Pelin Ünker

In November 2017, many leading media outlets reported on the “Paradise Papers,” a set of leaked electronic documents relating to the offshore investments of numerous politicians and business people around the world. The confidential documents, which detailed the widespread use of tax havens by these individuals to avoid tax obligations in their home countries and elsewhere, were shared with an International Consortium of Investigative Journalists and a network of more than 380 journalists. Among them was journalist Pelin Ünker, the economy reporter for Turkey’s daily newspaper, the Cumhuriyet.

Relying on information from the “Paradise Papers,” Ünker reported on offshore investment documents linked to Erkan and Bülent Yıldırım, sons of Turkey’s then Prime Minister Binali Yıldırım. She also reported on investments linked to Berat Albayrak, the then energy minister, current economy minister, who is Turkish President Recep Tayyip Erdoğan’s son-in-law. In addition, her reporting included details on Albayrak’s brother, Serhat Albayrak.

Minister Albayrak, through his lawyers, filed a complaint against Ünker under the charge of slander for the aforesaid reports, which were published between Nov. 6-11, 2018, in the Cumhuriyet newspaper.

Accepting the file, Celal Sarıdere, a prosecutor with the Press Crimes Investigation Bureau of the istanbul Public Prosecutor’s Office, issued an indictment against Ünker on Feb. 22, 2018.

The İstanbul 2nd Criminal Court of First Instance accepted the indictment against Ünker. Hence, a criminal lawsuit was opened against Ünker on charges under article 267 of the Turkish Penal Code (TPC). (TPC A. 267: Any person who accuses another person of committing an act contrary to the law in order to secure the implementation of an administrative sanction or the commencement of an investigation and prosecution by submitting a complaint or notification to the relevant authorities or through the press or broadcasting, despite the fact the person knows the other person did not commit such an act shall be sentenced to a penalty of imprisonment for a term of one to four years.)

The prosecutor recommended Ünker be sentenced for up to four years in prison.

The first hearing of the trial was set for June 21, 2018, but it was postponed as “the judge was on leave.”

The second hearing was set for Nov. 22, 2018.

In addition, the then PM Yıldırım also filed law cases for damages and criminal charges for “insulting a public official,” on the basis of Ünker’s Paradise Papers reporting.

Pelin Ünker - Paradise Papers Insult Trial

In the context of the Paradise Papers series of the Cumhuriyet newspaper, on Nov. 7, 2017, Ünker reported then Prime Minister Binali Yıldırım’s sons had five offshore companies in Malta, which is known to be an international tax haven. In addition, she reported Yıldırım’s uncle had two companies and his nephew had four offshore companies on the island.

The İstanbul 4th Criminal Court of Peace ordered to block access to the “Paradise Papers” stories on the Cumhuriyet’s website on Nov. 14, 2017.

The first hearing of the trial was set for Dec. 27, 2018.

The two-page indictment was a summary of Yıldırım’s complaint file. In the indictment, referencing the complaint file, it was stated that Ünker published a series of news reports starting Nov. 6, 2017 that described some of the commercial activities carried out by offshore companies to circumvent tax obligations in Turkey. In the reports, there were details tying the Turkish Prime Minister and his family to these activities.

The indictment confirmed the content of the reports was within the limits of the freedom of the press. However, the indictment suggested a report dated Nov. 7, 2017, which is the subject of the complaint, was targeting then Prime Minister Binali Yıldırım and created the impression that he and his family took part in acts that violated the law.

The indictment claimed that the phrase, “the head of state is evading taxes,” which was included in the report “was not based on any concrete evidence” and this phrase wouldn’t be accepted within protections offered by the freedom of the press. The indictment stated, “it was understood that the act had the intent of insulting and thus creating a suspicion that would require the opening of a public suit for the alleged offense.”.

The first hearing for the trial against Ünker with the accusation of “insulting a public officer due to the performance of his public duty” was set for Dec. 27, 2018.

The first hearing of the trial against Ünker under the charges of “slander” and “insulting a public officer due to the performance of his public duty” was set for Dec. 27, 2018.

In the trial held at the İstanbul 2nd Criminal Court of First Instance, Ünker repeated then Prime Minister Yıldırım’s statement after the reporting, “Yıldırım accepted [the existence of these] companies and said that it is not a crime. After all, in my article, I have never said that these are crimes. There is no slander in my article.” Ünker said.

The second hearing of the trial was held on Jan. 8, 2019. The lawyer of Binali Yıldırım and his sons, said that they continue their complaints. “The personal rights of my clients were insulted, maligned” the lawyer said.

Tora Pekin, Ünker’s lawyer, underlined that among all the journalists who reported on the Paradise Papers, Ünker was the only one who had been prosecuted. Pekin said: “They want to punish the reporter so there won’t be any reporting. Yıldırım is currently a mayoral candidate of one of the biggest municipalities in Turkey. If the Prime Minister’s sons are establishing a company in Malta to evade tax obligations, people have a right to know about it.”

Ünker defended herself as follows:

“I did my job as a journalist. The articles were about people who are known by the public, not just about Binali Yıldırım. He had right to reply. I demand my acquittal.”

The court found Ünker guilty for “insulting a public officer due to the performance of his public duty” and fined her 8,660 TL. Also, the court sentenced Ünker to one year, one month and 15 days in prison under the charge of slander. The court didn’t rule to reprieve the sentence.

In her preliminary reasoning for her verdict, Nursel Bedir, the judge of the Istanbul 2nd Criminal Court of First Instance said, “The act of slander is not always committed with words. Sometimes it can be committed by actions. Only the objective meaning matters” and stated that the reporting was creating a perception.

Ünker appealed the verdict.

2. Standing - Jan. 8, 2019


Paradise Papers haberleri nedeniyle Cumhuriyet gazetesi eski finans editörü ve muhabiri Pelin Ünker’e 500 bin TL’lik tazminat davası açan dönemin başbakanı Binali Yıldırım, Ünker hakkında “kamu görevlisine hakaret” suçlamasıyla bir de ceza davası açtı. Yaklaşık beş ay sonra bu defa müşteki olarak Binali Yıldırım’ın çocukları Bülent Yıldırım ve Erkam Yıldırım’ın yer aldığı ayrı bir iddianame hazırlandı. Hazırlanan ikinci iddianame de ise Ünker’e “hakaret ve iftira” suçlaması yöneltildi. Hazırlanan ikinci iddianame, dosyanın dava aşamasında “kamu görevlisine hakaret” suçlamasıyla açılan dava ile birleştirildi.

Ünker’in avukatının tüm dosyaların birleştirilmesi talebine karşı, Yıldırım ailesinin avukatı dosyaların içeriğinin farklı olduğunu savundu. Dosyalar birleştirilmedi. 6 Eylül 2018’de görülen tazminat davası sırasında, Yıldırım’ın avukatının ceza davası açtıklarını mahkemede dile getirmeleri üzerine, mahkeme hakimi ceza davası sonuçlanıncaya dek tazminat davasını süresiz erteledi.

Davanın ilk duruşması 27 Aralık 2018 tarihinde görüldü. Davanın ilk duruşmasına Yıldırım ailesinin avukatının müdahaleleri ve hakimi yönlendirmeleri damga vurdu.

Yıldırım ailesinin avukatı Muhammed Gök’ün “bence şu anda da savunma yapabilir” sözlerine kayıtsız kalmayan mahkeme hakimi, ilk duruşmada Ünker’den esas hakkında ki savunmasını yapmasını istedi. Ünker, hazırladığı haberlere ilişkin Yıldırım’ın avukatlarına sorular gönderdiğini ancak, soruları yanıtlama talebinin reddedildiğini kaydetti. Yıldırım ailesinin avukatı Gök’te kendileri ile iletişime geçilmediğini ileri sürdü.

Ünker’in avukatı Abbas Yalçın’da iddianamede yer alan “Hükümetin başı vergiden kaçıyor” haberinin Ünker’e ait olmadığını belirtti.

Mahkeme hakimi, ara kararında müşteki Binali Yıldırım ve oğullarının davaya müdahale taleplerini kabul ederek, Ünker’e esasa ilişkin savunma yapması için süre verdi.

Davanın karar duruşmasında Ünker’e 8 bin 660 TL para cezası verildi. “İftira” suçu nedeniyle de  1 yıl 1 ay 15  gün hapis cezasına çarptırılan Ünker’in cezasında ertelemeye gidilmedi. Karar istinaf mahkemesine temyiz götürüldü. İstinaf mahkemesi hapis cezasının bozulmasına, para cezasının da 7 bin 500 TL’ye indirilmesine karar verdi.


Pelin Ünker ve avukatlarının hazır bulunduğu duruşmaya TBMM Başkanı Yıldırım ve oğullarının avukatı da katıldı. Duruşma Yıldırım ailesinin avukatı Muhammed Gök’ün söz alması ile başladı. Gök, müvekkillerinin kişisel haklarının ihlal edilerek, hakaret ve iftiraya maruz kaldığın ve bu nedenle şikayetlerinin devam ettiğini ve Ünker’in cezalandırılmasını istedi.

Gök’ün ardından Ünker’in avukatları tarafından 10 sayfalık savunma mahkeme hakimine sunuldu. Ünker’in avukatı Abbas Yalçın söz aldı.

Yalçın, Yıldırım ve oğullarının şikayet dilekçesinde yer alan haberlerin Ünker’e ait olmadığını belirtti. “Şikayet dilekçesi 7 Kasım tarihli, ‘Hükümetin başı vergiden kaçıyor haberi Pelin Ünker’e ait olmadığı gibi yazı dizisi içine de dahil değildir. 15 Kasım tarihli haber de bir video haber. Bu haber de müvekkilin yazı dizisine ait değil. Üçüncü haber de yine 15 Kasım tarihli ‘Panama Papers’e kapatma’ başlıklı haber. Bu haber de hem yazı dizisine hem de müvekkile ait değil. Bu haberlerden suç üretilmeye çalışılmış. Yazı dizisi içinde başbakanın vergi kaçırdığına, usulsüzlük yaptığına dair bir husus yok. Yazmadığı haberlerden ve yanıltıcı iddialardan müvekkilim sorumlu tutulamaz” dedi. Yalçın, beraat talebinde bulundu.

Avukat Tora Pekin “Tüm dünyada haber yapıldı ama dünyada bir tek Pelin Ünker yargılanıyor. Basının demokratik bir toplumda vazgeçilmez bir görevi vardır. Kamuoyunu ilgilendiren tüm belgeleri halka açıklamakla yükümlüdür. Pelin de bunu yapmıştır. Vergi cenneti ülkede şirket kurmak. Yapılan haber bundan ibaret. Şikayet dilekçesinde bunu inkar etmemişler. Zaten yasal olarak herkes bu tür şirketler kurabilir. Suç değil. Bunda sıkıntı yok. Ama başbakanın çocukları kurabilir mi? Etik olarak kuramaz. Kuruyorsa halkın bu konuda haber alma özgürlüğü var. Halkın Paradise Belgelerini okuma hakkı var.

“Yıldırım ve oğulları bir gazetecinin cezalandırılmasını istiyor.  Bu talep hukuki olmadığı gibi anayasaya ve uluslararası hukuka aykırıdır. Evrensel hukuka göre davadan suç çıkarmak mümkün değil. TBMM Başkanı Yıldırım’ın İstanbul Belediye başkanlığına aday şu anda. Yıldırım’ın Anayasa gereği TBMM başkanlığından istifa etmesi gerek ancak anayasayı tanımayarak istifa etmiyor. Bizim haberimiz açısından da bir gazetecinin cezalandırılmasını istiyor. Yıldırım sorunu çözmek yerine kendi yararına uygun davranıyor. Kamunun bu haberleri okuma hakkı vardır. Haber suçlama konusu olamaz. Gazetecilik suç değildir” dedi.

Pekin’in savunması ardından Ünker’e son sözü soruldu. Ünker “Önceki beyanlarımı tekrar ediyorum. Ben gazetecilik görevimi yerine getirdim. Kamuya var olmuş kişilerle ilgili bir haberdi. Kamuoyuna duyurma görevimi yerine getirdim. Kendisine cevap hakkı tanınmıştır. Yaptığım haberin suç teşkil ettiğini düşünmüyorum” dedi.


Mahkeme hakimi Nursel Bedir duruşmaya 15 dakikalık ara verdi. Kararda, “kamu görevlisine hakaret” suçu nedeniyle “suçun işleniş şekli, suç konusunun önem ve değeri, meydana gelen neticenin ağırlığı, sanığın kastı ve kastının yoğunluğunu birlikte değerlendirerek” Ünker’e  8 bin 660 TL para cezası verildi. “İftira” suçu nedeniyle de  1 yıl 1 ay 15  gün hapis cezasına çarptırılan Ünker’in cezasında ertelemeye gidilmedi. Kararda istinaf yolu açık bırakıldı.


Duruşma Öncesi

Duruşma Çağlayan’daki İstanbul Adliyesi’de İstanbul 2. Asliye Ceza Mahkemesi’nde görüldü. Duruşma salonuna giriş koridorunda bariyerler yoktu. Basın mensuplarına kimlik kartı sorulmadı. Salona girişte herhangi bir arama yapılmadı. Adliye binasına ise X-Ray cihazıyla yapılan aramadan geçildi.

Mahkeme Salonu Koşulları

Duruşmanın görüldüğü mahkeme salonu tek sıra izleyici sandalyelerinin dışında sanık ve avukatlara ayrılan yerden oluşan, küçük, penceresiz bir odaydı.

Duruşmaya Katılım

Duruşmayı izlemeye RSF Türkiye Temsilcisi Erol Önderoğlu, gazeteciler ve Ünker’in yakınlarının olduğu 13 kişi katıldı.

Genel Gözlemler

İlk duruşmada mahkeme hakimini yönlendiren Yıldırım ailesinin avukatı Gök, bu duruşma oldukça sakindi. Duruşmanın başında söz hakkın aldıktan sonra duruşma boyunca sesini çıkarmadı. Karar için ara verildiğinde duruşmanın bulunduğu kattan ayrıldı.

1. Standing - Dec. 27, 2018


Paradise Papers haberleri nedeniyle Cumhuriyet gazetesi eski finans editörü ve muhabiri Pelin Ünker’e 500 bin TL’lik tazminat davası açan dönemin başbakanı Binali Yıldırım ve oğulları, Ünker hakkında “kamu görevlisine hakaret” suçlamasıyla bir de ceza davası açtı. Ünker’in avukatının tüm dosyaların birleştirilmesi talebine karşı, Yıldırım ailesinin avukatı dosyaların içeriğinin farklı olduğunu savundu.

Dosyalar birleştirilmedi. 6 Eylül 2018’de görülen tazminat davası sırasında, Yıldırım’ın avukatının ceza davası da açtıklarını söylemesi üzerine, mahkeme ceza davası sonuçlanıncaya dek tazminat davasını süresiz erteledi.



Next Trial: Jan. 8, 2019, 2 p.m.


Duruşma yaklaşık bir saat sürdü.

Sanık avukatı Abbas Yalçın, dosyanın aynı yazı dizisiyle ilgili açılmış 2018/115 nolu dosya ile birleştirilmesini talep etti ve bu birleştirilme kararının ardından ayrıntılı savunma vermek için süre talep etti. Müşteki avukatı Gök, “birleştirmeyi kabul etmiyoruz, mağdurlar farklı, dava konusu olaylar farklı” dedi. Hakim Nursel Bedir dosyaların hukuki bağı olmadığından 2018/115 ile birleştirme talebini reddetti.

Sanık avukatı Yalçın, savunma için ek süre talep etti. Bunun üzerine söz alan müşteki avukatı Gök, “hakaret, iftira ve suç uydurma” suçlamalarıyla Ünker’den şikayetçi olduklarını söyledi ve savcının sadece “hakaret” suçlamasıyla dava açmasına tepki gösterdi. Daha sonra hakime “sanığa savunma için kısa bir süre vermesini” söyledi ve “bence şu anda da savunma yapabilir” dedi.

Bunun üzerine savunma için ek süre talebini reddeden hakim, sanıktan savunma yapmasını istedi. Sanık ve sanık avukatı savunma için hazır olmadıklarını söyledi ancak hakim, sanıktan savunmasına başlamasını istedi.

Pelin Ünker, savunmasında Binali Yıldırım’ın yargılamaya konu olan yazıda söz edilen şirketleri yaptığı basın açıklamasında kabul ettiğini, yazıda Yıldırım’ın ifadeleriyle çelişkili bir unsur bulunmadığını, offshore’un ne demek olduğunun anlatıldığını, herhangi birinin yasadışı bir iş yaptığının iddia edilmediğini belirtti.

Ünker, yazı dizisi yayınlanmadan önce, Yıldırım’ın avukatlarına ulaştığını ve cevap hakkı tanımak için konuyla ilgili ayrıntılı sorular ilettiklerini ancak Yıldırım ve avukatlarının soruları cevaplamayı reddettiğini, onlardan cevap almak için çok uğraştığını belirtti.

Mahkeme salonunda bulunan müşteki avukatı Gök’e dönerek, ilk iletişimi onunla sağladığını hatırlattı. Gök, “Benimle konuşmadınız, bana soru yollamadınız” dedi. Ünker, önce Gök daha sonra da başka bir avukatla iletişim kurduğunu söyledi. Mail aracılığıyla yöneltilen ve daha önce savcılık dosyasına da sunulan bu sorular, dava dosyasına eklendi.

Ünker, ceza alması durumunda hükmün açıklanmasının geriye bırakılmasını kabul ederek savunmasını sonlandırdı.

Sanık avukatı Yalçın, Yıldırım’ın avukatlarına iletilen sorularda, haberdeki tüm öğelerin bulunduğunu ve Yıldırım’ın haber yayınlanmadan önce cevap hakkını kullanmadığını vurguladı. Haberin yayınlanmasının ertesi günü Yıldırım’ın yaptığı basın açıklamasının, tüm detaylarıyla Cumhuriyet Gazetesi’nde haberleştirildiğini, ayrıca gönderilen tekzibin de hukuki bir zorunluluk olarak gazetede yayınlandığını belirtti.

İddianamede yer alan “Hükümetin başı vergiden kaçıyor” ifadesinin, Ünker’e ait olmadığını, bunun CHP milletvekili Murat Emir’in ifadesi olduğunu söyleyen sanık avukatı Yalçın, yazıda herhangi bir iftira ve hakaret olmadığını, tam tersine yazıda offshore şirket açmanın yasal olduğu ve cezai yaptırıma neden olmadığının anlatıldığını belirtti. Yalçın, yazıda offshore şirketler aracılığıyla ödenmeyen vergilerin ödenmesi için bir yasal düzenleme olduğu ancak 13 senedir AKP hükümeti tarafından bu düzenlemenin yürürlüğe sokulmadığının da yazıda belirtildiğini ekledi.

Müşteki avukatı Gök, haberle “bir sabah aniden Başbakanın hırsız olduğu algısının yaratıldığını” söyledi. “Hükümetin başı vergiden kaçıyor” başlıklı habere vurgu yaptı. Haberlerdeki iddiaların gerçek olmadığını söyleyen Gök, haberde geçen Hawke Bay Marine şirketinin 2007’den beri faaliyet göstermediğini söyledi, haber içeriğinin gerçekten uzak olduğunu ifade etti.

Gök, haberde bahsedilen düzenlemenin yürürlüğe girmemesinin, dönemin başbakanı olan müvekkilini bağlamadığını savundu.

Duruşmanın başında, Ünker’in kendisine soru yollamadığını savunan Gök, soruların “itham içerdiğini” ve bu nedenle cevaplamayı reddettiklerini söyledi. Sanık avukatının sorulardan birini okumasının ardından, soruların itham içerdiği iddiasını sürdüren Gök, bu sözlerinin tutanağa geçirilirken değiştirilmesini istediğini belirtti. “Soruların yanlı ve taraflı olduğunu düşünüyoruz. Ayrıca cevaplama zorunluluğumuz yoktur” dedi.

Tekrar söz alan Ünker, soruların itham içermediğini ve yayınlanan haberdeki tüm öğeleri içerdiğini tekrarladı. Ayrıca “Hükümetin başı vergiden kaçıyor” başlıklı haberin kendisine ait olmadığını ve bu haberin yazı dizisinden bağımsız bir haber olduğunu hatırlattı.


Müşteki Binali Yıldırım ve oğullarının müdahale talepleri kabul edildi.

Sanığın esasa ilişkin savunma yapmak için ek süre talebi kabul edildi. Bir sonraki duruşma 8 Ocak 2019’da.


Duruşma Öncesi

Duruşma saat 11.00’de başladı.

Mahkeme Salonu Koşulları

İzleyiciler için 10 kişilik oturma alanı vardı.

Duruşmaya Katılım

Duruşmayı izlemeye TGS Başkanı Gökhan Durmuş, gazeteciler ve Ünker’in yakınlarının olduğu 8 kişi katıldı.

Genel Gözlemler

Yıldırım ailesinin avukatı Gök, daha önce Evrensel çizeri Sefer Selvi’nin ceza aldığı Panama Papers karikatürü davasındaki gibi agresifti. O davanın karar duruşmasında yaptığı gibi, bu duruşmada da kadın hakime “ne yapması gerektiğini” anlatan bir tavırdaydı. Hakimin tüm kararları da Gök’ün müdahalelerine paralel bir şekilde verildi.

Dosyaların birleştirilmesi ve savunma için ek süre talebini reddeden hakim, sanık avukatının o anda savunma yapılmasına itirazı sırasında sözünü keserek, sanığı hemen savunma yapmaya “zorladı”.

Sanık ve avukatının beyanları, tutanağa sözlü anlatımdaki detaylarla geçirilmedi.

Pelin Ünker - Paradise Papers Insult Trial (Indictment)

Pelin Ünker - Paradise Papers Insult Trial 1. Standing (Minutes of the Hearing)

Pelin Ünker - Paradise Papers Slander Trial

Berat Albayrak, the then energy, current economy minister who is Turkish President Recep Tayyip Erdogan’s son-in-law, Albayrak’s brother Serhat Albayrak and Ahmet Çalık, chairman of Çalık Holding, in which Berat Albayrak held the same position in the past, filed a complaint against Ünker under the charges of “slander” and “defamation.”

The İstanbul 12th Criminal Court of Peace ruled to block access to the “Paradise Papers” stories on the Cumhuriyet’s website.

In her first defense, Ünker said her reports on the “Paradise Papers” are not crimes and are meant to inform the public. Therefore, she asked for a verdict of non-prosecution.

Upon her request, on Jan. 3, 2018, the court ruled for non-prosecution. In the preliminary reasoning for the verdict, the court stated “the offense of defamation did not occur, and the stories should be considered as a whole within the scope of freedom of speech.”

The court noted that “except for the purpose of informing, there wasn’t any slander that would cause the public authority to act spontaneously or to initiate an investigation.”

However, the decision was appealed by the plaintiffs, and the objection was accepted.

On Feb. 22, 2018, the İstanbul 2nd Criminal Court of First Instance accepted the indictment which accused Ünker of “slander” but not “defamation” and demanded a prison sentence of up to four years.

The indictment issued by Celal Sarıdere, the public prosecutor, was three pages in length.

The stories published in the Cumhuriyet newspaper between the dates of Nov. 6-11, 2017, containing the expressions, “Offshore Brothers … Documents revealed son-in-law/minister Albayrak and his brother,” and “Energy Minister Albayrak and his brother also preferred Malta for a term,” were presented as evidence in the indictment.

Referring to the complaint petition, the indictment noted Berat Albayrak was not one of the partners of Çalık Holding and that he served as the CEO and his relationship with the company ended in 2013.

The indictment also referred to Berat Albayrak’s brother Serhat Albayrak’s complaint file - who is also one of the plaintiffs - and it stated the company, which was mentioned in the Paradise Papers, was closed in 2006, therefore the tax evasion through companies that were established in tax havens did not apply to this company.

Contrary to what was claimed in the news reports, the indictment also referred to the complaint file, stating “these companies were established and managed transparently and acted in accordance with the legislation of the country where the companies were located and did not fall within the so-called offshore structures. Therefore, the allegations of actions which could be considered as tax evasion or money laundering have exceeded the limits of freedom [of expression] and have created sufficient suspicion to cause a crime.”

In the indictment, the prosecutor recommended up to four years of prison for Ünker, on charges under article 267 of the Turkish Penal Code. (TPC A. 267: Any person who accuses another person of committing an act contrary to the law in order to secure the implementation of an administrative sanction or the commencement of an investigation and prosecution by submitting a complaint or notification to the relevant authorities or through the press or broadcasting, despite the fact the person knows the other person did not commit such an act shall be sentenced to a penalty of imprisonment for a term of one to four years.)

The indictment, which accused Ünker under the charges of “slander through the press (TPC 267/9)” and demanded a prison sentence of up to four years, was issued on Feb. 22, 2018, and was accepted by the İstanbul 2nd Criminal Court of First Instance. The first hearing of the trial was set for June 21, 2018, but was postponed as “the judge was on leave.” The court ruled to evaluate the demand further.

At the second hearing of the trial, which was held on Nov. 22, 2018, Ünker’s attorneys requested the merge of the file with others against Ünker. There are two more cases against Ünker with different plaintiffs for her other coverage on the Paradise Papers. The court decided to “evaluate the demand for the merge if the factual and legal link is found.”

The third hearing of the trial was set for Feb. 21, 2019, at 09:30 local time in Turkey.

4. Standing - March 28, 2019


Cumhuriyet Gazetesi’nde imza attığı Paradise Papers belgeleri nedeniyle 2017 yılında Enerji ve Tabii Kaynaklar Bakanlığı görevini yürüten aynı zamanda Cumhurbaşkanı Tayyip Erdoğan’ın damadı olan Berat Albayrak, Albayrak’ın ağabeyi Serhat Albayrak ve Berat Albayrak’ın da geçmişte aynı görevi üstlendiği Çalık Holding’ten Yönetim Kurulu Başkanı Ahmet Çalık tarafından “hakaret” ve “iftira” iddiaları ile dava açılması için suç duyurusunda bulunuldu.

Sözkonusu haberlerin Cumhuriyet Gazetesi’nin internet sitesinde yayınlanan versiyonlarına erişim yasağı getirildi.

Ünker, ilk savunmasında, haberlerinde, Paradise Papers olarak kamuoyunda bilinen belgelerin incelenerek kamuoyunun bilgilendirilmesini amaçladığını belirtti. Haberlerinin suç unsuru içermediğini söyledi ve takipsizlik kararı verilmesini istedi.

Ünker’in talebi doğrultusunda 3 Ocak 2018 tarihinde kovuşturmaya yer olmadığına dair karar verildi. Takipsiz kararında, hakaret iddiası için, “Hakaret suçunun oluşmadığı, yazının tümüyle ifade özgürlüğü kapsamında değerlendirilmesi gerektiği” ifade edildi. Takipsizlik kararında, iftira iddiası için de, “haber verme amacı dışında, iftira suçu olabilecek mahiyette, kamu otoritesinin kendiliğinden hareket geçmesine veya resen soruşturma başlatılmasına elverişli olacak nitelikte bir insandın bulunmadığı, hukuka aykırı bir eylemden bahsedilmediği, iftira suçunu oluşturur bir yönün bulunmadığı” ifadeleri kullanıldı.

Ancak karara davacılar tarafından itiraz edildi. İtiraz kabul edildi.

Ünker’in hakaret değil sadece “basın yoluyla iftira suçu” işlendiği iddiası ile cezalandırılmasının talep edildiği ve 22 Şubat 2018’de tamamlanan iddianame kabul edildi.


Pelin Ünker’in avukatı Abbas Yalçın beyan dilekçesini mahkemeye sundu. Katılan Berat Albayrak ve Serhat Albayrak vekili Ela Ezgi Yelmen şikayetlerinin devam ettiğini belirterek ceza talep etti. Katılan Ahmet Çalık vekili Seçil Özalp düşme yönünden talepleri kabul etmediklerini söyledi. Şikayetin süresinde yapıldığını belirterek ceza talep etti.

Pelin Ünker ekleyeceğinin olmadığını söyleyerek beraat talep etti. Avukatı Abbas Yalçın, şikayet süresinde yapılmış olsa da iddianamenin kabul tarihi itibariyle haberin yayımlanışının üzerinden dört aylık sürenin geçtiğini söyledi. Mahkemeden düşme talebinde bulundu.
Aynı haber nedeniyle Bakırköy 2. Asliye Ceza Mahkemesi’nin beraat kararı verdiğini belirtti. Aynı olaya ilişkin bir mahkeme beraat kararı verirken bir başka mahkemenin mahkumiyet kararı vermesinin hukuk ilkeleri ile bağdaşmayacağını söyledi. Düşme kararına dair mahkemenin kararını görmeden esas hakkında savunma yapmayacaklarını belirtti.

Avukat Abbas Yalçın, Mahkeme başkanının “tutanağa esasa dair savunma gibi yazdırıyorum” ifadesine karşı çıktı. Tutanağa esas hakkında savunma için süre istediği şeklinde geçti.
Avukat Abbas Yalçın, Bakırköy’deki dosyada Serhat ve Berat Bayraktar’ın taraf olduğunu belirtti.

Katılan avukatı Ela Ezgi Yelmen, Bakırköy’deki dosyanın tarafı olmadıklarını belirterek gerekirse dosyanın celbini talep etti, süre talebine dair “takdir mahkemenindir” dedi.

Albayrak’ların avukatı Ela Ezgi Yelmen diğer dosyaya bakmaları gerektiğini bilgisi olmadığını söyledi. Telefonuna baktıktan sonra da “evet beraat kararı çıkmış” dedi. Süre talebi için “takdir mahkemenindir” dedi.

Mahkeme başkanı “dosyanın geldiği aşama, delillerin büyük oranda toplanmış olması” gerekçesiyle Pelin Ünker’in avukatının talebinin reddine karar verdiğini açıkladı.

Son sözü sorulan Pelin Ünker diyeceğinin olmadığını belirtti. Karar için ara verildi.


10 dakikalık aranın ardından kararını açıklayan Mahkeme başkanı “eylemi basın yoluyla gerçekleştirmiş olması nedeniyle 5187 sayılı yasanın 26/1 maddesindeki 4 aylık zamanaşımı süresinin dolmasından sonra davanın açıldığı anlaşıldığından” açıla davanın CMK’nın 223/8 maddesi uyarınca düşürülmesine karar verdi.


Duruşma Öncesi

Duruşma salonunun olduğu koridorda barikat yoktu. Salona girişte sorun yaşanmadı.

Mahkeme Salonu Koşulları

Duruşmanın görüldüğü mahkeme salonu tek sıra izleyici sandalyelerinin dışında sanık ve avukatlara ayrılan yerden oluşan, küçük, penceresiz bir oda şeklindeydi. Salonun ısısı iyiydi.

Duruşmaya Katılım

Duruşmayı Sınır Tanımayan Gazeteciler Türkiye Temsilcisi Erol Önderoğlu, dört gazeteci, Ünker’in yakınlarının da olduğu 14 kişi takip etti.

Ünker duruşmaya iki avukatı ile katıldı. Katılan Serhat Albayrak, Berat Albayrak, Ahmet Çalık duruşmaya katılmadı, avukatları duruşmaya katıldı.

Genel Gözlemler

14.00’te başlaması duyurulan duruşma14.06’da başladı. Mahkeme başkanı sanık avukatı Abbas Yalçın esas hakkında savunma yapmadığını belirtse de esas hakkında savunma yaptığına dair tutanağa geçirmek istedi. Avukatın itirazı üzerine bunu yapmadı.

Duruşmayı bir an önce karara bağlamak ister bir hali vardı. Karar için verilen arada avukata Bakırköy Asliye Ceza Mahkemesi’ndeki gerekçeli kararı sordu, avukat henüz hazır olmadığını, dosyaya sunabileceğini belirtti.

Mahkeme başkanı kararı okurken göz teması kurmadı. “4 aylık zamanaşımı süresinin dolmasından sonra” ifadesinden önce “maalesef” dediği duyuldu.

Hakim, Pelin Ünker’in avukatı Abbas Yalçın’ın beyanlarını esas hakkında savunma olarak tutanağa geçirmek istedi. Avukatın itirazı üzerine tutanağa “esas hakkında savunma için ek süre istediği” şeklinde geçirildi. Karar, esas hakkında savunma alınmadan verilmiş oldu.

3. Standing - Feb. 21, 2019


Cumhuriyet Gazetesi’nde imza attığı Paradise Papers belgeleri nedeniyle 2017 yılında Enerji ve Tabii Kaynaklar Bakanlığı görevini yürüten aynı zamanda Cumhurbaşkanı Tayyip Erdoğan’ın damadı olan Berat Albayrak, Albayrak’ın ağabeyi Serhat Albayrak ve Berat Albayrak’ın da geçmişte aynı görevi üstlendiği Çalık Holding’ten Yönetim Kurulu Başkanı Ahmet Çalık tarafından “hakaret” ve “iftira” iddiaları ile dava açılması için suç duyurusunda bulunuldu.

Sözkonusu haberlerin Cumhuriyet Gazetesi’nin internet sitesinde yayınlanan versiyonlarına erişim yasağı getirildi.
Ünker, ilk savunmasında, haberlerinde, Paradise Papers olarak kamuoyunda bilinen belgelerin incelenerek kamuoyunun bilgilendirilmesini amaçladığını belirtti. Haberlerinin suç unsuru içermediğini söyledi ve takipsizlik kararı verilmesini istedi.

Ünker’in talebi doğrultusunda 3 Ocak 2018 tarihinde kovuşturmaya yer olmadığına dair karar verildi. Takipsiz kararında, hakaret iddiası için, “Hakaret suçunun oluşmadığı, yazının tümüyle ifade özgürlüğü kapsamında değerlendirilmesi gerektiği” ifade edildi. Takipsizlik kararında, iftira iddiası için de, “haber verme amacı dışında, iftira suçu olabilecek mahiyette, kamu otoritesinin kendiliğinden hareket geçmesine veya resen soruşturma başlatılmasına elverişli olacak nitelikte bir insandın bulunmadığı, hukuka aykırı bir eylemden bahsedilmediği, iftira suçunu oluşturur bir yönün bulunmadığı” ifadeleri kullanıldı.

Ancak karara davacılar tarafından itiraz edildi. İtiraz kabul edildi.

Ünker’in hakaret değil sadece “basın yoluyla iftira suçu” işlendiği iddiası ile cezalandırılmasının talep edildiği ve 22 Şubat 2018’de tamamlanan iddianame İstanbul 2. Asliye Ceza Mahkemesi’nce kabul edildi.

Yargılamanın üçüncü duruşması, 21 Şubat 2019 saat 09.30’a ertelendi. 28 Mart 2019’daki karar duruşmasında ise mahkeme “eylemi basın yoluyla gerçekleştirmiş olması nedeniyle 5187 sayılı yasanın 26/1 maddesindeki 4 aylık zamanaşımı süresinin dolmasından sonra davanın açıldığı” gerekçesiyle düşürülmesine karar verdi.



Next Trial: March 28, 2019, 9:50 a.m.


Pelin Ünker savunmasında söz konusu haberin Paradise Papers belgeleri ile ilgili olduğunu, belgelerin 47 ülkeden 126 politikacı hakkındaki belgeler hakkında birçok ülkede haber yapıldığını ancak sadece Türkiye’de iki politikacının dava açtığını söyledi.

Belgelerde Kanada Başbakanı, Finlandiya Maliye Bakanı, Prens Charles, Kraliçe Elizabeth gibi kamuoyuna malolmuş kişiler olduğunu, Türkiye’de de yalnızca politikacılar değil Aziz Yıldırım, Esas Holding gibi isimlerin de yer aldığını anlattı. Yazı dizisinde bu isimlerden de bahsettiklerini söyledi.

“Haberin konusu off-shore şirketlerdir. Frocks isimli şirket Malta’da 2003-2009 arasında faaliyet göstermiş. Bu şirket Çalık Holding yöneticilerince kurulmuş. Çalık Holding’in 2007 yılından itibaren CEOsu Berat Albayrak’tı. Haver bununla ilgili. Yazı dizisi ile ilgili sorularımızı ilgililere gönderdik, onlar da yanıt verdiler haberi yanıtlarla birlikte verdik. Haberde hakaret ya da iftira yer almıyor. Gerçeklerden ibaret. Daha sonra verilen tekzibi de yayımladık. Dava ile karşılaştık.”

Hakim Nursel Bedir’in sorusu üzerine Pelin Ünler, hükmün açıklanmasının geri bırakılması uygulamasını kabul ettiğini söyledi.

Mahkeme başkanı TCK 43. Maddesinin uygulamasına binaen ek savunma hakkı verdi. Ünker ek savunma için süre istedi.

Pelin Ünker’in avukatı Tora Pekin, esas hakkında savunma yapmayacaklarını belirtti. Basın Kanunu’nun 26. Maddesine göre dört ay içinde dava açılması gerektiğini ancak haberin yayınlanması ile iddianame kabulü arasında dört aydan fazla süre olduğunu anlattı. Süre yönünden davanın düşmesi gerektiğini söyledi. Yargıtay’ın ve mahkemelerin emsal kararlarını sundu.

Müşteki Ahmet Çalık’ın vekili Seçil Özalp “Haberler nedeniyle basın gücü kullanılarak müvekkilim hakkında kamuoyunda algı oluşturulmuştur. Haberin yayınlanmasından sonra sanık, Twitter’da haberi ‘Erişim engellenen haberi tekrar paylaşalım’ diye paylamış” diyerek Twitter paylaşımını mahkemeye sundu. “Haber vermenin dışında veri kaçakçılığı ithamıyla karşı karşıya kaldığımız için şikayetimiz devam ediyor” dedi. Sanık müdafilerinin beyanlarına karşı esasa ilişkin beyanda bulunmak üzere süre talep etti.
Katılanlar Serhat ve Berat Albayrak vekili Muhammed Cemil İmamoğulları, sanık müdafilerinin beyanlarını kabul etmediğini, haberin yayınlanmasını takip eden günlerde suç duyurusu yaptıklarını söyledi. “Biz neden mağdur oluyoruz? Şikayet süreci dört aylık olsa daha doğru olur diye düşünüyorum. Emsal karar verebileceğinizi düşünüyorum. Şikayetimiz sürüyor” dedi.


Mahkeme ara kararında Ahmet Çalık ve avukatının katılma talebini ve süre talebini kabul etti. Pelin Ünker’in avukatlarının davanın düşmesine dair beyanlarının önümüzdeki celsede değerlendirilmesine, esasa ilişkin savunma için süre verilmesine karar verd.

Bir sonraki duruşma 28 Mart 2019 saat 14.00’ya bırakıldı.


Duruşma Öncesi

Duruşma salonu, koridora girişte barikatların olmadığı salonlardandı. Duruşmayı takibe gelenler duruşma öncesi salonun önünde bekledi. Basın mensuplarına ya da diğer izleyicilere kimlik sorulmadı.

Mahkeme Salonu Koşulları

Mahkeme salonu küçük, penceresizdi. Seyirciler için yedi sandalye vardı.

Duruşmaya Katılım

Duruşmayı Sınır Tanımayan Gazeteciler (RSF) Türkiye Temsilcisi Erol Önderoğlu, gazeteci Fatih Polat’ın da aralarında olduğu yedi gazeteci takip etti. Pelin Ünker’in üç avukatı ile şikayetçilerin iki avukatı salondaydı.

Genel Gözlemler

09:30’da başlayacağı belirtilen duruşma 09:50’de başladı 10:17’de sona erdi. Mahkeme başkanı kadındı. Sanık ve avukatların savunmalarına müdahale olmadı.

2. Standing - Nov. 22, 2018


Cumhuriyet Gazetesi’nde imza attığı Paradise Papers belgeleri nedeniyle 2017 yılında Enerji ve Tabii Kaynaklar Bakanlığı görevini yürüten aynı zamanda Cumhurbaşkanı Tayyip Erdoğan’ın damadı olan Berat Albayrak, Albayrak’ın ağabeyi Serhat Albayrak ve Berat Albayrak’ın da geçmişte aynı görevi üstlendiği Çalık Holding’ten Yönetim Kurulu Başkanı Ahmet Çalık tarafından “hakaret” ve “iftira” iddiaları ile dava açılması için suç duyurusunda bulunuldu.

Sözkonusu haberlerin Cumhuriyet Gazetesi’nin internet sitesinde yayınlanan versiyonlarına erişim yasağı getirildi. İddianameyi Celal Sarıdere hazırladı.

Ünker, ilk savunmasında, haberlerinde, Paradise Papers olarak kamuoyunda bilinen belgelerin incelenerek kamuoyunun bilgilendirilmesini amaçladığını belirtti. Haberlerinin suç unsuru içermediğini söyledi ve takipsizlik kararı verilmesini istedi.

Ünker’in talebi doğrultusunda 3 Ocak 2018 tarihinde kovuşturmaya yer olmadığına dair karar verildi. Takipsiz kararında, hakaret iddiası için, “Hakaret suçunun oluşmadığı, yazının tümüyle ifade özgürlüğü kapsamında değerlendirilmesi gerektiği” ifade edildi. Takipsizlik kararında, iftira iddiası için de, “haber verme amacı dışında, iftira suçu olabilecek mahiyette, kamu otoritesinin kendiliğinden hareket geçmesine veya resen soruşturma başlatılmasına elverişli olacak nitelikte bir insandın bulunmadığı, hukuka aykırı bir eylemden bahsedilmediği, iftira suçunu oluşturur bir yönün bulunmadığı” ifadeleri kullanıldı.

Ancak karara davacılar tarafından itiraz edildi. İtiraz kabul edildi.

Ünker’in hakaret değil sadece “basın yoluyla iftira suçu” işlendiği iddiası ile cezalandırılmasının talep edildiği ve 22 Şubat 2018’de tamamlanan iddianamenin kabul edilmesi ile birlikte dosyanın ilk duruşması için İstanbul 2. Asliye Ceza Mahkemesi tarafından 21 Haziran 2018 tarihi verildi. Ancak mahkeme heyetinin başkanı izinli olduğu gerekçesiyle duruşma ertelendi.

İkinci duruşma tarihi de 22 Kasım 2018 olarak belirlendi. Davanın 28 Mart’taki karar duruşmasında mahkeme düşme kararı verdi.



Next Trial: Feb. 21, 2019, 9:30 a.m.


Duruşmada Pelin Ünker’in kimlik tespiti yapıldı. Ünker, gazeteci olduğunu ve işsiz olduğunu belirtti.

Avukat Tora Pekin, suçlamaya dayanak olan yazı dizisi nedeniyle açılan aynı mahkemede açılan başka davalar olduğunu belirtti. Dosyaların birleştirilmesi talebinde bulundu. Ünker’in savunmasının dosyalar birleştirildikten sonra alınmasını istedi.

Müşteki Ahmet Çalık’ın vekili Serdar Tolga Aras katılma talebini iletti. Diğer dosyalar hakkında bilgisi olmadığını belirterek Avukat Pekin’in talebine dair beyanda bulunmadı.

Müşteki Berat Albayrak ve Serhat Albayrak vekili Abdulsamet Aydın şikayetlerini devam ettiğini, başkaca bir söyleyeceği olmadığını belirtti.


Hakim Nursel Bedir, Ünker’in avukatının talebi doğrultusunda 2018/247 ve 247-6 sayılı dosyaların incelenmesine, fiili ve hukuki irtibat olduğu kanaatine vardığı takdirde dosya ile birleştirilmesine, Ünker’in gelecek celse savunmasının alınacağından buna göre hazır olmasının ihtarına karar verdi.

Bir sonraki duruşmanın 21 Şubat 2019’da görülmesine karar verildi.


Duruşma Öncesi

Duruşma Çağlayan’daki İstanbul Adliyesi’de İstanbul 2. Asliye Ceza Mahkemesi’nde görüldü. Duruşmanın 10.20’de başlayacağı bildirilmişti. Sanıklar, avukatları ve izleyiciler 10.36’da mahkeme salonuna alındı.

Duruşma salonuna giriş koridorunda bariyerler yoktu. Basın mensuplarına kimlik kartı sorulmadı. Salona girişte herhangi bir arama yapılmadı.

Mahkeme Salonu Koşulları

Duruşmanın görüldüğü mahkeme salonu tek sıra izleyici sandalyelerinin dışında sanık ve avukatlara ayrılan yerden oluşan, küçük, penceresiz bir oda şeklindeydi. Salonun ısısı iyiydi.

Duruşmaya Katılım

Duruşmaya Pelin Ünker’in avukatları Tora Pekin, Abbas Yalçın ve iki müşteki avukat dışında dört gazeteci, iki stajyer avukat ve Ünker’in yakınları olmak üzere 10 kişi katıldı.

Genel Gözlemler

Duruşma salonuna giriş ve duruşmanın sona ermesi 10 dakika sürdü. Ağır bir mahkeme salonu havası yoktu. Hakimin tavrı sert değildi.

Pelin Ünker - Paradise Papers Slander Trial (Indictment)

Pelin Ünker - Paradise Papers Slander Trial 4. Standing (Minutes of the Hearing)