Sultan Çoban

Danish citizen, freelance journalist. Writer at Berlingske Daily based in Copenhagen. Makes news for TV2 which airs in Denmark.

She was accused of “making propaganda for a terrorist organisation through press” for publishing a post from a Danish politician’s Facebook, in her own account. She was requested to be sentenced from 1 year 6 months to 7 years 6 months of imprisonment.

At the first hearing of the case that took place in Konya 8th Assize Court on February 27, 2020, she was sentenced to 1 year 3 months of imprisonment for “making propaganda for a terrorist organisation through media”.

The sentence was deferred. The decision will be taken to the appeal court.

Sultan Çoban - “Propaganda of Terrorist Organization Through Media” Trial

Command of Gendarmerie in the Cihanbeyli Providence of Konya, made an official complaint to the Konya Chief Public Prosecutor’s Office, Bureau of Terror and Organised Crime, regarding the publication journalist Sultan Çoban made in her Facebook account.

Command of Gendarmerie, in the complaint, claimed “Çoban was making publications in her social media account a manner to praise PKK terrorist organisation”.

Following the complaint, Konya Chief Public Prosecutor’s Office, Bureau of Terror and Organised Crime, launched an investigation against Çoban fır “making propaganda for a terrorist organisation”.

Within the scope of the investigation, only one publication from Çoban’s Facebook account, was claimed to be “making propaganda for a terrorist organisation”.

Çoban, on October 9, 2019, was taken into custody in order to take her statement within the scope of the investigation at Istanbul airport. There, she gave a statement to Cihanbeyli Chief Public Prosecutor’s Office through Sound and Video Information System (SEGBİS). After the statement, she was released with a ban on leaving the country.

Çoban, in the statement she gave told that she had been living in Denmark until 2015, then she had moved to Istanbul. She said, in her Facebook account, she liked publications of news nature from different accounts. She said sometimes some of the people from her friend’s list “tag” her in their publications. She stated that this was the reason that the publications of these people were seen in her account.

In her defence statement, Çoban said the following:

“Due to my job, I do not have a criminal intention with these publications of news nature.”

The indictment against Çoban was completed by Konya Public Prosecutor on November 8, 2019.

The indictment against journalist Sultan Çoban was 5-pages long. In the first 3 pages of the indictment “history of PKK/KCK terrorist organisation” was told. This part was the same as the indictments of many other similar cases.

After that the indictment said that the investigation against Sultan Çoban was launched after the complaint Command of Gendarmerie of Cihanbeyli in Konya.

The indictment said that publication of the person called “Serdal Benli” titled “these pictures”, was re-posted in Çoban’s Facebook account on August 13, 2016. According to the indictment, the content of the publication was as follows:

“A picture paints a thousand words. Instead of the darkness of #Menbih, fear is drowned in the fire of freedom and colours of life takes the place of the flag of the darkness. Thanks to the brave men and women who experienced these wonderful moments and made history. Thanks #YPG #YPJ #SPF.”

The indictment claimed that the photos painted with this description were showing “Members of YPJ, female branch of PKK/YPG handing out so-called humanitarian aid”.

The indictment claimed that Çoban, with this post “legitimised, praised and encouraged the forceful, violent and threatening methods of PKK/KCK-YPG/YPJ armed terrorist organisation”.

The indictment claimed that according to the article 7/2 of the Anti-Terror Law, Çoban had committed the crime of “making propaganda for a terrorist organisation through media”. Çoban was requested to be sentenced to from 1 year 6 months to 7 years 6 months of imprisonment.

Çoban was also requested to be derived of some of her rights due to the article 53 of Turkish Penal Code.

The indictment against journalist Sultan Çoban was accepted by Konya 8th Assize Court.

The trial started with the first hearing held at this courthouse on February 27, 2020.

Çoban, in her defence statement, said that the publication was made by Serdal Benli, Vice President of Socialist People’s Party (Denmark). She said she had shared Benli’s post without making any adjustments. She stated that even though the original post was made in Danish, it was included in the indictment by using the translate feature of Facebook. Çoban said she shared the pictures because thew were newsworthy and requested her acquittal.

Çoban’s attorney Veysel Ok reminded the Constitutional Court’s decision that banned using of any investigations on people’s social media accounts without a court warrant. Ok, reminded that the police report, prepared after the investigation of Çoban’s Facebook account was the base of the accusation, said that due the Constitutional Court decision this report was unlawful and requested it to be removed from the case files.

Case prosecutor, at the same hearing, presented his opinion as to the accusations. The prosecutor, regarding attorney Ok’s objection about the Constitutional Court decision, said that Çoban’s account was public, therefore a court warrant was not required for an investigation.

Prosecutor, said that there was nothing newsworthy in Hoban’s Facebook publication.

Opinion accused Çoban of “making propaganda for a terrorist organisation” and requested her to be sentence to imprisonment.

Sultan Çoban, in her defence statement against the opinion, said the following:

“I am a journalist in Denmark. Many things we see as newsworthy in Denmark are considered as criminal factors, terrorist organisation propaganda in Turkey. I disagree with the opinion.”

Attorney Veysel Ok, in his defence statement against the opinion, reminded the changes made on the crime of “terrorist organisation propaganda” by the First Judicial Reforms Pack, approved by the Parliament. This regulation had made the addition that said “thought expressions that do not cross the limits of informing and are in a criticism nature do not form crime” to the article that regulated the crime of “making propaganda for a terrorist organisation”.

Attorney Ok, requested the ban on leaving the country agains Çoban to be lifted and her to be acquitted.

When her final argument was asked, Çoban requested her acquittal.

Court claimed that Çoban had committed the crime of “making propaganda for a terrorist organisation” according to the article 7/2 of the Anti-Terror Law. Therefore the court sentenced Çoban to 1 year 3 months of imprisonment .

Çoban’s sentence, who had objected to the deferment of the announcement of the sentence, was suspended. “The ban on leaving the country” against Çoban was lifted. The decision will be taken to the appeal court.

1. Standing - Feb. 27, 2020


Duruşma, belirlenen saatte, Sultan Çoban’ın kimlik tespiti ile başladı.

Mahkeme heyeti başkanı, Çoban’a, iddianamede suçlamaya konu edilen Facebook paylaşımının kendisine ait olup olmadığını sordu. Bu sırada paylaşımın dosyadaki örneğini de kendisine gösterdi. Çoban, paylaşımın kendisine ait olduğunu belirtti.

Çoban, paylaşımın Danimarka Demokratik Sosyalist Halk Partisi Genel Başkan Yardımcısı Serdal Benli’ye ait olduğunu, Benli’nin paylaşımını kendi Facebook hesabında aynen paylaştığını söyledi. Paylaşımdaki fotoğrafların Suriye’nin kuzeyindeki Menbiç kentinin IŞİD’den kurtuluşunu simgeleyen güçlü fotoğraflar olduğunu söyledi. Haber değeri olduğu için fotoğrafları paylaştığını dile getirdi.

Benli’ni paylaşımında kullandığı ifadelerin kendisini bağlamadığını belirten Çoban, paylaşımın aslının Danca olduğunu, kendisinin de Danca olarak yeniden paylaştığını; ancak paylaşımın, iddianameye, Facebook’un “çeviri” özelliğinden faydalanılarak Türkçe haliyle konulduğunu dile getirdi. Benli’nin paylaşımını Danca “Güçlü kareler” notu ile yeniden paylaştığını belirtti. Ancak, Facebook’un çeviri özelliğinden faydalanıldığı için, notunun iddianameye “Bu resimler” olarak aktarıldığını ifade etti. Çoban, bu yüzden, paylaşımın iddianameye aktarılan Türkçe çevirisinde de hatalar olabileceğini söyledi.

Çoban, hakkında verilecek olası hükmün açıklanmasının geri bırakılmasını (HAGB) reddetti.

Çoban’ın avukatı Veysel Ok; iddianamedeki Facebook paylaşımının polis tarafından bulunup rapora eklendiğini söyledi. Anayasa Mahkemesi’nin, mahkeme kararı olmadan kişilerin sosyal medya hesaplarına yapacakları incelemenin delil olamayacağı yönünde kararının olduğunu dile getirdi. Ok, suçlamaya esas olan polis raporunun bu yönüyle hukuka aykırı olduğunu dile getirerek, raporun dosyadan çıkarılmasını talep etti.

Duruşma Savcısı, esas hakkındaki mütalaasını açıkladı. Savcı, sosyal medya hesaplarının basın yayın aracı olarak kabul edildiğini dile getirdi. Savcı, Çoban’ın paylaşımının “herhangi bir şekilde haber veya düşünce açıklaması olarak değerlendirilemeyeceğini” belirtti.

Savcı; Anayasa Mahkemesi kararı uyarınca, mahkeme kararı olmadan kişilerin sosyal medya hesaplarında yapacağı incelemenin delil oluşturamayacağı yönündeki savunmaya da itiraz etti. Savcı, Çoban’ın Facebook hesabının “herkese açık” olduğunu dile getirdi. Savcı, herkese açık bir sosyal medya hesabında yapılacak inceleme için mahkemeden karar alınmasına gerek olmadığını söyledi.

Savcı, Çoban’ın, Terörle Mücadele Kanunu’nun 7/2 düzenlemesi uyarınca, “basın ve yayın yoluyla terör örgütü propagandası” suçlamasıyla cezalandırılmasını talep etti. Savcı ayrıca Çoban’ın, Türk Ceza Kanunu’nun 53. Maddesi uyarınca, belirli haklardan yoksun bırakılmasını da istedi.

Gazeteci Çoban, esas hakkındaki mütalaa karşısındaki savunmasında şunları söyledi:

“Ben Danimarka’da gazeteciyim. Danimarka’da bizim haber değeri gördüğümüz birçok şey Türkiye’de suç unsuru olarak görülüyor, terör örgütü propagandası olarak görülüyor. Mütalaaya katılmıyorum.”

Çoban’ın avukatı Veysel Ok ise, mütalaa karşısındaki savunmasında; Anayasa Mahkemesi’nin kişilerin sosyal medya hesapları üzerinde polis incelemesi yapılamayacağı yönündeki kararını tekrar hatırlattı. Ok, “Emniyet sahte hesaplar üzerinden sosyal medya incelemesi yapabiliyor. Polis; hakimin, savcının, sizin yetkinizi kullanıyor. Yetkisini aşıyor” dedi.

Ok ayrıca, 1. Yargıda Reform Paketi ile birlikte, Çoban hakkında ceza istenmesine gerekçe olarak gösterilen Terörle Mücadele Kanunu’nun 7/2 düzenlemesinde değişiklik yapıldığını aktardı. Ok; “terör örgütü propagandası” suçlamasını düzenleyen kanun maddesine “Haber verme sınırlarını aşmayan ve eleştiri amacıyla yapılan düşünce açıklamaları suç oluşturmaz” ifadelerinin eklendiğini anımsattı. Ok, fotoğraf paylaşımının da bir ifade biçimi olduğunu dile getirdi.

Ok; Anayasa Mahkemesi ve Avrupa İnsan Hakları Mahkemesi’nin fikir ve ifade özgürlüğü ile ilgili pek çok kararını da anımsattı.

Ok; mütalaaya katılmadıklarını belirterek Çoban’ın beraatını ve hakkındaki yurtdışına çıkış yasağının kaldırılmasını talep etti.

Gazeteci Çoban’a son sözleri soruldu. Çoban, beraatını talep ettiğini söyledi.

Mahkeme heyeti, karar için ara verdi.


Verilen kısa aranın ardından Mahkeme Başkanı, Çoban hakkındaki kararı açıkladı.

Çoban hakkında önce, Terörle Mücadele Kanunu’nun 7/2 düzenlemesi uyarınca, “terör örgütü propagandası” iddiasıyla 1 yıl hapis cezası verdi. Ancak bu suçun basın yayın yoluyla işlendiğini iddia ederek cezayı 1 yıl 6 aya çıkardı. Ardından yapılan indirimle Çoban hakkında 1 yıl 3 ay hapis cezasına hükmetti.

Çoban’ın hükmün açıklanmasının geri bırakılmasını reddettiğini anımsatan Hakim, bu nedenle cezanın Türk Ceza Kanunu’nun 51. Maddesi uyarınca ertelendiğini açıkladı.

Hakim, Çoban’ın yurtdışına çıkış yasağının kaldırılmasına karar verdi.


Duruşma Öncesi

Çoban hakkındaki yargılama Konya Adliyesi’ndeki Konya 8. Ağır Ceza Mahkemesi’nde görüldü. Adliye binasına X-Ray aramasından geçilerek girildi.

Konya 8. Ağır Ceza Mahkemesi’nin, Çoban’ın yargılandığı gün bakması gereken 13 dosya vardı. Bunlardan 3’ü “terör örgütü propagandası” iddiasıyla, 10’u ise “silahlı terör örgütü üyeliği iddiasıyla açılmış dosyalardı.

Çoban’ın dosyası, mahkemenin günlük iş takviminde 3. sıradaydı.

Mahkeme Salonu Koşulları

Duruşma salonu küçüktü, ancak pencereli ve havadardı. 6 kişinin oturabileceği bir koltuk düzeni kurulmuştu. Duruşma salonunda bir polis görevliydi.

Duruşmaya Katılım

Duruşmaya Çoban’ın ailesi ve avukatı Veysel Ok ve Çoban’ın ailesi, arkadaşları ve gazeteciler katıldı. Sınır Tanımayan Gazeteciler Örgütü Türkiye Temsilcisi Erol Önderoğlu da izleyiciler arasındaydı.

Genel Gözlemler

Mahkeme Başkanı, mahkeme salonundaki gelişmeleri cep telefonuna not alan gazetecilerin cep telefonlarını kapatması uyarısında bulundu. Bunun üzerine salonda görevli polis, gazetecilerin yanına gelerek telefonların kapatılması gerektiğini söyledi. Gazetecilerin not aldıklarını dile getirmesi üzerine polis, “Kağıda not alın” dedi.

Hakim, sık sık “yavaş” ve “yanlış” yazdığı için duruşma katibini azarladı. Hakim savunmalarda geçen “Menbiç” ifadesini yazamayınca, “Hiç mi duymadın?” dedi.

Esas hakkındaki mütalaanın verilmesinin ardından mahkeme heyeti karar için salonu terk etti. Ancak duruşma savcısı; gazeteci Çoban ve izleyicilerle birlikte salonda kaldı. Duruşma savcısı, izleyicilerin bacak bacak atmasından şikayetçi olarak “İzleyicilerin hepsi yabancı mı” dedi. İzleyicilerin bir kısmının yabancı olduğunu öğrenince “İstanbul Adliyesi’ndeki duruşmalarda karar açıklanırken ayağa kalkılmıyor mu” sorusunu yöneltti. Hızla yargılamalarda kalkılmadığının söylenmesi üzerine, “İstanbul’a demokrasi gelmiş, ama Konya’da…” diyerek güldü.

Sultan Çoban - “Propaganda of Terrorist Organization Through Media” Trial (Indictment)

Press in Arrest is a database, monitoring, documentation and collective memory study of Press Research Association.
+90 (312) 945 15 56 | pressinarrest@gmail.com

Creative Commons License
Licensed under a Creative Commons Attribution-NonCommercial-NoDerivatives 4.0 International License.