Ufuk Emin Köroğlu

Ufuk Emin Köroğlu worked for the Sabah Newspaper and the news website of the Karşı Newspaper, which was launched on Feb. 9, 2014.

It was revealed that Köroğlu went abroad before the launch of the investigation against the workers and managers of the Karşı Newspaper. Regarding the information provided by the prosecutor’s office, Köroğlu fled to the USA on Jan. 23, 2016. After the indictment was accepted by the court Köroğlu didn’t return to the country. The istanbul 23rd High Criminal Court ruled for an apprehension warrant against him and Köroğlu was prosecuted as a fugitive defendant in the Karşı trial.

The prosecutor’s office claimed that Köroğlu was provided information and documents by the Fethullah Gülen congregation, its alleged affiliation TUSKON - the Turkish Confederation of Businessmen and Industrialists - and some police officials.

“Karşı Newspaper” Trial

The İstanbul Chief Public Prosecutor’s Office issued an arrest warrant in the scope of the “FETÖ investigation” for Turan Ababey, the owner of the Karşı newspaper, the reporters of the newspaper, Ufuk Emin Köroğlu and Emre Erciş, the editor-in-chief of the Millet newspaper Değer Özergün, and Bayram Kaya, a reporter for the Zaman newspaper, on April 4, 2016.

The Acting İstanbul Chief Public Prosecutor issued an indictment against 11 media workers including Köroğlu on June 7, 2018.

In the indictment, it was claimed that the Karşı newspaper was a media operation of the FETÖ/PDY [Fethullahist Terrorist Organization/Parallel State Structure - The followers of Fethullah Gülen, an Islamist living in self-imposed exile in the US that is accused of orchestrating a 15th of July coup attempt. The Turkish government declared FETÖ as a terrorist organization and was approved by Turkish courts in 2016]. It was claimed that the newspaper was founded for creating a perception after Dec. 17-25, 2013. 1-25 December was a series of investigations against businessmen, bureaucrats, managers of Halkbank, public officials and politicians at several levels. They were investigated under the charges of “bribery, malpractice and collusive tendering.” The prosecutors who conducted the investigations were later charged for being members of FETÖ/PDY.

The İstanbul 23rd High Criminal Court accepted the indictment on Aug. 2, 2018. In the indictment, it was recommended to charge Köroğlu for “being a member of a terrorist organization” and “disclosing or publishing the identities of public officials that were assigned in the fight against terrorism.”

Immediately after the acceptance of the indictment, the 23rd High Criminal Court ruled for an apprehension warrant against Alaaddin Akkaşoğlu, Mehmet Aydoğmuş, Onur Kala and Murat Kazancı.

When the Acting İstanbul Chief Public Prosecutor was conducting operations in three cities, Ufuk Emin Köroğlu wasn’t in Turkey. Therefore he didn’t testify and was prosecuted as a fugitive defendant. His files were separated at the end of the trial.

The Acting İstanbul Chief Public Prosecutor issued a 71-page indictment against 11 media workers on June 7, 2018.

Turan Ababey, the owner of the Karşı newspaper, the partner of the newspaper’s website Alaaddin Akkaşoğlu, the reporters and managers of the newspaper and the website Ufuk Emin Köroğlu, Emre Erciş, Mehmet Aydoğmuş, Onur Kala, Mehmet Bozkurt, Murat Kazancı and Emrah Direk, the editor-in-chief of the Millet newspaper Değer Özergün and the General Coordinator of the Karşı newspaper Kutlu Esendemir, were the suspects listed in the indictment.

In the indictment, it was claimed that “the Karşı newspaper, its news website and social media accounts operated to create a perception on behalf of the organization” and listed the following “evidence”:

  • The report titled “Konuşmalar ortaya çıkmasa bu evlere el konulacaktı; Götürgev” (“If the audio recording wouldn’t have gone public, these houses would be confiscated,” dated March 5, 2014);

  • The report titled “El ele verdiler arsayı yediler” (“They fed on the land by hand by hand,” dated March 25, 2014);

  • The report titled “Bilirkişi raporu: Başbakan ile delmişler” (“The expert report: Undermined through the Prime Minister,” dated March 26, 2014);

  • The interview titled “@fuatavni Karşı Gazetesi’ne konuştu” (“@fuatavni talked to the Karşı newspaper,” dated April 19, 2014);

  • The statement of the Karşı newspaper, which was published on Oct. 1, 2014. The statement included the following terms:

“Access ban to the Karşı newspaper. The Karşı newspaper, which never bent its knees to censorship, will continue on www.sansursuzhaber.com. Yesterday, the police raided the Karşı newspaper in the morning and the censorship continues. When the police came to our office, they illegally requested to remove the report titled, ‘What happened to the claim that the recordings were montaged?” and we refused so the censorship intensely continues. Since this morning, access to the www.karsigazete.com address has been banned in different regions of Turkey. For now, access to our website has been banned in most of the regions including East and Southeast of Turkey. This is unlawful. There is no notice served to us. We will continue to practice journalism despite the whole censorships and pressures. We’ll never bend our knees. For now, we’ll continue to work through www.sansursuzhaber.com. As we said yesterday, it doesn’t matter if you raid our office like bandits, prosecute us with your puppet judges or jail us. Even if you manage to silence everyone, you will not silence the truth. The truth and those who tell the truth will always oppose you.”

  • The report titled “Hani o ses kayıtları montajdı” (“What happened to the claim that the recordings were montaged?” dated Sept. 2, 2014);

  • The report titled “25 Aralık rüşvet ve yolsuzluk dosyası yeniden açıldı” (“The Dec. 25 corruption investigation re-opened,” dated Aug. 3, 2014);

  • The report titled “Erdoğan talimat veriyor, onlar imza atıyor” (“Erdoğan orders, they sign,” dated Sept. 10, 2014);

  • The reports titled “Valilikten Bakanlığa, Villalara uzanan 5 telefon” (“5 phone calls for the villas from the Governor to the Minister”), “Cumhuriyet’ten Can Dündar 25 Aralık Soruşturmasını yazmaya devam ediyor” (“Can Dündar from Cumhuriyet continues to write on the Dec. 25 investigation”).

In addition to these, 26 posts from the Karşı newspaper’s social media accounts between the dates of Aug. 2014- Oct. 2015, texts of reports that were copied from the digital materials confiscated by the police, the MASAK (Mali Suçları Araştırma Kurulu - Financial Crimes Investigation Board) report regarding the financial situation of the newspaper, were also listed as evidence in the indictment.

The list of the phone records was widely listed in the indictment. Fourteen pages of recordings belonging to Köroğlu. Köroğlu’s phone conversations with Bülent Ceyhan, Değer Özergün, Bilal Şahin, Mustafa Gökkılıç, Ümit Tok, Haşim Söylemez and Önder Deligöz, were also listed as evidence in the indictment.

In addition, the following were among the evidence in the indictment:

  • The report titled “Karşı yolsuzluk dosyasındaki orman katliamı itiraflarını yayımlıyor karlı kayın ormanında kesiyorum geceleyin” (“Karşı writes the massacre of the forest,” dated March 21, 2014);

  • The retweets of posts by Can Dündar, İrfan Aktan, the Cumhuriyet newspaper, Mustafa Hoş, and the T24 Twitter accounts’;

  • Six of Köroğlu’s Twitter posts.

The prosecutor also claimed that Köroğlu was a ByLock user. [ByLock is a communication application regarded as evidence of FETÖ membership by Turkish courts].

Among the accusations against Köroğlu, there was the publishing of audio recordings leaked during the Dec. 25 corruption investigation. The Dec. 25 investigation was launched by then-prosecutor, now fugitive Muammer Akkaş and 96 people, including then-Prime Minister Recep Tayyip Erdoğan’s Bilal Erdoğan, who was accused of “establishing an organization for the purposes of committing offenses, bid rigging and bribery.”

Another accusation against Köroğlu was bringing a document that was allegedly leaked by a former official of the İstanbul Police Headquarter’s Branch for Combating Financial Crimes. In the indictment, the basis for this claim was the testimony of an anonymous witness called “AYÇİÇEĞİ.” After the court accepted the indictment, it was revealed that the anonymous witness was Turan Ababey, another defendant of the trial. In the indictment Eren Erdem, another defendant was accused of disclosing the identity of Ababey.

In the indictment, it was emphasized that Köroğlu was a member of a union called PAK Medya İş, which was shut down by presidential decree number 667 for alleged affiliatiın with the FETÖ.

Prosecutor stated “Köroğlu was operating on behalf of the terrorist organization FETÖ through the power of the press, targeting public officials, therefore, the prosecutor’s office reached a conclusion that Köroğlu was a member of the organization.”

The prosecutor recommended up to 15 years of prison for Köroğlu for “being a member of a terrorist organization” and up to 18 years of prison for “disclosing or publishing the identities of public officials that were assigned in the fight against terrorism.”

The İstanbul Regional Court of Justice ruled to merge the Eren Erdem case with the Karşı newspaper’s case and continue prosecution in the İstanbul 23rd High Criminal Court. The first hearing of the trial was held on Sept. 27, 2018.

The first hearing focused on the apprehension warrant against Alaaddin Akkaşoğlu, the owner of the karsigazete.com news website and one of the partners of Akis Yayıncılık. The trial was held ex officio because Akkaşoğlu was already imprisoned in the scope of another prosecution.

The second hearing of the trial was held on Oct. 31, 2018.

The third hearing of the trial was held on Jan. 7, 2019. Ercan Gün (a former news director of FOX TV, who is prosecuted in Hrant Dink’s murder trial), Furkan Haykır (a reporter for Sabah newspaper), Alpdeğer Tanrıverdi (a lawyer who is prosecuted for the MIT trucks incident, in which they were stopped in Adana and Hatay), Tunay Şentürk (a Twitter user allegedly providing confidential documents for Eren Erdem), Levent Üzümcü (a columnist of the Karşı newspaper and actor) and İhsan Eliaçık (a columnist of the Karşı newspaper and theologian) testified as witnesses in the hearing.

In the hearing, the prosecutor explained his opinion regarding the accusations. In a 10-page opinion, prosecutor stated “[the prosecution’s office] didn’t find a document or information that the Karşı newspaper was a project of FETÖ/PDY’s armed terrorist organization, however, the organization infiltrated the newspaper.”

Prosecutor recommended to separate the files of Değer Özergün, Ufuk Emin Köroğlu, Mehmet Aydoğmuş, Murat Kazancı and Emrah Direk due to their absence from the court and the fact their testimonies were not issued.

The fourth hearing of the trial was held on Jan. 18, 2019.

The court reached a verdict on March 1, 2019. Kemal Özkiraz was heard as a witness in the hearing.

In the final hearing of the trial, which was held on March 1, 2019, the court ruled to separate the files of Ufuk Emin Köroğlu, Emrah Direk, Değer Özergün, Mehmet Aydoğmuş and Murat Kazancı, who remained out of custody. The prosecution of these defendants continues under a different file.

5. Standing - March 1, 2019

Heyetin yerini almasıyla duruşma saat 11.30 civarında başladı. Saat 13.00’da verilen öğle arasının ardından 14.00’da duruşmaya devam edildi. Saat 15.42’de karar için ara verildi. Saat 18.45’te karar açıklandı.

Tutuklu Eren Erdem’in salona alınmasının ardından izleyiciler salona girdi. Tutuksuz sanıklar Emre Erciş, Turan Ababey ve Kutlu Esendemir, duruşmaya katıldı.

Duruşma, Avrasya Araştırma Başkanı Kemal Özkiraz’ın Eren Erdem’in tanığı olarak dinlenmesiyle başladı. Özkiraz, dosyadaki sanıklardan Emre Erciş’in “Erdem’le husumeti olduğunu ve ona iftira attığını” dile getirdiğine iki kez şahit olduğunu anlattı. “Erciş ile ortak bir arkadaşımız vasıtasıyla aynı ortamdayken, ortak arkadaşımız Erciş’e ‘Yaptığın yazık, günah’ dedi. Erciş de dedi ki, ‘Benim onunla (Eren Erdem) hesabım bitmedi. FETÖ’cü olmadığını ben de biliyorum ama tutuklanana kadar elimden geleni yapacağım’ dedi. Bu olay 30 Ağustos’ta oldu. Bir kere de benim arabama bindiğinde aynı şeyi söyledi” diye konuştu.

Tanık Özkiraz’ın beyanı sırasında salonda bulunan Erciş müdahale ederek “Bu kişiyi ilk defa gördüm. Gazeteden ayrılmamın Erdem’le husumetten olduğunu söylüyor, bu yalan. Husumetimiz yoktu. Ben ‘Eren Erdem FETÖ’cü değildir’ diye tweet attım” dedi.

Mahkeme başkanı, Erciş’e “sataşmayın” şeklinde uyarıda bulundu.

Ardından Erdem’e söz verildi. Erdem, Özkiraz’ın bahsettiği “ortak arkadaş”ın ismini sorarak, bu ismin tutanaklara geçmesini istedi.

Tanığın dinlenmesinin ardından mütalaası sorulan savcı, tutuklu sanıkların tutukluluk halinin devamını ve mahkeme aracılığıyla Eren Erdem hakkında MİT TIR’ları belgelerini usulsüz temin ederek ifşa etme suçlamasıyla suç duyurusunda bulunulmasını istedi.

Mahkeme suç duyurusu kararına yer olmadığına karar verdi. Mahkeme başkanı “tahliye taleplerini alalım” diyerek sanıklara sırayla söz vereceğini ifade etti.

Eren Erdem, yaklaşık 45 dakikalık bir beyanda bulundu. 24. Ağır Ceza Mahkemesi’nin; davaya bakan bu mahkemenin değerlendirmelerini gözardı ederek Ocak 2019’da verilen tahliye kararını bozmasını eleştirdi. Tahliyeye itiraz hakkının Olağanüstü Hal Kanun Hükmünde Kararnamesi ile yasalaştığını da vurguladı.

İddianamede hakkında delil olarak gösterilen hususlara değinen Erdem,“TUSKON’dan Yusuf” adlı bir kişinin gazeteye gelip kendisine CD bıraktığına dair iddiaya konu olan Yusuf’un varolmadığının kanıtlandığını söyledi.

Beyaz TV’ye gizli tanık olarak çıkan bir sanığın “gazeteye çikolata kutularında CD geldiği” iddiasını mahkemede dile getirmediğinin altını çizdi.

Aleyhine delil olarak gösterilen tüm iddiaların arkasında gizli tanık beyanlarının olduğunu dile getiren Erdem şöyle konuştu:

“Aleyhime bir şey yok. İddianamedeki her şey ortaya çıkarıldı. Cevaplanacak bir şey kalmadı. Bana siyaseten bir ceza verilecekse, FETÖ dışında bir suçlamadan kesilsin. Beni bu ithamdan kurtarın. Başka örgütlere sokun, o örgütlerden olmadığımı kanıtlayayım. Ben hayatımda sadece iki örgütün üyesiyim; CHP ve Beşiktaş.

Benim için tahliye kararı verdiğinizde sizin (mahkeme heyetine hitaben) için de FETÖ’cü dediler. İşte bu suçlamayı yapmak bu kadar kolay.

Dünya Türkiye’nin yargıda hata yapmasını bekliyor. Ben bu dosyayı AİHM önünde koymak istemiyorum, ben bundan utanç duyarım.

Mütalaada bazı sanıklar için beraat isteniyor. Buna katılıyorum. Hepsi gazetecidir. Bazıları için ise ceza isteniyor. Bu davada eylem yargılansaydı, böyle olmazdı. Benim de yargılanan bir eylemim yok.

İddianamede gizli tanık olarak yer alan kişi, buraya gelip ‘Furkan Haykır bana telkin yaptı, bana FETÖ iftirası atmamı söylediler’ dediği halde mütalaada savcılık beyanının esas alınması isteniyor. Bu nasıl olabilir? Herkes FETÖ’ye ‘Hoca Efendi’ derken, ben terör örgütü demiştim.

İddianamede fiziki takip, SMS vs gibi bir delil yok. Ne yapmışım? Haber yapmışım. Bu ülkenin 1 numarası, Cumhurbaşkanı CHP’ye ‘terörist’ diyor, savcıların da böyle davranması normal. MİT TIR’ları davasında casusluğu yapanlar tahliye oldu! Aydınlık gazetesi davasında beraat verilmiş çünkü Basın Kanunu’nun belirlediği 4 aylık zaman aşımı dolmuş. Gizli tanığın ifşasının da benimle bir ilgisi yok. Ben ifşa olmuş gizli tanığı haber yaparım. Bunu haber yapana değil, deşifre edene dava açılır.

İddia makamının esas hakkında mütalaası kafa yapıyor, okudukça kafayı buluyorum. Kantinden peynir söyleyip bunu okuyorum. Ve özellikle tecrit altında tutuluyorum. Cezaevinde beni yanına çağıran bir savcı bana ‘Tecrit de zordur ha… Bu CHP’nin FETÖ’yle ilişkileri var’ diyor. Bana aslında partini sat, diyor. Kimseyi satmadığım için 9 aydır içerideyim. Etkin pişmanlık safsatasından yararlanmam, ceza çıksa da gidip yatarım. Ben adalet talep ediyorum, beraatimi talep ediyorum.

Sanıklardan Emre Erciş’e bir şey söyleyeceğim. Aramızda husumet vardır. Husumetin sebepleri de vardır.

Bunu bir helalleşme celsesi olarak görüyorum. Beraat edersem, içeride yattığım süre için tazminat davası açmayacağımı da söylemek istiyorum. Biliyorum, birçok dosyada bunu dikkate alıyorlar. Tahliyemi ve beraatimi talep ediyorum.”

Erdem’in beyanının bitmesinin ardından salondaki izleyicilerin yarısı duruşmadan ayrıldı. Erdem’in avukatı Onur Cingil söz aldı.

Erdem hakkındaki tek delilin gizli tanık beyanları olduğunu, ifşa olan gizli tanığın da bu beyanlarını inkar ettiğini vurgulayan Cingil, Erdem’in FETÖ’ye ilişkin kitabını, makalelerini ve tweetlerini mahkemeye sundu.

Saat 13.00’da Erdem’in pansumanının yapılması ve öğle yemeği için duruşmaya bir saat ara verildi. Saat 14.00’da duruşma tekrar başladı.

Avukat Onur Cingil, Erdem’in gizli tanığın ifşası suçunu işlemediğini söyledi.

Anayasa Mahkemesi’nin tek delil olarak gizli tanık beyanıyla yargılama yapılamayacağına dair Serdar Batur kararını (2014/15652); AİHM’in “dolaylı örgüt üyeliği” suçlamasının aşırı geniş yorumlandığına dair İmret v. Türkiye (Başvuru no. 57316/10); Castells v. İspanya (Başvuru No. 11798/85) ve Atilla Kart v. Türkiye kararlarını (Başvuru No. 8917/05) mahkemeye sundu.

Avukat Zeynel Öztürk, soruşturmanın basın savcılığında başlayıp daha sonra ağır ceza mahkemesine geldiğini belirtti, Basın Kanunu’na göre zaman aşımı dolduğu için davayla ilgili düşme kararı alınmasını talep etti.

Avukat Gülsüm Öner Yetgin, Erdem’in yengesi olduğunu söyleyerek, duygusal bir konuşma yaptı; yaşananların hukuksuz olduğunu söyledi.

Kutlu Esendemir’in avukatları Taylan Tanay, Aslı Kazan ve Serdar Laçin, Basın Kanunu’nun işletilmesi ve davanın düşmesi gerektiğini söylerken, müvekkilleri hakkında hiçbir suçlama olmadığını sadece gazete çalışanı olduğu için yargılandığını ifade etti.

Mehmet Bozkurt’un avukatı Cihan Öztugay, müvekkili hakkındaki ByLock iddiasının açığa kavuştuğunu, hakkındaki diğer iddiaları oluşturan haberlere ise müvekkilinin zaten karşı çıktığını söyledi. Müvekkilinin beraatini isterken, beraatin 253-2/B maddesinden verilmesi gerektiğini vurguladı.

Ardından mahkeme başkanı tüm sanıklara son sözünü sordu. Hepsi beraat talep etti.

Kutlu Esendemir’in son söz olarak “Mahkemeden hiçbir talebim yoktur” demesi üzerine, mahkeme başkanı da “Bizim de size bir diyeceğimiz yok” dedi.

Son sözlerin alınmasının ardından, karar için duruşmaya ara verildi.

Mahkeme, Eren Erdem’in; “soruşturmanın gizliliğini ihlal etmek” ve “gizli tanığın ifşası” suçlamalarından beraatine karar verdi. Ancak, mahkeme; “hiyerarşik yapısına dahil olmamakla birlikte silahlı terör örgütüne bilerek ve isteyerek yardım etmek” suçlamasından 4 yıl 2 ay hapisle cezalandırılmasına karar verdi.

Eren Erdem’in tutukluluk halinin de devamına karar verildi.

Mahkeme, Kutlu Esendemir ve Mehmet Bozkurt’un beraatine karar verdi. Gazetecilerin haklarındaki adli kontrol tedbirleri de kaldırıldı.

Mahkeme; hakkında yakalama kararı bulunan ve henüz yakalama kararları infaz edilmeyen Ufuk Emin Köroğlu, Emrah Direk, Değer Özergün, Mehmet Aydoğmuş ve Murat Kazancı hakkındaki dosyanın ayrılmasına da karar verdi.

Duruşma Öncesi

Duruşma öncesi mahkeme salonu önünde, avukatlar, sanık yakınları ve CHP’lilerden oluşan 30-40 kişilik bir kalabalık vardı.

Güvenlik, sadece milletvekillerinin ve avukatların turnikeyi geçerek mahkeme salonu önünde duruşmayı beklemesine izin verdi. Güvenlik görevlilerinden biri “mahkeme başkanının kimsenin alınmaması yönünde talimatı olduğunu, basın için özel bir uyarıda bulunmadığını ancak ‘basının alınmaması talimatının her zaman geçerli olduğunu” söyledi.

Saat 11.00’da turnike açıldı.

Mahkeme Salonu Koşulları

Salonda izleyiciler için yaklaşık 30-35 kişilik oturma alanı bulunuyordu. 10-15 kişi duruşmayı ayakta izledi.

Duruşmaya Katılım

Duruşmayı eski veya mevcut CHP milletvekilleri Barış Yarkadaş, Mahmut Tanal, Melda Onur, Ali Şeker, Sera Kadıgil takip etti.

Sanık yakınları ve CHP’lilerin yanısıra, Medya ve Hukuk Çalışmaları Derneği (MLSA) ve P24 gözlemcileri duruşmadaydı.

Genel Gözlemler

Mahkemede o gün görülen tek duruşma olmasına rağmen, duruşma öngörülen saatten (10.00) 1,5 saat gecikmeli başladı.

İzleyiciler saat 11.10’da mahkeme salonuna alındı, heyet ise 11.25’te salona girdi.

Duruşma boyunca iki güvenlik görevlisi ve sekiz jandarma salonda bekledi.

Saat 15.45’te karar için ara veren heyet, 1.5-2 saat içinde kararı açıklayacağını belirtti. İki saat sonra kararın 18.45’te açıklanacağı duyuruldu.

Saat 16.30 civarında, üzerlerinde “polis” yazılı yelekler olan sekiz polis mahkeme salonunun önüne gelerek beklemeye başladı. Bu polisler, saat 19.00’da kararın açıklanmasının ardından T.A’i tutuklayarak cezaevine götürdü.

“Karşı Newspaper” Trial (Reasoned Judgement)

“Karşı Newspaper” Trial (Indictment)

“Karşı Newspaper” Trial 5. Standing (Minutes of the Hearing)

Contact: pressinarrest@gmail.com

Creative Commons License

Licensed under a Creative Commons Attribution-NonCommercial-NoDerivatives 4.0 International License.