Sefer Selvi

In November 2017, many leading media outlets reported on the “Paradise Papers,” a set of leaked electronic documents relating to the offshore investments of numerous politicians and business people around the world. The confidential documents, which detailed the widespread use of tax havens by these individuals to avoid tax obligations in their home countries and elsewhere, were shared with an International Consortium of Investigative Journalists and a network of more than 380 journalists. In Turkey, the leaked documents were first published in the Cumhuriyet Newspaper. The documents revealed the then Prime Minister Binali Yıldırım’s son had an offshore company benefiting from such tax havens.

When the documents became top news in Turkey on Nov. 7, 2017, Prime Minister Binali Yıldırım told the press he advised his sons not to do any business with any other country. On Nov. 8, 2017, Sefer Selvi, the cartoonist of the Evrensel newspaper, sketched Yıldırım’s defense.

Binali Yıldırım and his son Erkam Yıldırım filed a complaint against the cartoon on Nov. 10 2017, and demanded 40,000 TL in compensation.

Following the complaint, a trial against Selvi and Evrensel’s Managing Editor Çağrı Sarı opened in the İstanbul 29th Civil Court of First Instance.

The first hearing was held on July 19, 2018.

The second hearing of the trial was held on Nov. 8, 2018. At the hearing, the court ruling ordered Sefer Selvi and the newspaper’s publishing company Bülten Basın Yayın Reklamcılık Ticaret Ltd. Şti. to pay 5,000 TL in non-pecuniary damages to Binali Yıldırım and 5,000 TL to Erkam Yıldırım.

The case against Çağrı Sarı was dismissed.

Evrensel Paradise Papers Cartoon Trial

In November 2017, many leading media outlets reported on the “Paradise Papers,” a set of leaked electronic documents relating to the offshore investments of numerous politicians and business people around the world. The confidential documents, which detailed the widespread use of tax havens by these individuals to avoid tax obligations in their home countries and elsewhere, were shared with an International Consortium of Investigative Journalists and a network of more than 380 journalists. In Turkey, the leaked documents were first published in the Cumhuriyet Newspaper. The documents revealed the then Prime Minister Binali Yıldırım’s son had an offshore company benefiting from such tax havens.

When the documents became top news in Turkey on Nov. 7, 2017, Prime Minister Binali Yıldırım told the press he advised his sons not to do any business with any other country. On Nov. 8, 2017, Sefer Selvi, the cartoonist of the Evrensel newspaper, sketched Yıldırım’s defense.

Binali Yıldırım and his son Erkam Yıldırım filed a complaint against the cartoon on Nov. 10 2017, and demanded 40,000 TL in compensation.

Following the complaint, a trial against Selvi and Evrensel’s Managing Editor Çağrı Sarı opened in the Istanbul 29th Civil Court of First Instance.

On Nov. 10, 2017, Binali Yıldırım and Erkam Yıldırım, through their lawyers, filed a seven-page complaint to the Istanbul Civil Court of First Instance on the grounds that Selvi’s caricature attacked their personal rights unjustly and unlawfully.

In the complaint file, the following sentence drew attention: “the aim of caricature, which is a product of the Enlightenment, is to direct societies towards good and truth by means of reaching artistic dimensions or humorous criticism.”

The complaint file prepared by Yıldırım and his son’s lawyer stated, “our clients suffered ugly accusations and slanders as if they were evading taxes. The style of the cartoon was funny, ridiculous. The cartoon is deliberately aiming to discredit Prime Minister Binali Yıldırım and the respected businessman Erkam Yıldırım.“

Another accusation against Selvi, and thereby Sarı, was “in addition to not aiming to make the public laugh but also, misusing the art of cartooning by attacking one’s personal rights in serious yet unacceptable sketches and expressions.”

The complaint file also stated, “in non-pecuniary damage trials, the old molds give weight to deterrence. In developing laws, this approach proves that in the cases of unjustified actions, which are constantly and continuously directed against one’s body and soul, besides the feeling of satisfaction, there is a necessity to appreciate the 40,000 TL or an equivalent value for moral compensation to create a deterrent effect.”

The first hearing of the trial was held in the İstanbul 29th Civil Court of First Instance on July 19, 2018. Selvi and Sarı didn’t attend the hearing.

Devrim Avcı Özkurt, the lawyer of the newspaper, demanded the refusal of the case because the essence of the cartoon was “critical and humorous.” After the request for refusal was rejected, the hearing was postponed to Nov. 8, 2018.

The second hearing of trial was held on Nov. 8, 2018 at the 29th Court of First Instance. Devrim Avcı, the lawyer of Sarı and Selvi said that the news which was subject to the caricature was real. Avcı added that “The caricature was published in the scope of freedom of expression. Its aim is humor and the meaning of it depends on perceptions and points of view.” He demanded that the case should be rejected.

The lawyer of Yıldırım family stated that “Even though the documents of Paradise Paper are real, the way of presenting them as news create an impression as if my clients committed a theft and evaded taxes. Thus, there is an intention of defamation here.”

The court ruled to order Sefer Selvi to pay 5,000 TL in non-pecuniary damages to Binali Yıldırım and 5,000 TL to Erkam Yıldırım. Moreover, it was ruled that the Evrensel Newspaper should pay a total of 10,000 TL to Yıldırım and his son.

The court dismissed the case against Çağrı Sarı, who was the managing editor when the caricature was published.

2. Standing - Nov. 8, 2018


Tüm dünyadan siyasetçiler ve iş insanlarının offshore yatırımlarını konu alan Paradise Papers’ın sızdırılmasının ardından, 7 Temmuz 2017’de Evrensel gazetesinde dönemin Başbakanı Binali Yıldırım ve oğullarının belgelerde bahsedilen offshore hesapları konu alan bir karikatür yayınlandı.

10 Kasım 2017’de Yıldırım ve oğlu Erkam Yıldırım, karikatürle kişilik haklarının ihlal edildiği iddiasıyla Evrensel çizeri Sefer Selvi, (söz konusu tarihte yazıişleri müdürü görevinde olan) Evrensel editörü Çağrı Sarı ve gazetenin bağlı olduğu Bülten Basın Yayın Reklamcılık Tic. LTD. ŞTİ.’den manevi tazminat talebiyle dava açtı.

İlk duruşma 19 Temmuz 2018’de görüldü. 8 Kasım 2018’de görülen ve dokuz dakika süren ikinci duruşmada, mahkeme çizer Sefer Selvi ve Bülten Basın Yayın Reklamcılık’tan tahsil edilmek üzere, her iki davacıya da 5.000’er TL manevi tazminat ödenmesine karar verdi.


Hakim Serap Öztürk’ün duruşmayı açmasının ardından, davacı avukatı Muhammed Gök, konuşmasına “sanatın kullanılarak kişilik haklarının ihlal edildiğini” söyleyerek başlarken, Binali Yıldırım’ın oğlunun “siyasi yönü olmadığı halde karikatüre sanki offshore hesabı varmış gibi konu edildiğini”, ancak bu iddiaların doğrulanmadığını söyledi.

Davaya konu karikatürün ikinci duruşmanın görüldüğü gün tekrar yayınlandığını ifade eden Gök, “Suç devam ediyor. Müvekkilimin kişilik hakları halen ihlal ediliyor. Burada iyi niyet olmadığını görüyoruz” dedi ve ekran görüntülerini mahkemeye sundu.

Davalı avukatı Devrim Avcı Özkurt, karikatürde bahsedilen konunun Paradise Papers web sitesindeki belgelere dayandırıldığını söylerken, Evrensel web sitesinde karikatürün tekrar kullanılmasının sebebinin dava haberi olduğunu söyledi:

“Söz konusu haber ya da karikatürde bahsedilen mesele yalan haber değildir. Binali Yıldırım o dönem basın karşısında çıkıp ‘Araştırılsın’ diye açıklama yapmıştır. Bu konu üzerine bir internet sitesi de (Paradise Papers) var. Bu sitede İngiltere kraliçesinden Nijerya başbakanına, dünyanın farklı ülkelerinden politikacıların ilişkileriyle ilgili haberler yapılmış. Bu araştırmanın nasıl yapıldığını da dilekçemizde sunmuştuk. Basının savcı gibi araştırma yükümlülüğü yoktur.

“Karikatürün düşünce özgürlüğü kapsamında yer alması gerekir. Subjektiftir, kendi düşüncelerini yansıtır.

“Bir haber yaptığınızda bu haberin neden yapıldığını da hatırlatmanız lazım. ‘Biz şundan yargılanıyoruz’ haberi yapıldığında, o ‘şu’nun ne olduğunun da haberde hatırlatılması gerekir.”

Bu beyanın üzerine tekrar söz alan davacı avukatı, “Paradise Papers haber niteliği taşıyabilir ama gazete bunu hırsızlık yapılmış, vergi kaçırılıyormuş imasıyla sunuyor, bizim derdimiz bunu anlatmak. Ama aynı karikatürü bugün koymanız, hakaret kastını devam ettirdiğini gösteriyor. Biz haber niteliği taşıdığını düşünmüyoruz, bu basın özgürlüğüyle açıklanamaz” diye konuştu.

Davalı avukatı ise aynı karikatürle ilgili herkesin farklı izlenimlere sahip olabileceğini söylerken, siyasilere ilişkin ifade özgürlüğünün daha geniş yorumlanması gerektiğine dair kararlara değindi; Ankara eski Belediye Başkanı Melih Gökçek ile ilgili “Edepsiz”* kararını hatırlattı.

Davacı taraf davanın kabulünü, davalı taraf ise reddini talep etti.

* Anayasa Mahkemesi’nin 8 Haziran 2018 tarihli kararı. 2013 yılında dönemin Ankara Büyükşehir Belediye Başkanı Melih Gökçek kendisine “edepsiz” diyen Eyüp Hanoğlu adlı Twitter kullanıcısı hakkında hakaret davası açmıştı. Hanoğlu, 2013 yılında Twitter adlı sosyal paylaşım sitesi üzerinden bir kadın kullanıcıya hakaret eden Gökçek’e “edepsiz” demişti. Yargıtay, yerel mahkemeyi kaybeden Hanoğlu’nun lehinde karar verdi.


Duruşma Öncesi

Duruşma Asliye Hukuk Mahkemesi’nde görüldüğü için duruşma salonu önünde diğer davalılar ve davacılar bekliyordu.
Mübaşire hangi duruşma için orada olunduğunu söyleyerek salona rahatça girilebiliyordu.

Salon önünde ve salonda telefon ve bilgisayar kullanımı serbestti.

Mahkeme Salonu Koşulları

Duruşma salonu oldukça küçük, altı izleyicilik oturma alanı bulunuyor.

Duruşma esnasında salonda güvenlik görevlisi beklemiyordu, sadece hakim, mübaşir, davalı ve davacı vekilleri (avukatlar), izleyici olarak ben ve bir sonraki duruşmanın davacı ve davalıları vardı.

Adliyenin güvenlik görevlileri dışında herhangi bir kolluk görevlisiyle karşılaşılmadı.

Duruşmaya Katılım

Duruşmayı Press In Arrest’in duruşma izleme ekibi ve avukatların dışında katılan olmadı.

Genel Gözlemler

Davacı avukatı Gök, dokuz dakikalık duruşma boyunca iki kez hakime müdahale etti.

Davalı vekilinin beyanları tutanağa geçirilirken hakim sözünü kesen davacı avukatına sözünü bitirmesini beklemesini söyledi. Hakim birkaç cümle daha söyledikten sonra konuşmaya başlayan Gök, sunuş şeklinde “hırsızlık yapılmış iması” olduğunu, ortaya konulan karikatürün haber değeri taşımadığını söyledi. Ardından davalı vekili tekrar söz aldı ve sonrasında karar açıklandı.

Davacı avukatı, hakim kararı okurken ikinci kez sözünü kesti. Hakim manevi tazminatın Sefer Selvi ve Bülten Basın Yayın Reklamcılık’tan tahsil edileceğini söyleyince müdahale eden avukat Gök, “Çağrı Sarı hakkında da ceza verilmesi gerektiğini” söyledi ve hakime Sarı ile ilgili bir kararı olup olmadığını sordu.

Hakim, gazetenin Sorumlu Yazıişleri Müdürü Sarı ile ilgili kararını da açıklayacağını söyledi. Ardından Sarı hakkında dava açılmasının reddine hükmettiğini açıkladı.


Mahkeme, İstinaf yolu açık olmak üzere, davanın kısmen kabulüne karar verdi:

1- Davanın kısmen kabulü ile davacı Binali Yıldırım lehine 5.000 TL manevi tazminatın, davacı Erkan Yıldırım lehine 5.000 TL manevi tazminatın 09 Kasım 2017 tarihinden itibaren işleyecek yasal faizi ile birlikte davalılar Sefer Selvi ve Bülten Basın Yayın Reklamcılık Ticaret LTD. ŞTİ.’den müşterek ve meteselsilen alınarak davacılara ayrı ayrı ödenmesine,

2- Fazlaya ilişkin talebin reddine,

3- Davalı Çağrı Sarı yönünden açılan davanın husumet yokluğu nedeniyle reddine karar verildi.

Evrensel Paradise Papers Cartoon Trial (Indictment)

Evrensel Paradise Papers Cartoon Trial 2. Standing (Minutes of the Hearing)