mustafa Kömüş - “Publicy Insulting the Public Official” Trial 2. Standing (Minutes of the Hearing)

Uğur Koç, Mustafa Kömüş - “Publicy Insulting the Public Official” Trial 4. Standing (Minutes of the Hearing)

Uğur Koç, Mustafa Kömüş - “Publicy Insulting the Public Official” Trial 5. Standing (Minutes of the Hearing)

Press in Arrest is a database, monitoring, documentation and collective memory study of Press Research Association.
+90 (312) 945 15 56 | pressinarrest@gmail.com

Creative Commons License
Licensed under a Creative Commons Attribution-NonCommercial-NoDerivatives 4.0 International License.