Sefer Selvi

In November 2017, many leading media outlets reported on the “Paradise Papers,” a set of leaked electronic documents relating to the offshore investments of numerous politicians and business people around the world. The confidential documents, which detailed the widespread use of tax havens by these individuals to avoid tax obligations in their home countries and elsewhere, were shared with an International Consortium of Investigative Journalists and a network of more than 380 journalists. In Turkey, the leaked documents were first published in the Cumhuriyet Newspaper. The documents revealed the then Prime Minister Binali Yıldırım’s son had an offshore company benefiting from such tax havens.

When the documents became top news in Turkey on Nov. 7, 2017, Prime Minister Binali Yıldırım told the press he advised his sons not to do any business with any other country. On Nov. 8, 2017, Sefer Selvi, the cartoonist of the Evrensel newspaper, sketched Yıldırım’s defense.

Binali Yıldırım and his son Erkam Yıldırım filed a complaint against the cartoon on Nov. 10 2017, and demanded 40,000 TL in compensation.

Following the complaint, a trial against Selvi and Evrensel’s Managing Editor Çağrı Sarı opened in the İstanbul 29th Civil Court of First Instance.

The first hearing was held on July 19, 2018.

The second hearing of the trial was held on Nov. 8, 2018. At the hearing, the court ruling ordered Sefer Selvi and the newspaper’s publishing company Bülten Basın Yayın Reklamcılık Ticaret Ltd. Şti. to pay 5,000 TL in non-pecuniary damages to Binali Yıldırım and 5,000 TL to Erkam Yıldırım.

The case against Çağrı Sarı was dismissed.

Çağrı Sarı, Sefer Selvi - “Paradise Papers Caricature” Trial

In November 2017, many leading media outlets reported on the “Paradise Papers,” a set of leaked electronic documents relating to the offshore investments of numerous politicians and business people around the world. The confidential documents, which detailed the widespread use of tax havens by these individuals to avoid tax obligations in their home countries and elsewhere, were shared with an International Consortium of Investigative Journalists and a network of more than 380 journalists. In Turkey, the leaked documents were first published in the Cumhuriyet Newspaper. The documents revealed the then Prime Minister Binali Yıldırım’s son had an offshore company benefiting from such tax havens.

When the documents became top news in Turkey on Nov. 7, 2017, Prime Minister Binali Yıldırım told the press he advised his sons not to do any business with any other country. On Nov. 8, 2017, Sefer Selvi, the cartoonist of the Evrensel newspaper, sketched Yıldırım’s defense.

Binali Yıldırım and his son Erkam Yıldırım filed a complaint against the cartoon on Nov. 10 2017, and demanded 40,000 TL in compensation.

Following the complaint, a trial against Selvi and Evrensel’s Managing Editor Çağrı Sarı opened in the Istanbul 29th Civil Court of First Instance.

The first hearing of the trial was held in the İstanbul 29th Civil Court of First Instance on July 19, 2018. Selvi and Sarı didn’t attend the hearing.

Devrim Avcı Özkurt, the lawyer of the newspaper, demanded the refusal of the case because the essence of the cartoon was “critical and humorous.” After the request for refusal was rejected, the hearing was postponed to Nov. 8, 2018.

The second hearing of trial was held on Nov. 8, 2018 at the 29th Court of First Instance. Devrim Avcı, the lawyer of Sarı and Selvi said that the news which was subject to the caricature was real. Avcı added that “The caricature was published in the scope of freedom of expression. Its aim is humor and the meaning of it depends on perceptions and points of view.” He demanded that the case should be rejected.

The lawyer of Yıldırım family stated that “Even though the documents of Paradise Paper are real, the way of presenting them as news create an impression as if my clients committed a theft and evaded taxes. Thus, there is an intention of defamation here.”

The court ruled to order Sefer Selvi to pay 5,000 TL in non-pecuniary damages to Binali Yıldırım and 5,000 TL to Erkam Yıldırım. Moreover, it was ruled that the Evrensel Newspaper should pay a total of 10,000 TL to Yıldırım and his son.

The court dismissed the case against Çağrı Sarı, who was the managing editor when the caricature was published.

2. Standing - Nov. 8, 2018


Duruşma, belirlenen saatte başladı.

Binali Yıldırım’ın avukatı Muhammed Gök, “sanatın kullanılarak kişilik haklarının ihlal edildiğini” söyledi.

“Binali Yıldırım’ın oğlunun siyasi yönü olmadığı halde karikatüre sanki offshore hesabı varmış gibi konu edildiğini,” ancak bu iddiaların doğrulanmadığını söyledi.

Davaya konu karikatürün ikinci duruşmanın görüldüğü gün tekrar yayınlandığını ifade eden Gök, “Suç devam ediyor. Müvekkilimin kişilik hakları halen ihlal ediliyor. Burada iyi niyet olmadığını görüyoruz” dedi ve ekran görüntülerini mahkemeye sundu.

Evrensel Gazetesi avukatı Devrim Avcı Özkurt, karikatürde bahsedilen konunun “Paradise Papers” internet sitesindeki belgelere dayandırıldığını söylerken, Evrensel Gazetesi’nin internet sitesinde karikatürün tekrar kullanılmasının sebebinin bu yargılamaya ilişkin haber olduğunu söyledi:

“Söz konusu haber ya da karikatürde bahsedilen mesele yalan haber değildir. Binali Yıldırım o dönem basın karşısında çıkıp ‘Araştırılsın’ diye açıklama yapmıştır. Bu konu üzerine bir internet sitesi de (Paradise Papers) var. Bu sitede İngiltere kraliçesinden Nijerya başbakanına, dünyanın farklı ülkelerinden politikacıların ilişkileriyle ilgili haberler yapılmış. Bu araştırmanın nasıl yapıldığını da dilekçemizde sunmuştuk. Basının savcı gibi araştırma yükümlülüğü yoktur.

Karikatürün düşünce özgürlüğü kapsamında yer alması gerekir. Subjektiftir, kendi düşüncelerini yansıtır. Bir haber yaptığınızda bu haberin neden yapıldığını da hatırlatmanız lazım. ‘Biz şundan yargılanıyoruz’ haberi yapıldığında, o ‘şu’nun ne olduğunun da haberde hatırlatılması gerekir.”

Avukat Gök ise “Paradise Papers haber niteliği taşıyabilir ama gazete bunu hırsızlık yapılmış, vergi kaçırılıyormuş imasıyla sunuyor, bizim derdimiz bunu anlatmak. Ama aynı karikatürü bugün koymanız, hakaret kastını devam ettirdiğini gösteriyor. Biz haber niteliği taşıdığını düşünmüyoruz, bu basın özgürlüğüyle açıklanamaz” diye konuştu.

Avukat Avcı ise aynı karikatürle ilgili herkesin farklı izlenimlere sahip olabileceğini söylerken, siyasilere ilişkin ifade özgürlüğünün daha geniş yorumlanması gerektiğine dair kararlara değindi; Ankara eski Belediye Başkanı Melih Gökçek ile ilgili mahkemenin “Edepsiz” sözlerine ilişkin kararını hatırlattı.

Anayasa Mahkemesi’nin 8 Haziran 2018 tarihli kararı. 2013 yılında dönemin Ankara Büyükşehir Belediye Başkanı Melih Gökçek kendisine “edepsiz” diyen Eyüp Hanoğlu adlı Twitter kullanıcısı hakkında hakaret davası açmıştı. Hanoğlu, 2013 yılında Twitter adlı sosyal paylaşım sitesi üzerinden bir kadın kullanıcıya hakaret eden Gökçek’e “edepsiz” demişti. Yargıtay, yerel mahkemeyi kaybeden Hanoğlu’nun lehinde karar verdi.


Hakim, çizer Sefer Selvi’nin Binali Yıldırım’a 5 bin TL, Erkam Yıldırım’a 5 bin TL manevi tazminat ödemesine karar verdi.

Evrensel Gazetesi’nin de Yıldırım ve oğluna toplamda 10 bin TL tazminat ödemesine hükmedildi.

Hakim, gazetenin o dönemki sorumlu yazı işleri müdürü Çağrı Sarı hakkındaki tazminat talebini ise reddetti.


Duruşma Öncesi

Duruşma salonu önünde, başka davaların davalıları ve davacıları bekliyordu.

Salona, mübaşire hangi duruşma için orada olunduğunun söylenmesi ile rahatça girilebildi.

Salon önünde ve salonda telefon ve bilgisayar kullanımı serbestti.

Mahkeme Salonu Koşulları

Duruşma salonu oldukça küçüktü. Altı izleyicilik oturma alanı bulunuyordu.

Duruşma esnasında salonda güvenlik görevlisi beklemiyordu, sadece hakim, mübaşir, davalı ve davacı avukatları ve bir sonraki duruşmanın davacı ve davalıları vardı.

Adliyenin güvenlik görevlileri dışında herhangi bir kolluk görevlisiyle karşılaşılmadı.

Duruşmaya Katılım

Duruşmaya avukatların dışında katılan olmadı.

Genel Gözlemler

Yıldırım’ın avukatı Muhammed Gök, dokuz dakikalık duruşma boyunca iki kez hakime müdahale etti.

Davalı avukatının beyanları tutanağa geçirilirken, hakim; sözünü kesen davacı avukatına, sözünü bitirmesini beklemesini söyledi.

Hakim birkaç cümle daha söyledikten sonra konuşmaya başlayan Gök, “karikatürün sunuş şeklinde hırsızlık yapılmış iması olduğunu, ortaya konulan karikatürün haber değeri taşımadığını” söyledi.

Davacı avukatı, hakim kararı okurken ikinci kez sözünü kesti. Hakim manevi tazminatın Sefer Selvi ve Bülten Basın Yayın Reklamcılık’tan tahsil edileceğini söyleyince müdahale eden avukat Gök, “Çağrı Sarı hakkında da ceza verilmesi gerektiğini” söyledi ve hakime Sarı ile ilgili bir kararı olup olmadığını sordu.

Hakim, gazetenin Sorumlu Yazıişleri Müdürü Sarı ile ilgili kararını da açıklayacağını söyledi.

Ardından Sarı hakkında dava açılmasının reddine hükmettiğini açıkladı.

Çağrı Sarı, Sefer Selvi - “Paradise Papers Caricature” Trial (Şikayet Dilekçesi)

Çağrı Sarı, Sefer Selvi - “Paradise Papers Caricature” Trial 2. Standing (Minutes of the Hearing)

Contact: pressinarrest@gmail.com

Creative Commons License

Licensed under a Creative Commons Attribution-NonCommercial-NoDerivatives 4.0 International License.